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Ante Deportes Iquique, La Fiera buscará convertirse en el equipo mexicano número 17 que califica desde la ronda preliminar de Copa Libertadores

Este martes León comenzará su camino por la Copa Libertadores, ya que el cuadro esmeralda clasificó a la competición por primera vez en su historia, solamente seis meses después de volver a la primera división tras una década de ausencia.

Para entrar de lleno a la competencia deberán vencer primero a Deportes Iquique para navegar correctamente por la fase previa, un requisito que acompaña la participación mexicana en esta competencia desde que se integró el fútbol azteca al torneo en 1998.

LA HISTORIA MEXICANA EN PRE-LIBERTADORES

La historia está de lado de La Fiera rumbo a su viaje chileno. En las 14 ediciones de Copa Libertadores donde equipos mexicanos han pasado por una primera fase, en 12 han salido avante los cuadros de la Liga MX, con las únicas excepciones viniendo en 2010 y 2012.

1998 - En la primera edición donde los equipos mexicanos participaron en la Copa, Chivas y América superaron a Caracas y Atlético Zulia de Venezuela en el formato que predominó hasta el 2003. Los cruces eran series de dos partidos con los dos equipos del país contrario, por lo que Aguilas y Chivas no se vieron las caras en esta fase. Sí lo harían posteriormente, en el Grupo 1.

1999 - Un año después, sería turno de Monterrey y Atlante para enfrentar a Estudiantes de Mérida y Universidad Los Andes. Por primera vez, un equipo venezolano superó a un mexicano, ya que los Estudiantes dejaron fuera a Necaxa. Monterrey calificó como primero de grupo.



2000 - Atlas y América llegarían sin problemas a la ronda grupal tras superar a Deportivo Táchira y al Deportivo Italchacao. América se convertía en el primer equipo mexicano en tener más de una participación en Copa Libertadores, y nuevamente superarían las expectativas del balompié sudamericano.

2001 - Cruz Azul comenzaría su gran campaña rumbo al subcampeonato de la Copa superando a Italchacao nuevamente. El otro mexicano, Atlante, quedaría en la periferia ya que Táchira tomaría el segundo puesto rumbo a la segunda fase de la competencia.

2002 - América llegó a la semifinal de este torneo, y para hacerlo primero tuvo que acompañar a Monarcas Morelia sobre Caracas y Trujillanos de la liga venezolana. Primera participación para los michoacanos, mientras que América se quedó a punto de ganar campeonato liguero y acceder a la final de Libertadores.

2003 - Pumas y Cruz Azul llegarían a la fase de grupos sin ningún problema luego de pasar encima de Táchira y Estudiantes de Mérida, dejando a la legión venezolana sin representativo a esta versión de la Copa Libertadores.

2004 - No hubo Pre-Libertadores. Se sortearon nueve grupos de cuatro equipos cada uno para dar cabida a la Copa que en total, sumó 36 equipos. Por lo tanto, los equipos mexicanos que estuvieron en esta versión no tuvieron que pasar por una ronda preliminar por primera vez en la historia.

2005 - Un nuevo formato. Dos equipos mexicanos, Tigres y Pachuca, calificaban directamente a la Copa, mientras que Chivas disputó su pase contra el equipo peruano Cienciano, mismo que vencieron para darle al fútbol mexicano tres representantes.

2006 - Chivas nuevamente tuvo que pasar por la ronda preliminar, esta vez dando cuenta del histórico cuadro chileno del Colo-Colo. Guadalajara sumaba apenas su tercera participación y segunda consecutiva pasando por este requisito previo a los grupos.

2007 - América fue quien reemplazó a Chivas tras dos años de Pre-Libertadores para los rojiblancos. Los azulcremas pasaron sobre Sporting Cristal de Perú para llegar a la Copa y estrenar a Salvador Cabañas como goleador en el torneo sudamericano.

2008 - Se alteraron las reglas ligeramente para darle mayor valor a los goles de visitante. De esta forma, Atlas pudo calificar luego de su serie ante el equipo boliviano de La Paz, que estuvo a un gol de eliminar a los Rojinegros.

2009 - Pachuca calificó a la Copa Libertadores en su ronda de grupos y extender la superioridad mexicana sobre equipos chilenos en esta ronda. La víctima de los campeones de la Copa Sudamericana fue la Universidad de Chile.

2010 - El primer tropiezo. Juan Aurich de Perú destrozó a un Estudiantes Tecos inofensivo que no sumó un sólo tanto a favor pese a ya haber hecho historia calificando siquiera a la ronda preliminar de la misma Copa Libertadores. Guadalajara se convirtió en la segunda ciudad mexicana después del DF en mandar a tres equipos distintos a la Copa.

2011 - Jaguares sorprendió al pasar sobre Alianza Lima cuando el modesto equipo chiapaneco no era favorito en las apuestas frente al cuadro peruano que tenía un buen plantel. Los felinos avanzaron a su primera ronda grupal.

2012 - El fiasco del "Tuca" Ferreti. Unión Española de Chile venció a un Tigres displicente que mandó suplentes para competir en la fase previa. Los chilenos vencieron sin problemas y el entrenador brasileño fue juzgado severamente por su decisión de mandar a su cuadro alterno.

1998 a 2012 = 16 de 20 equipos mexicanos disputando una ronda preliminar han logrado superarla para llegar a la siguiente fase de Copa Libertadores.

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