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Martin Bater: Los irremplazables del Mundial

Nuestro columnista analizó a las figuras de cada una de las selecciones que integran los grupos A, B, C y D del Mundial de Brasil.

El Mundial se acerca cada vez más, está prácticamente a la vuelta de la esquina, y con cada día que pasa las piernas de las máximas estrellas del fútbol mundial se cotizan en oro. Si la desafortunada lesión de Radamel Falcao nos ha demostrado algo, es que ya no hay tiempo para lesiones. A partir de ahora, cada movimiento de jugadores como Messi y Cristiano Ronaldo será visto con un microscopio, y un simple esguince de tobillo podría significar la diferencia para alguien como Diego Reyes -- el central del Porto de Portugal que fue recientemente convocado a la selección mexicana para el amistoso contra Corea del Sur -- entre ser parte de la lista de 23 o mirar al Mundial por televisión.

Cada una de las 32 selecciones que dirán presente en Brasil tiene a un jugador vital para su esquema, a un “irremplazable” sin el cual sus aspiraciones (ya sea ser campeones del mundo, ganar un partido, o simplemente no ser la versión mundialista de Tahití) se convierten en un anhelo imposible o por lo menos en una montaña sumamente difícil de escalar.

A continuación, repasamos a los grupos A, B, C y D en la primera parte de “Los Irremplazables del Mundial”


GRUPO A: Brasil, México, Camerún, Croacia


Neymar (BRA): Empezamos con lo que para muchos es obvio, pero por más que sea obvio no quiere decir que no valga la pena resaltarlo. Este chico (y sí, es un chico, tendrá apenas 22 años cuando la pelota empiece a rodar) tiene más presión que ningún otro jugador sobre sus hombros que cualquier otro jugador que no se llame Lionel. Es más, ni siquiera Pelé no lidiaba con ese tipo de presión a su edad, ya que Brasil había salido campeón en 1958 y en 1962 apenas existía la televisión, mucho menos Twitter, Facebook, Instagram, SportsCenter, etc.

Esto no debe ser una excusa para Neymar, simplemente una realidad. Sin él al 100%, mucho menos sin él del todo, Brasil podría sufrir para pasar la primera ronda, y olvídate de ganarle a España, Holanda o hasta Chile en Octavos de Final.

Oscar, Hernanes y Hulk son tres jugadores de calidad que cualquier selección querría en su equipo, pero ninguno de los tres tiene la capacidad de cambiar un partido con una gambeta que posee el crack del Barcelona, autor de 27 goles en 46 encuentros con la camiseta del Scratch y ganador del Balón de Oro en la Copa Confederaciones 2013.

Sin Neymar, la alegría si tendría fin en Brasil. Así de simple.

Oribe Peralta (MEX): Les presento al jugador que relegó al adorado Chicharito Hernández a segundo plano, el jugador que metió un doblete vital en el partido de ida del repechaje contra Nueva Zelanda que le devolvió el alma a millones de mexicanos. Hernández será más famoso, pero Peralta es más valioso para un Tri que se desvive por llegar al codiciado quinto partido.

Veamos, Peralta metió 25 goles en 39 partidos durante los últimos 12 meses, y solo fue suplente en dos de ellos, ya sea con el Santos Laguna o México. El Chicharito metió 12 goles en 34 partidos de la temporada 2013/14, y fue suplente en 20 de ellos. Sin embargo, su capacidad para estar en el lugar preciso en momentos clave sigue siendo excepcional.

La potencia y el olfato goleador de Peralta terminan convirtiendo al “Cepillo” en un jugador más indispensable que el número 14 del Manchester United para el Piojo Herrera.

Luka Modric (CRO): Croacia va a inaugurar el Mundial ante Brasil, y si piensa dejar en shock al mundo entero con una victoria debe hacerlo con un gran partido del jugador del Real Madrid. Modric podría ser el mejor jugador croata desde Davor Suker, el goleador del Mundial de Francia 98 y actual presidente de la Federación Croata de Fútbol. En ese entonces, Croacia hizo historia y terminó tercera, avanzando hasta las semifinales.

Modric no se caracteriza por romper redes, pero su capacidad para desbordar y manejar los tiempos de un partido con criterio como mediocampista serán vitales para que el conjunto rojiblanco avance a la siguiente ronda.

