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Monterrey aún puede igualar el mejor papel mexicano y de Concacaf en el Mundial de Clubes

Monterrey aún puede igualar el mejor papel mexicano y de Concacaf en el Mundial de Clubes

Getty Images

Los regiomontanos todavía persiguen los logros gestados en el pasado por Necaxa y el Saprissa tico. Ahora anhelan cerrar dignamente un 2012 de ensueño azteca.


El año con más títulos en la historia del balompié mexicano a nivel selecciones también ha encontrado eco al fin en el plano de clubes. Pese a la caída con Chelsea, el último campeón de la Champions League, en la semifinal del Mundial de la especialidad, Monterrey todavía puede igualar la mejor actuación de un equipo procedente de la Confederación de Fútbol del Norte, Centroamérica y el Caribe (Concacaf) en dicho torneo, cuyo récord lo ostentan conjuntamente Necaxa y Saprissa.

Los "Rayos" finalizaron en el tercer lugar de aquella primera edición que se llevó a cabo en Brasil allá por el 2000, la cual ganó Corinthians el otro finalista del actual Mundial luego de despachar al Al Ahly egipcio por la cuenta mínima y que venció a su compatriota Vasco da Gama mediante los penales. Por su parte, el elenco costarricense alcanzó el pódium durante el 2005, donde se impuso el Sao Paulo brasileño a costa del Liverpool inglés (1-0).

Por enero de principios de la década pasada, la entonces escuadra dirigida por Raúl Arias comenzó su andar en la justa sembrada en el Grupo B, a lado de Vasco da Gama, Manchester United, de Inglaterra, y South Melbourne, de Australia. Hasta la fecha, la única versión de las nueve que se han disputado que se jugó bajo ese formato de competencia.

Debutó con un empate (1-1) frente a los "Diablos Rojos". Posteriormente vencieron al Melbourne y sucumbieron contra el subcampeón Vasco (1-3). Los números registrados le alcanzó para acceder directamente al duelo por el tercer lugar no existían las semifinales y, de paso, despachar contra todo pronóstico a los ingleses por una cuestión de mejor diferencia de goles.

Acto seguido sorprendió al mundo al plantarle cara al Real Madrid de Fernando Hierro, Fernando Morientes, Roberto Carlos, Michel Salgado, Iker Casillas, Samuel Eto'o, entre otros. Tras un uno a uno luego de 90 minutos, con anotaciones de Raúl y el ecuatoriano Agustín Delgado, los penales fueron necesarios. Allí triunfaron los necaxistas (4-3), por lo que los nombres de Alex Aguinaga, Salvador Cabrera, Octavio Becerril, Sergio Vázquez, Luis Pérez y Alexandro Álvarez se gravaron en la inmortalidad.


Solo otro miembro de la Concacaf emuló el logro cinco años más tarde, cuando se reanudó la celebración del evento en Japón tras un lustro de inactividad y con la Copa Intercontinental ya cancelada: el llamado "Monstruo Morado". El conjunto que presidiera en su momento el magnate Jorge Vergara eliminó al Sidney FC australiano gracias a un 1-0. En semifinales cayó goleado frente a Liverpool (0-3). Por el tercer puesto doblegó al Al-Ittihad saudí por 3-2.

Desde aquel instante, ningún elenco azteca América, Pachuca, Atlante y Monterrey, en ese orden— ni por ende de la Concacaf pudieron repetir el éxito. "Águilas" y "Potros" arribaron a la instancia de los mejores cuatro, pero se toparon con idéntico verdugo, es decir, el Barcelona.

En 2006, los capitalinos comenzaron con un triufo por 1-0 sobre el Jeonbuk Motors surcoreano, mas en la "semi" tropezaron verus los culés, quienes los exhibieron a través de un 4-0. Al Ahly los hundió más al quitarles la tercera plaza. A su vez, en Emiratos Árabes Unidos, los "Azulgranas" se estrenaron en el 2009 con un 3-0 al Auckland City neozelandés. En semifinales nuevamente apareció el Barcelona para liquidarlo por 3-1. El Pohang Steelers surcoreano lo despojó del tercer lugar vía los lanzamientos desde los once pasos. El año previo, la "Pandilla" se adjudicó el casillero cinco. El Kashiwa Reysol japonés lo mandó de regreso a casa (1-1; 4-3) apenas en los Cuartos de Final.

Al margen de que poseen dos títulos seguidos en la Concacaf Liga de Campeones (CLC), los regiomontanos, también acumulan fracasos en el certamen que más importa del continente, o sea, la Copa Libertadores de América. Incluso, son el único cuadro del país que las dos ocasiones que participó en la Copa, la misma cantidad quedó fuera en la fase de grupos. Tanto en 1999, en calidad de sotanero, como en 2010, se despidió a las primeras de cambio.


ESTADÍSTICAS NECAXA | MUNDIAL DE CLUBES 2000
Juegos Victorias Empates
Derrotas
GF
GC Dif. goles
 4 1 2 1 6 5 +1

ESTADÍSTICAS SAPRISSA | MUNDIAL DE CLUBES 2005
Juegos Victorias Empates
Derrotas
GF
GC
Dif. goles
 3 2 0 1 4 5 -1

Monterrey ahora busca concluir un 2012 que en su mayoría ha sido de ensueño para el fútbol azteca. Si el trauma a nivel selecciones es el "quinto partido", respecto a clubes igualmente continuará siendo el cuarto o en su defecto la final. Su siguiente escolllo se llama Al Ahly, el reciente monarca de la Liga de Campeones de la Confederación Africana de Fútbol (CAF) y que se medirá a un conjunto azteca por tercera vez en la historia de la justa. En el pasado, en el 2006, le pegó a América (2-1) para despojarlo del tercer casillero. Dos años después Pachuca lo sometió al son de 4-2, en un compromiso que requirió de los tiempos extras.

Al día de hoy, los norteños llevan una victoria y un descalabro, ambos por el mismo resultado (3-1). Por ende, su diferencia de goles (cuatro a favor, mismo dígito en contra) es de cero. Si logra imponerse a los africanos por dos anotaciones de diferencia en el cotejo por el tercer lugar, rebasará los registros de Necaxa y Saprissa. De ser así, entonces sí se convertirá en el mejor representante mexicano y de Concacaf en el Mundial de Clubes. Todo en el mismo año en que en la primera parte se conformó con el subcampeonato de la liga, mientras que en la segunda se marchó en los Cuartos de Final de la liguilla del Torneo Apertura.

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