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La estrella argentina del Barcelona está de 'cumpleaños' liguero, ya que arrancó su carrera el 16 de octubre de 2004.

Hace nueve años que Lionel Messi entró a formar parte del universo futbolístico primero español y muy pronto mundial. El argentino criado en La Massia, adonde se desplazó desde su Rosario natal con tan solo 13 años y por el que apostó  el FC Barcelona costeándole un caro tratamiento hormonal ha acabado convirtiéndose en un símbolo para los culés. Ya debieron de verle un gran potencial al esmirriado argentino.

Su debut en partido oficial data del 16 de octubre de 2004, en un derbi local. Fue en el minuto 81 sustituyendo a Deco. Messi contaba entonces con 17 años y 114 días. Fue Frank Rijkaard el que le hizo debutar pero Pep Guardiola le llevó mucho más lejos. Es en la temporada 2006/7 cuando comienza los partidos de titular. Uno de sus mayores logros - y seguro que de sus mejores recuerdos- de ese año es su "hat-trick" frente al archienemigo del Barcelona: el Real Madrid. Ese año acabaría con 14 goles en 26 partidos disputados. Lejos aún de cifras mayores que le están haciendo batir un récord tras otro a nivel nacional y europeo. Messi tiene que esperar, no obstante, a la temporada 2008/09 para que llegue su auténtica eclosión. Ese año es de enmarcar a nivel personal y colectivo: su equipo logra el triplete y él consigue 38 dianas en Liga. El frasco de las esencias se va destapando y los números van subiendo. Así, tenemos que en la temporada siguiente, la 2009/10 llega a anotar 47 goles. Así consigue su primera Bota de Oro, trofeo que consigue en dos ocasiones más.

El Balón de Oro comienza a ser "posesión" de La Pulga desde el año 2009, en que lo consigue por primera vez, repitiendo en 2010,2011 y 2012. Los premios conseguidos por Lionel son innumerables, como para perderse en sus estadísticas. Es nombrado Jugador Europeo de la UEFA en 2011, Jugador Mundial de la FIFA en 2009. Por no hablar de los trofeos con su club.

No se sabe bien si el de Rosario ha tenido la inmensa suerte de coincidir con el mejor Barça de Guardiola y compañía o ha sido él el gran contribuyente en la perfecta maquinaria azulgrana. Un poco de las dos cosas. El caso es que con el Barcelona ha conseguido 3 Champions League (2005/06, 08/09, 10/11), 6 Ligas BBVA (2004/05, 05/06, 08/09, 09/10, 10/11, 12/13), 2 Copas del Rey (2008/09, 11/12), 2 Supercopas de Europa (2009, 2011), 6 Supercopas de España (2005, 2006, 2009, 2010, 2011, 2013), 2 Mundiales de Clubes (2009, 2011). Impresionante.

Sin embargo, estas cifras chirrían con las conseguidas con su selección, que además se cuenta entre las más poderosas a nivel mundial. Messi ha participado en dos Mundiales con Argentina (en Alemania 2006 y Sudáfrica 2010), en ambos casos logrando unas pobres cifras tanto a nivel individual (únicamente logró un gol) como a nivel de selección (no pasó en ambos casos de los cuartos de final). Pero ni siquiera en la menos exigente Copa América sus logros mejoran, puesto que en la de 2007 Argentina pierde la final y Messi anota en todo el campeonato 2 goles y en la de 2011 no pasa de cuartos y el astro argentino no consigue ningún tanto en 4 partidos disputados. Eso sí: Messi puede presumir de haber entrado en el olimpo de los campeones olímpicos, puesto que ganó el oro en Pekín 2008.

El capítulo de récords individuales es de aúpa. Por citar sólo unos cuantos es el jugador con más goles en partidos oficiales en su club y su selección en una misma temporada: 82 goles (temporada 2011/12). Ostenta el récord Guinness de mayor cantidad de goles oficiales en un mismo año (91 en 69 partidos). Único jugador en la historia en lograr en una misma temporada el Balón de Oro, el FIFA World Player, el Trofeo Pichichi y la Bota de Oro (2011-12). En fin, un sinfín de galardones que aún no ha acabado de lograr, pues su carrera está lejos de concluirse.

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