Samuel Eto’o (CAM): Eto’o no será universalmente amado por su federación, su técnico o hasta sus compañeros, pero el tipo sigue siendo un goleador de raza que juega al nivel más alto del fútbol europeo y promedia un gol cada dos partidos con el Chelsea esta temporada.

Eto’o tiene 32 años y lo va a dejar todo en la cancha para que, posiblemente, su última Copa del Mundo también sea el primero de una selección africana en clasificar a las semifinales de un Mundial.


GRUPO B: España, Chile, Holanda, Costa Rica


Andrés Iniesta (ESP): ¿Hace falta explicar por qué? Él es El Cerebro de la selección española, el autor del gol más importante de la historia de La Roja, el jugador que fue, es y será ovacionado en cada cancha de España por el resto de su carrera.

A diferencia de Xavi, Iniesta no sufre tanto los efectos de la edad y llegará al Mundial con 30 años, una edad ideal para combinar talento con experiencia para alguien que lo ha ganado todo. Eso sí, ojo con esa lesión en la rodilla izquierda, que no sea viejo no quiere decir que tenga la capacidad de recuperarse como un pibe de 19. Será clave que no queden secuelas de ella para que el ataque de España funcione de la mejor manera y para que Diego Costa pueda dedicarse a estar en el área esperando los pases magistrales de su compañero.


Alexis Sánchez (CHI): El delantero chileno ha madurado durante cada etapa de su carrera y llegó a su plenitud con el Barcelona en el momento justo. Alexis es el cuarto máximo goleador de La Liga con 12 tantos en 17 partidos, 15 de ellos como titular. Además, sus goles generalmente se convierten en golazos y sirven para momentos que quedan en la historia como su doblete para la victoria por 2-0 frente a Inglaterra en Wembley en Noviembre.

Sánchez se complementa de maravilla con la creatividad de Matías Fernández y le da un salto de calidad al ataque de La Roja que no se veía desde la época de Salas y Zamorano.


Arjen Robben (HOL): Wesley Sneijder es el 10, Robin Van Persie es el goleador, pero el jugador más irreemplazable, el que ofrece algo que nadie más puede ofrecer en Holanda, es Robben.

El delantero holandés fue el jugador más desequilibrante de la final del Mundial 2010 y todavía tiene la sangre en el ojo por todas las oportunidades que le tapó Casillas en esa oportunidad. Sneijder y Van Persie son grandes jugadores, pero el que da vuelta los esquemas es Robben, un jugador como pocos.


Tim Cahill (AUS): Australia luchó por años en repechaje tras repechaje por llegar al Mundial, y ahora que lo logró por tercera vez consecutiva, algo que nunca antes había logrado en su historia, cayó en el equivalente de un agujero negro mundialista. Eso sí, si hay alguien que puede mantener a los Socceroos a flote con su calidad y experiencia, ese jugador es Cahill.

El veterano de 34 años es el único miembro del plantel australiano que disputó los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 y los mundiales del 2006 y 2010. Y pensar que estuvo a punto de jugar para Samoa.


GRUPO C: Colombia, Costa de Marfil, Grecia, Japón


James Rodríguez (COL): El verdadero irreemplazable de esta selección es Radamel Falcao, pero su rotura de ligamentos es una realidad ineludible a la que Colombia deberá encontrarle una solución a menos que el Tigre tenga una recuperación casi milagrosa. Ahora el que tiene la llave del éxito es James Rodríguez, conductor del conjunto cafetero y autor de tres goles en sus últimos cinco partidos con el Mónaco.

El jugador más valioso del equipo de José Nestor Pekerman es David Ospina, pero este gran arquero tiene a un suplente confiable en Faryd Mondragón. Rodríguez es vital para Colombia ya que los delanteros no se pueden abastecer por sí solos, ya vimos lo que fue Teo Gutiérrez como una isla en el area de River el semestre pasado.

Colombia no necesita ser la Naranja Mecánica, pero tampoco puede derrumbarse cada vez que cruza la mitad de la cancha, y James será el encargado de que eso no suceda.


Didier Drogba (CIV): Este será el tercer Mundial consecutivo para Drogba, quién tiene una oportunidad histórica para llevar a Costa de Marfil a Octavos de Final por primera vez en su historia de la mano de sus goles.

Drogba ya no es aquel que me daba terror en aquel primer partido del Mundial 2006 contra Argentina, cuando volvió locos a Ayala y Burdisso y metió el primer gol de Costa de Marfil en una Copa del Mundo, pero su olfato de goleador sigue intacto con 12 goles en 28 goles con el Galatasaray de Turquía y afrontará a lo que probablemente sea su último Mundial con la responsabilidad de llevar a su selección a nuevas fronteras en sus hombros.


