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Johan Cruyff, en la última década del siglo XX. Es el símbolo más grande de ambos clubes.

Barcelona y Ajax suman un capítulo a su historia

Johan Cruyff, en la última década del siglo XX. Es el símbolo más grande de ambos clubes.

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Desde Rinus Michels y Cruyff, gestores de la Naranja Mecánica, hasta Ibrahimovic y Bojan, pasando por Laudrup, De Boer y Kluivert; catalanes y holandeses se enfrentan por 1ª vez.

En febrero de 1928, el mundo todavía no era consciente de que acababa de llegar al planeta la que iba a ser una de las personas más influyentes en la historia del fútbol. Marinus Jacobus Hendricus Michels, más conocido como Rinus Michels, se crió en Amsterdam en el período de entreguerras y mostró su gusto por el fútbol desde muy joven. Jugó toda su carrera en el Ajax, pero será recordado por sus logros como entrenador: es considerado el mentor de la Naranja Mecánica, la Selección holandesa que predicó con un fútbol ofensivo y vistoso, y que cautivó al mundo a pesar de no haberse consagrado campeona, tras perder la final del Mundial 1974 frente a Alemania.

Esa filosofía del fútbol, que los fanáticos volvieron religión, tuvo dos grandes iglesias: el Barcelona y el Ajax, dos grandes de Europa que acumulan ocho Champions League, una historia en común, jugadores, entrenadores, todo. Todo excepto un enfrentamiento oficial. Sí, Barcelona y Ajax no jugaron nunca en su historia un partido oficial entre sí, y mañana finalmente lo harán en el estreno del Grupo H de la Champions League, en el Camp Nou.

Y Rinus Michels es uno de los hombres que sintetizan ese encuentro entre ambos clubes. Entre 1965 y 1978 dirigió alternadamente a los dos (Ajax del 65 al 71, Barcelona del 71 al 75, otra vez el conjunto de Amsterdam desde 1975 hasta 1976, y nuevamente a los catalanes entre 1976 y 1978), además de la Selección naranja subcampeona en Alemania 1974. ¿Y a qué jugador dirigió en esos tres enormes equipos? A Johan Cruyff, sucesor en la fraternidad futbolística creada entre las dos instituciones.

LAS ESTRELLAS QUE JUGARON CON BARCELONA Y AJAX
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Aunque Ajax y Barcelona no se han encontrado nunca antes en la Champions League, los dos pesos pesados europeos comparten una historia ilustre. Ambos han ganado la máxima competición continental de clubes en cuatro oportunidades cada uno, mientras que los técnicos holandeses Rinus Michels, Johan Cruyff y Louis van Gaal. ¡Acá tienes los futbolistas que han pasado por ambos equipos!

Cruces amistosos

Sin embargo, Barcelona y Ajax sí se enfrentaron tres veces en partidos amistosos, dos por la Copa Joan Gamper: el 20 de agosto de 1974, un mes después de la final perdida ante Alemania Occidental en el Mundial, Michels –ahora como entrenador del Barça– y Cruyff –como estrella blaugrana– ayudaron a los catalanes a imponerse 3-0 con goles de Marcial (2) y Asensi. Esa tarde también jugaban un tal Neeskens para Barcelona, y otro tal Kroll, para el Ajax.

El segundo enfrentamiento fue en 1987, por el mismo trofeo, y esta vez la victoria del Barcelona fue por 3-2. Zubizarreta, actual director deportivo del Barça, era el arquero en aquella ocasión, y también resaltaban Schuster y Lineker en el local, y Bergkamp y Rijkaard entre los holandeses. 

El tercer amistoso fue en diciembre de 2004, en la ciudad de Elche. Barcelona se impuso 2-1 con goles del camerunés Samuel Eto'o, mientras que Lindaren anotó el descuento sobre el cierre del partido. Messi fue titular esa noche, ocupando un lugar en la mitad de la cancha junto a Xavi, Iniesta y Gio van Bronckhorst.

Herencia

Johan Cruyff siguió el legado de Michels, primero como jugador y luego como DT. Después de conseguir tres Copas de Europa de manera consecutiva durante sus nueve temporadas en Ámsterdam (71, 72 y 73) se mudó a Barcelona para lograr la Liga de 1974 tras 14 años sin festejos en Cataluña. Ídolo blaugrana, ganador en tres ocasiones del Balón de Oro, Cruyff cambió los cortos por la gorra y el silbato en 1985, revolucionó con el fútbol del Ajax –cambiando el estilo de juego en todas las divisiones inferiores del club de la capital–, y tres años más tarde volvió al Barcelona, guiando al conjunto catalán a su primera Copa de Europa en 1992. En aquellos tiempos dirigió a Pep Guardiola, quien seguiría su mandato años más tarde.

Cruyff, único en la historia en haber jugado y dirigido en ambos clubes, es sin dudas el nombre más representativo de esta rica historia que sumará un capítulo más con el primer enfrentamiento oficial entre ambos clubes. Pero no fue el último. Detrás de él llegó Louis van Gaal, campeón de la Champions con el Ajax en 1995 (gracias a los jugadores que supo promover años atrás el propio Cruyff, como los hermanos Ronald y Frank de Boer, este último actual DT del Ajax, Edgar Davids, Clarence Seedorf, Winston Bogarde, Michael Reiziger y Patrick Kluivert, entre otros). Dos años después se llevó a varios de sus favoritos al Barça, donde logró dos Ligas y la Supercopa de Europa con un plantel plagado de holandeses.

Por último, Frank Rijkaard se retiró en 1995 como jugador del Ajax y llegó al Barcelona como DT en 2003, para conseguir, de la mano de un jovencísimo Lionel Messi, la Champions League de 2006 (además de dos Ligas y dos Supercopas españolas consecutivas).

ADN

Desde Rinus Michels hasta Bojan Krkic, la historia en común entre Barcelona y Ajax es inmensa, por eso llama tanto la atención que nunca se hayan enfrentado oficialmente. Pero todo quedará zanjado con el duelo del miércoles. El actual presidente del Barcelona, Sandro Rosell, quien está peleado con Cruyff (“No pondré un pie en el Camp Nou mientras él siga como presidente", dijo la semana pasada el holandés), supo definir el sentimiento de unión y, más fuerte aún, el ADN común que hermana a los dos clubes: "Mi padre afirmaba que ese juego lo implantó el entrenador holandés Rinus Michels, yo lo asocio a Cruyff, mis hijas lo atribuyen a Pep Guardiola, y los niños de ahora lo vinculan a Xavi, Iniesta, Sergio (Busquets) y compañía". Poco importa quién es el responsable, lo importante será disfrutar de un nuevo capítulo de esta historia.

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