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El 28 de julio de 2011, en la programación de Costa Rica se anunció que Joel Campbell firmó un contrato por 5 temporadas con el Arsenal F.C. de Inglaterra.

Joel Campbell, ese jugador incomprendido, que llegó a llenar las arcas del Deportivo Saprissa según sus dirigentes, aunque la transacción real es de un millón de Euros, los jerarcas del club morado se jactan que la misma ronda mucho más y que es una suma sin precedentes para un jugador costarricense.

El club morado se sumó a la fiesta de los dólares, después de que no tuvieron la visión y no dieron la oportunidad que pedía el novel jugador, al punto que lo envió a préstamo con el pretexto de que necesitaba más minutos al Puntarenas, donde tampoco tuvo la regularidad.

Ante la miopía de los dirigentes, técnicos locales llegaría la figura de Ricardo Antonio La Volpe, que sin pensarlo dos veces lo hizo parte de su seleccionado, y en el mismo la joven figura empezó a deslumbrar y convencer a propios y extraños. Poco a poco se fue ganando un espacio en el mundo del fútbol hasta convertirse en la principal y más mediática figura del futbol de Costa Rica, dejando de lado a figuras como Bryan Ruiz del Fulham, Navas en un segundo plano.

Nadie creyó en Campbell

Desde que ascendió al primer equipo de Saprissa , Joel Campbell solo jugó 121 minutos con los morados, distribuidos en dos juegos del Campeonato Nacional y uno del torneo de la Concacaf.

El ahora cotizado delantero nunca gozó de regularidad tras su primer paso con los tibaseños, ni tampoco durante el torneo en que fue cedido a Puntarenas.

El padre del jugador así lo dio a conocer en su momento a los medios:

“Aquí no teníamos los expertos para ver eso. Fue gracias a don Ricardo (La Volpe) que está pasando esto. Saprissa debería darle gracias a él por esta negociación”, afirmó Humberto Campbell al diario La Nación.

Durante el único torneo que vio acción con los morados, el novel ariete apareció como titular en la victoria 2-0 de su equipo ante el Santos, en agosto de 2010. Un mes después jugó 27 minutos en el empate 2-2 ante el Monterrey, y, finalmente, cuatro minutos en la derrota 1-2 ante Cartaginés, las tres veces bajo el mando del técnico Roy Myers.

Más tarde, con la llegada del mexicano Juan Manuel Álvarez, Campbell solo apareció en la triangular benéfica de los 90 Minutos por la Vida, donde inclusive le anotó un gol de gran factura a Alajuelense.

Con la excusa de buscar darle más participación de la que tendría en Tibás, el delantero pasó a engrosar las filas del Puntarenas FC, donde tampoco tuvo un lugar en la titular, y eso porque el técnico de turno no le vio condiciones para ser parte del equipo.

Si bien llegó a un equipo necesitado de figuras, al final, Joel solo tuvo algunos chispazos del talento que ahora persiguen varios de los más cotizados clubes del mundo.

Con los porteños saltó al terreno en cinco oportunidades, dos de ellas como titular, para totalizar 294 minutos jugados.

No fue hasta su participación en el Premundial Sub-20 que volvió a retomar el protagonismo, un hecho que se vio reforzado con las convocatorias a las Copas de Oro y América, ambas bajo el mando del seleccionador argentino La Volpe.

“Nunca he podido hablar con don Ricardo, pero me gustaría. Un 100% de lo que está pasando es por él”, finalizó el padre de Joel.

Hoy día, después de pasar un temporada completa en el Lorient de Francia donde tuvo una participación de regular ver, un inicio de temporada con el Betis de Sevilla incierta donde fue cuestionado por su bajo nivel, pero Pepe Mel siempre creyó en el juvenil costarricense que hoy se ha convertido en uno de los jugadores inamovibles en el equipo español.

DIDIER DROGBA | Season-by-season at Chelsea


Año Equipo Temporada
Juegos Goles
2009-2010  Saprissa 2 4 0
 2010-2011 Puntarenas 1 6 0
2011-2012 Lorient 1 32 4
2012-2013 Betis de Sevilla 1 23 2
  Total 5 65 6


Nombre: Joel Nathaniel
Apellidos: Campbell Samuels
Nacionalidad: Costa Rica
Fecha de nacimiento: 26 de junio de 1992
Edad: 20 Años
Posición: Atacante
Altura: 178 cm
Peso: 70 kg

 

Queda la duda, cuantos jugadores se han perdido o cambiado de rumbo por la poca visión de los formadores, de los dirigentes, como ha sucedido en equipos costarricenses, donde el mismo Saprissa no le dio la oportunidad a Bryan Ruíz por no verle condiciones, Alajuelense a Bryan Oviedo y Joel Campbell, que por no querer invertir, no le dan las condiciones de trabajo a jóvenes promesas, que al menos estos ejemplos tuvieron la oportunidad de que otro equipo les diera la oportunidad, otros quizás no la tuvieron y se perdieron ante la mirada de la miopía de los clubes.

Joel Campbell es el vivo ejemplo de un jugador que nadie quería, y ahora muchos quisieran tenerlo en sus filas, otros vieron como sumas millonarias que pudieron estar en sus arcas no lo están por su poca visión, gracias a un formador, un conocedor como Ricardo La Volpe, que vio en Campbell y otros jugadores condiciones que otros dejaron pasar por alto.

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