Georgios Samaras (GRE): Samaras es uno de esos jugadores que uno se acuerda de haber visto jugar en algún momento y parece haber jugado desde siempre, pero el goleador griego solo tiene 28 años y es el as de espadas de un equipo que no ha hecho nada memorable o meritorio (más allá de clasificar al Mundial) desde que ganó la Eurocopa 2004.

Samaras debutó a los 16 años en el Heerenveen de Holanda y desde ese entonces ha convertido 83 goles en 307 partidos militando también en el Manchester City y el Celtic, equipo para el que juega desde el 2008 y donde ha convertido 45 goles en 149 partidos.


Keisuke Honda (JAP): Honda se perdió la mayor parte de las eliminatorias asiáticas por lesión, pero el delantero de 27 años posiblemente ya sea el mejor jugador de su continente con su versatilidad para jugar como enganche o delantero, y el Milan se dio cuenta de ello al adquirirlo en enero de este año.

Honda ya sabe lo que es anotar en un Mundial al hacerlo ante Camerún y Dinamarca en Sudáfrica 2010, y con esa experiencia ahora busca darse a conocer ante el mundo entero como una de las posibles gratas revelaciones del torneo.


GRUPO D: Uruguay, Inglaterra, Italia, Costa Rica


Luis Suárez (URU): El jugador del momento. El tipo más querido de Europa. El goleador de la Liga Premier de Inglaterra con 22 goles tras ser suspendido por las primeras seis fechas del torneo como parte de una suspensión de 10 partidos por morder el brazo del búlgaro Branislav Ivanovic.

Suarez está on fire y no hay defensa que lo detenga. No hay Cavani ni Forlán que valga, el Mundial 2014 es el Mundial de Luis Suárez.


Wayne Rooney (ING): Los ingleses ya tienen un dolor de cabeza al no poder contar con Theo Walcott, quien se perderá el Mundial por lesión, así que perder a Rooney no es un lujo que se puedan llegar a dar. Ya de por sí hay algunos que piensan que Inglaterra es el tercer mejor equipo del grupo, una selección en transición.

Rooney es el quinto máximo goleador de la historia de la selección inglesa con 38 goles en 87 partidos, pero ninguno de ellos ha llegado en un Mundial. En el 2006 llegó fuera de forma arrastrando una lesión, pero en el 2010 tampoco pudo inflar la red mientras Inglaterra era goleada por Alemania.

Es hora de que Rooney se ponga las pilas y demuestre lo que vale, a menos que él sea un 9 “de cabotaje”.


Mario Balotelli (ITA): Señoras y señores, les presento a quien será el goleador del Mundial 2014. Balotelli es una mezcla de locura, potencia y calidad capaz de explotar en cualquier momento, pero cuando esa explosión se concentra en el área contraria no hay quien lo detenga.

“Super Mario” tiene apenas 23 años pero tiene más anécdotas tanto fuera como dentro de la cancha que varios jugadores con más de una década de trayectoria. Mientras no tenga fuegos artificiales en el baño de su hotel y las garotas se queden en el lobby, Balotelli debería demostrar su máximo nivel y llevar a Italia a la redención tras la vergonzosa eliminación en primera ronda en el 2010.


Bryan Ruiz (CRC): Costa Rica posiblemente haya sido el equipo más consistente de las eliminatorias de la CONCACAF, demostrando ser superior a otras “potencias” de la zona que necesitaron ayuda ajena para clasificar (empieza con M y termina con éxico), pero no le pudo tocar un grupo peor.

Ruiz acaba de llegar a préstamo al PSV de Holanda y ya lleva ocho años como parte del fútbol europeo. Ruiz es más que un jugador, es un caudillo de la Selección de Costa Rica con su capacidad para desequilibrar y crear peligro. La ilusión es lo último que se pierde para los Ticos con jugadores como él en su plantel.

Próximo martes: Parte II, con Los Irremplazables de los Grupos E, F, G y H.

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Martín Bater argentino radicado en Estados Unidos. Trabajó como productor de CNN en Español, fue relacionista público en Telemundo y escribe para ESPN. Cubrió el Mundial 2010, la Eurocopa 2012 y los Juegos Olímpicos de Londres 2012 desde Atlanta para CNN en Español.