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Desde que las escuadras aztecas participan en torneos sudamericanos, o sea desde 1998, ninguna había logrado pasar tan velozmente de luchar por no descender a esto.


Además de clasificar por primera vez en su historia a la Copa Libertadores, León y Tijuana rompieron en simultáneo una marca relacionada: el o los equipos mexicanos que más rápido han conseguido meterse a un torneo de talla internacional fuera de la Confederación de Fútbol del Norte, Centroamérica y el Caribe (Concacaf) desde su ascenso al máximo circuito.

Cabe recordar que, a partir de 1998, gracias al interés de ir a la Copa luchando ante planteles venezolanos previo dinero de por medio, México, pese a pertenecer oficialmente a Concacaf, es un invitado recurrente por parte de la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol) en su agenda a nivel selecciones y clubes: llámese Copa América, Libertadores, Recopa Sudamericana, Libertadores Sub 20, etcétera. Un caso singular que si acaso se equipara con el de Australia dentro de la Confederación Asiática de Fútbol (AFC, por sus siglas en inglés) o Israel en la Unión de Asociaciones Europeas de Fútbol (UEFA, del francés).

Cerrado el paréntesis, a diferencia de Toluca, que la jugará por segunda vez tras la del 2007, en la que cayó en Octavos de Final goleado por el Deportivo Cúcuta colombiano, tanto los "Panzas Verdes" como los "Rojinegros" debutarán.

Para los primeros, establecidos en 1947, será su retorno al concierto internacional, posteriormente de dos asistencias en el exTorneo Campeones de la Concacaf, ahora conocida como CCL, en 1993 y 1998. En esas ediciones consiguieron el subcampeonato y un cuarto lugar, respectivamente. En tanto, Xolos, fundados en 2007, sí desconoce este tipo de situación.

La marca anterior le pertenecía a Pachuca, que en el 2000 jugó la extinta Merconorte la cual fusionada con la Mercosur germinó en la actual Copa Sudamericana dos años después de su último y cuarto reascenso. Insertados en el sector D, los "Tuzos" ni siquiera superaron la ronda inicial, donde se le situó junto al Emelec ecuatoriano, el Sporting Cristal peruano y el Oriente Petrolero boliviano. Sus números consistieron tres victorias por idéntico número de derrotas, es decir, acabó con nueve unidades; solo pasó el mejor de cada grupo que en este caso fue el "Bombillo".

Por cierto, los hidalguenses son un ejemplo único en el mundo, ya que ningún otro no asociado o miembro a una confederación ha podido llevarse un torneo oficial avalado por la Federación Internacional de Fútbol Asociación (FIFA), como ocurrió en la Sudamericana 2006. Por ende, el desplazamiento hecho por León y Tijuana adquiere mayor relevancia.


Si del caso concreto de la Libertadores se precisa, ésta la detentaba San Luis. Los "Reales" vieron acción en ella cinco años ulteriormente de su segundo retorno a la Primera Divisón en 2005. En esa versión alcanzó los Octavos, pero la pandemia de influenza A H1N1 obligó a la Conmebol a posponer para 2010 su intervención en dicha fase. El Estudiantes argentino se encargaría de echarlo en ese entonces. Como dato adicional, los potosinos también se curtieron en la Sudamericana 2008, certamen en el que dijeron adiós en los Cuartos de Final a manos de Argentinos Juniors.

Apenas en su primera temporada desde que pasara una década en la Segunda, León se ganó su boleto como tercer lugar de la tabla general del Torneo Apertura 2012 de la Liga MX, producto de sus 31 enteros. En cambio, Tijuana, en lo que representó su tercera campaña seguida en Primera, quedó como sublíder, con el mismo puntaje que los "Diablos Rojos" (34), aunque menor diferencia de goles (+8 versus +11), de acuerdo con los criterios de la Federación Mexicana de Fútbol (Femexfut) para otorgar las plazas.

Los "Esmeraldas" ejercen la localía en el Nou Camp —como el estadio del Barcelona, pero invertido de la ciudad homónima, en el estado de Guanajuato, a unos aproximadamente 450 kilómetros al norte del Distrito Federal. Por el otro lado, los bajacalifornianos 'viven' en el Estadio Caliente, cerca de la frontera noroeste con Estados Unidos, hasta donde han extendido su influencia al grado que entre un 15 y 20 por ciento de sus entradas provienen de aficionados de esa nación.

Merced a su etiqueta como "México 2", a la escuadra dirigida por el argentino Antonio Mohamed le toca esperar por el sorteo el 22 de diciembre del año en curso (el día subsiguiente al supuesto fin del mundo atribuido a los mayas), que se realizará en Asunción, Paraguay. Allá se le sembrará en un grupo junto a otros tres conjuntos; mientras tanto, al ser el "México 3", los pupilos del uruguayo Gustavo Matosas ganador del trofeo en 1987 con su natal Peñarol como jugador deberán verse las caras en la repesca o repechaje contra un elenco sudamericano para saber si accede a la etapa de grupos o no.

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