Los que viven de ilusiones en la Champions League

Hoy se conocieron los clasificados a la segunda ronda previa a la fase de grupos. Equipos humildes que se conforman con escuchar el himno del torneo más importante de Europa.

Cuando todos los clubes de las principales ligas europeas se encuentran iniciando los trabajos de pretemporada, los campeones más modestos del Viejo Continente comenzaron a recorrer el largo camino hacia la fase de grupos de la Champions League. Un trayecto lleno de obstáculos imposibles para estos humildes equipos que se conforman sólo con escuchar, aunque sea una vez, las notas gloriosas del himno del torneo de clubes más importante de Europa.

Este martes se disputaron los compromisos correspondientes a la vuelta de la primera ronda preliminar de la Champions League. Cabe destacar que en esta instancia se midieron ocho campeones de las asociaciones que están entre el puesto 47 y 54 del ranking de la UEFA (Malta, Estonia, Islas Feroe, Gales, Armenia, Andorra, San Marino y Gibraltar).

Pyunik Yerevan, que se consagró campeón de la Liga Premier de Armenia con 61 puntos, venció por 2-1 a Folgore, equipo que resultó campeón de San Marino y que posee el peor coeficiente de los clasificados a la primera ronda de la Champions (0.349), para un global de 4-2. De esta manera, el conjunto armenio se medirá en la segunda ronda ante el noruego Molde FK, monarca de su país.

Por otro lado, el humilde Lincoln Red Imps, de Gibraltar, dio la gran sorpresa de la jornada al eliminar con autoridad al FC Santa Coloma, campeón de Andorra. Tras el empate sin goles en el partido de ida, los del extremo sur de la península ibérica consiguieron un 2-1 como visitante y se clasificaron a la siguiente fase, donde enfrentarán a Midtjylland, de Dinamarca.

Otro de los clasificados a la segunda ronda es Crusaders, que viene de consagrarse campeón de Irlanda del Norte con mucha autoridad tras conseguir 82 puntos en 38 fechas. El conjunto norirlandés empató sus dos partidos ante Levadavia, de Estonia, pero por el gol de visitante logró clasificarse y jugará ante Skënderbeu Korçë, de Albania.

El último de los que salieron airosos de esta primera ronda fue The New Saints, campeón de Gales, que se impuso por el marcador global de 6-2 a B36 Torshavn. En la próxima instancia se encontrarán con Videoton, campeón húngaro. Los compromisos correspondientes a la segunda ronda se disputarán entre el 13 y 20 de julio.

Si bien todos estos equipos buscan llegar lo más lejos posible en las eliminatorias previas a la fase grupos, entrar al selecto grupo de los 32 que estarán en el sorteo del próximo 27 de agosto en Mónaco es prácticamente imposible para ellos. Y es que en las últimas instancias de los Repechajes de campeones y no campeones, esperan clubes contrastados como Manchester United, Valencia, Lazio, Sporting Lisboa y Bayer Leverkusen, además de otros de menor perfil pero con experiencia en este tipo de competiciones, como son Monaco, Basel, CSKA Moscú, Ajax, Shakthar Donetsk, Salzsburgo y Victoria Pilzen.

Así pues, la gloria está reservada para unos pocos en la Champions League.