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A pesar de su talento, el delantero del Zenit nunca logró consolidarse en una liga europea de elite. Una vez más, los grandes del continente buscan contratarlo. ¿Será el momento?

Pareciera que es el momento definitorio de una carrera que prometía mucho. Como muchos antes que él, Givanildo Vieira de Souza se ha desarrollado en el Porto. Hulk se ha convertido en un monstruo y ahora es tiempo de pasar a otro nivel.

Tiene todos los ingredientes para ser un jugador de clase mundial: ritmo, potencia, técnica. Es devastador en el mano a mano, puede salir para cualquiera de los dos perfiles y tiene visión periférica para pasar la pelota. 

Es bueno en casi todo. “Fuerza, pasión, técnica, estado atlético. Todo esto es muy importante pero son medios para un fin, no un fin en sí mismo”,  dijo el gran Arrigo Sacchi alguna vez.

LA  CARRERA DE HULK, EN NÚMEROS
  EQUIPO AÑO PJ GOLES
Vitoria 2005-06 1 0
Consadole Sapporo 2006-07 38 25
Tokyo Verdy 2007-08 42 37
Kawasaki Frontale 2008 2 0
Tokyo Verdy 2008 11 5
  FC Porto 2008-12 169 78
   Zenit St Petersburg 2012-13 30 11

Ya sea porque intentó el pase incorrecto, pateó al arco desde 30 metros cuando el técnico pedía retener el balón, o eligió encarar a un defensor cuando tenía a un compañero solo para hacer el gol, Hulk siempre ha tenido la tendencia de elegir mal.

Cuando el Zenit ofreció 80 millones dólares por su pase, parecía un retroceso profesional para el brasileño. El mismo admitió que su elección fue por motivos económicos. “No voy a mentir, tuve que aprovechar la oferta que me hizo el Zenit”, concedió.

La vida en Rusia no empezó bien ya que de inmediato, sus compañeros se sintieron menospreciados con su llegada.  “Sí, el club ha comprado grandes jugadores, pero ¿Creen que son tanto mejores que nosotros que deben ganar tres veces más?”, se preguntó  el capitán Igor Denisov.

“Los demás jugadores empezaron a juzgarme sin ni siquiera conocerme”, apuntó Hulk. “Querían que yo fuera la estrella”. No rindió como se esperaba, sobre todo en la Champions League, donde sus intentos por llevar al Zenit a un nivel superior fracasaron. Tal es así que el jugador reconoció que podría dejar el club antes de tiempo.

Chelsea ha expresado su interés, al igual que Totenham. También se lo relacionó con el Barcelona, mientras que José Mourinho es un reconocido admirador y consideró llevarlo al Real Madrid cuando era el técnico. Pero ninguno estuvo dispuesto a pagar lo que pedía el Porto. El perfil primtivo de Hulk los asustó. Era una apuesta demasiado arriesgada.

Más allá de que los rendimientos futbolísticos y las relaciones personales de Hulk han mejorado en el último tiempo, la necesidad de pasar a una liga europea de elite sigue siendo una prioridad para desarrollar su potencial al máximo. Sin embargo, todavía es una incógnita si alguien podrá pagar lo necesario para llevárselo del Zenit.

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