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Copa Mundial

  • 1 de julio de 2014
  • • 22:00
  • • Arena Fonte Nova, Salvador, Bahia
  • Árbitro: D. Haïmoudi
  • • Espectadores: 51227
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TE
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Bélgica - Estados Unidos: Los Diablos Rojos vuelven al rock and roll

Bélgica - Estados Unidos: Los Diablos Rojos vuelven al rock and roll

Getty Images

La selección belga se enfrenta a la estadounidense en Salvador de Bahía con el objetivo de pasar a cuartos y así rememorar su hazaña en el Mundial de México 86

Han pasado muchos años desde 1986. Vincent Kompany, capitán de Bélgica en este Mundial, acababa de llegar al mundo o Daniel van Buyten, el jugador belga más veterano en Brasil, comenzaba a pegar sus primeros hachazos en los céspedes valones. Esos Diablos Rojos del Mundial de México con nombres como Jean-Marie Pfaff, Jan Ceulemans o Enzo Scifo lograron el mayor hito de la historia del fútbol belga al llegar a unas semifinales mundialistas en las que solo un barrilete cósmico pudo pararlos. 28 años después, la mejor generación de futbolistas belgas en la era digital dispone de la oportunidad de igualar a sus satánicas majestades de los ochenta.

Su primer escollo en esta difícil afrenta son los Estados Unidos de Jürgen Klinsmann. El combinado norteamericano ha recogido a la perfección los preceptos futbolísticos del técnico alemán –buen trato del balón en el centro del campo y productividad ofensiva– a los que hay que unir una capacidad competitiva digna de su selección de baloncesto, auténtica seña de identidad del equipo. Los jugadores estadounidenses han pasado de ser meras comparsas a verdaderos protagonistas y pelean cada balón y cada duelo como si fuera la lucha por la medalla de oro olímpica –Cristiano Ronaldo puede dar fe–.

Pero si existe una selección cuya seña de identidad sean los resultados defensivos esa es Bélgica. Apenas coincidieron en el equipo nacional, pero Marc Wilmots ha sabido dotar al combinado nacional del espíritu de Eric Gerets, icono del fútbol belga de los 80 y mítico capitán del PSV campeón de Europa que se cargó a la Quinta del Buitre. Con dos centrales como laterales –el atlético Toby Alderweireld y el spurs Jan Vertonghen– y una pareja de centrales que complementa la velocidad de Kompany con el buen hacer de Van Buyten, los Diablos Rojos crecen a partir de su rocosidad defensiva y colocación granítica. Auténtico rock and roll futbolístico.

Si la percusión en defensa es uno de los pilares de la banda de Marc Wilmots –solo Francia recibe menos remates a portería (7) que los belgas (8) en este Mundial–, la armonía en ataque es su punto débil. Incomprensible si se tiene en cuenta que Bélgica cuenta con un elenco de jugadores de primer nivel como Eden Hazard, Romelu Lukaku o Dries Martens. Pero una realidad. A Bélgica le cuesta hacer goles y si ha logrado ganar sus tres partidos en la fase de grupos por primera vez en su historia ha sido por la aportación de sus jugadores de refresco –tres de los cuatro goles logrados por los Diablos Rojos en Brasil llevan la firma de jugadores que saltan desde el banquillo–.

Para el encuentro en el Arena Fonte Nova de Salvador de Bahía, Marc Wilmots planea repetir el once que mejor resultados le ha dado en esta aventura brasileña. Thibaut Courtois, portero menos goleado en Brasil –el rojiblanco solo ha encajado un gol– volverá a ser el cancerbero titular y estará resguardado en defensa por Alderweireld, Kompany, Van Buyten y Vertonghen. Ante la sanción de Defour, se situarán en la sala de máquinas Witsel y Fellaini, y Mertens, De Bruyne y Hazard serán la tripleta de mediapuntas. La duda belga reside en saber quién será el ariete. Tres opciones: Lukaku, criticado por su falta de gol, Origi, demasiada inexperiencia internacional, o Mirallas, más velocidad que olfato goleador.

Por su parte, Jürgen Klinsmann tiene la duda de saber si podrá contar para el vital duelo con su delantero centro de referencia, el ex del Villarreal Jozy Altidore, lesionado en el primer partido del Mundial. Así pues, el equipo titular de EE UU en su intento de repetir el éxito de Corea y Japón –ultima vez que los yanquis llegaron a los cuartos de final de una Copa del Mundo– puede ser el formado por Tim Howard en portería; Johnson, Cameron, Besler y Beasley en defensa –el ex del PSV está rindiendo a un muy buen nivel en esa nueva posición de lateral izquierdo–; una tela de araña en el centro del campo formada por Alejandro Bedoya, Jermaine Jones –alma máter del equipo estadounidense–, Beckerman, Michael Bradley y Zusi; y en punta de ataque Clint Dempsey –Altidore tendrá su oportunidad dependiendo del devenir del choque–.

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