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Premier League

  • 1 de enero de 2013
  • • 09:00
  • • Etihad Stadium, Manchester
  • Árbitro: M. Oliver
  • • Espectadores: 47192
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Zabaleta y Agüero guían al Manchester City ante Stoke, para arrancar 2013 con alegría

Zabaleta y Agüero guían al Manchester City ante Stoke, para arrancar 2013 con alegría

Getty Images

El exSan Lorenzo mostró el camino con su segundo gol en la temporada. El 'Kun' cerró la goleada antes de salir lesionado. City ganó, pero sigue lejos del líder, Manchester United.


En una cerrada carrera por el título de la Premier League ante el clásico rival, el Manchester City se estrenaba en 2013 ante el Stoke City, 'el rey del empate', que llegaba a este compromiso con 11 igualdades en 20 juegos. Sin embargo, el equipo de Roberto Mancini pudo más que cualquier racha y de la mano de los argentinos Pablo Zabaleta y Sergio Agüero, que marcaron el primero y el tercero, ganó 3 a 0, para así mantenerse a siete unidades de los de Sir Alex Ferguson.

Luego de varias semanas en las que la distancia entre los equipos de Manchester no superaba los tres puntos, el City se separó ya por siete unidades de los “Diablos rojos” en la batalla por el título, por lo que el primer duelo del año se volvía de vital importancia para un equipo que ya fue eliminado de la Champions League y no podía permitirse arrancar 2013 con una diferencia mayor a la que ostenta.

Y los dirigidos por Mancini captaron a la perfección esa premisa. Así lo reflejaron desde el primer minuto de partido, cuando la visita salió a intentar apurar bien adelante a un City que, sin asustarse por la presión alta, se adueñó rápidamente de la posesión, de las acciones y del control absoluto de la pelota, para comenzar a generar el fútbol que mejor le sale.

El dominio de los ciudadanos era total durante los primeros 45 minutos, de la mano del circuito siempre bien conectado Yaya Toure - David Silva, más un 'Kun' que se mostraba picante y con ganas de arrancar el nuevo año gritando un gol más. Sin embargo, Begovic, el arquero del Stoke, se puso el traje de figura y le tapó un par de oportunidades clarísimas al atacante argentino que compartió dupla ofensiva con el bosnio Dzeko, mientras su compatriota Carlos Tevez esperaba por su oportunidad en el banco.

Los minutos corrieron, el City siguió controlando, pero la apertura del marcador llegó recién a los 43'. No pudo ser para un activo e insistente Agüero, pero el otro argentino que fue titular, Zabaleta, se puso la ropa de goleador: tras un centro de Millner, Begovic dejó el rebote corto y el exSan Lorenzo sólo tuvo que empujarla y gritar el merecido 1-0 para los dueños de casa.

Ya en el complemento, la historia no varió demasiado. De hecho, el local, con la ventaja a su favor, siguió yendo en busca de un segundo tanto tranquilizador. La resistencia del Stoke ya no era la misma que en la primera mitad. Por eso, a los 56', tras un puntazo de Agüero dentro del área, el arquero volvió a negarle el gol al argentino, pero en el rebote apareció Dzeko, bien ubicado, para firmar el segundo.

Con la diferencia de dos tantos desde tan temprano en el segundo tiempo, se preveía que podía venirse una goleada bien abultada. No obstante, sólo quedó tiempo para dos situaciones relevantes que tendrían a un mismo protagonista: Agüero. De penal y a los 74', el Kun firmó el 3-0 definitivo para el City, pero en la jugada siguiente se fue reemplazado por su compatriota Carlos Tevez debido a una molestia en el muslo posterior izquierdo.

Así, de la mano de los argentinos Zabaleta y Agüero, el Manchester City arrancó 2013 con una nueva victoria para mantenerse como único escolta del United que, aunque sigue estando lejos, no la tendrá fácil en la lucha por el título de la Premier League.

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