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Perfiles: Benfica, el imbatible ‘sudamericano’

Perfiles: Benfica, el imbatible ‘sudamericano’

Getty Images

Radiografía de uno de los equipos europeos con más latinoamericanos, que con un estilo netamente ofensivo pretende prolongar su invicto para alcanzar la final de Europa League.

Mientras la atención de la mayor parte del planeta fútbol está centrada en lo que ocurre en los duelos decisivos de Champions League, en el Viejo Continente también se disputan las semifinales de la Europa League, con dos prometedores cruces: BasileaChelsea y Fenerbahce­Benfica.

Precisamente el equipo luso es uno de los favoritos a levantar el trofeo, pese a la presencia de los ‘Blues’, vigentes campeones de Champions, entre los cuatro mejores. La historia, las estadísticas y el momento actual alimentan la ilusión de las Águilas, que pretenden prolongar su invicto en el certamen internacional para así continuar rumbo a la conquista de lo que significaría su primer Europa League.

Durante esta temporada, Benfica prácticamente no sabe lo que es perder. Líder absoluto del campeonato doméstico cuatro puntos por encima del Porto, con 22 triunfos y cuatro empates en 26 presentaciones, también llega imbatible a las semifinales ante el Fenerbahce, luego de sumar cinco victorias y una igualdad en seis encuentros jugados. Las únicas dos derrotas de los dirigidos por Jorge Jesus en la 2012/13 se produjeron en la fase de grupos de Champions League (ante Barcelona y Spartak Moscú), competencia de la que fueron eliminados tras finalizar en el tercer puesto de su zona, detrás de Barça y Celtic.

Pero no es casual este presente de uno de los equipos europeos con más sudamericanos en sus filas. Benfica se destaca por su gran poderío ofensivo y defensivo, producto del aporte de jugadores que aún no son estrellas mundiales, pero que, probablemente, se conviertan en las ‘figuras del mañana’ de los gigantes de Europa. Los números no mienten: en la liga portuguesa, acumula 70 goles a favor y apenas 15 en contra (en 26 partidos); en la Europa League, 11 a favor y 5 en contra (en seis encuentros); y en la Liga de Campeones, antes de quedar afuera, anotó y recibió la misma cantidad de tantos, cinco, en seis presentaciones.

EL GOLEADOR | 'Tacuara' Cardozo


El goleador paraguayo exNewell's es el máximo anotador de las 'Águilas' tanto en certámenes internacionales como en el campeonato doméstico. Con la estremecedora cifra de 23 gritos en 32 partidos jugados y cinco goles en seis presencias por Europa League, Tacuara es el arma ofensiva principal en quien Benfica deposita todas sus esperanzas.

Puesto por puesto, la contribución de los futbolistas sudamericanos es vital para la estructura y el funcionamiento del cuadro portugués. Delante del experimentado arquero brasileño Artur Moraes, la línea de cuatro es sorpresa y proyección por las bandas, donde suelen desempeñarse el uruguayo Maxi Pereira y el paraguayo Lorenzo Melgarejo, quienes se  alternan con el portugués André Almeida. Entre ellos, los dos zagueros encargados de la muralla central son el paulista y capitán del equipo Luisao y el internacional argentino Ezequiel Garay, uno de los candidatos a emigrar en el próximo mercado de pases, relacionado a menudo con el Manchester United y, recientemente, con su exclub Real Madrid.

Pero Garay no es el único albiceleste que sobresale en este Benfica. En el mediocampo, la explosión de Nicolás Gaitán, la velocidad y llegada de Eduardo Salvio y el recuperado Enzo Pérez (que retomó el nivel mostrado en el Estudiantes de la Plata campeón de la Libertadores 09) rodean y le dan opciones al director de juego, el serbio Nemanja Matic, un talentoso volante de 24 años que despliega toda tu presencia en el centro de la cancha para quitar, distribuir y hasta llegar al gol.

Acompañados por ese respaldo creativo, los delanteros del team conducido por Jorge Jesus se hacen un banquete cuando las condiciones lo permiten. El que mejor lo aprovecha es el guaraní Oscar ‘Tacuara’ Cardozo, máximo anotador con 23 gritos (5 en 6PJ por Europa League), quien es muy bien secundado por el brasileño Lima (18 goles) y, en ocasiones, por el joven atacante español Rodrigo, que suma ocho tantos.

Con ese panorama, Benfica va por todo. Quiere nuevamente ser campeón en Portugal, pero su gran objetivo de la temporada es el internacional. La experiencia es importante y teniendo en cuenta que es el único de los cuatro equipos que ha llegado antes a una semifinal de este certamen europeo (lo hizo en una docena de oportunidades), el club lisboeta, dos veces campeón de la Champions, pretende prolongar su invicto para llegar a la gran final y levantar su primer Europa League.

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