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Eliminatorias Mundial CONCACAF

  • 18 de junio de 2013
  • • 20:06
  • • Rio Tinto Stadium, Sandy, Utah
  • Árbitro: E. Wijngaarde
  • • Espectadores: 20250
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Eliminatorias CONCACAF: Estados Unidos 1-0 Honduras | Altidore confirma el liderato ante los 'catrachos'

Eliminatorias CONCACAF: Estados Unidos 1-0 Honduras | Altidore confirma el liderato ante los 'catrachos'

George Frey

Estados Unidos confirma el liderato del Hexagonal al derrotar a Honduras por la mínima con un gol de Jozy Altidore en el segundo tiempo.

El Salt Lake City fue testigo de un encuentro dominado y ganado 1-0 por Estados Unidos gracias a un gol de Jozy Altidore, mismo que le sirvió para ‘despegarse’ en el Hexagonal rumbo al Mundial de Brasil 2014 al conseguir sumar 13 unidades luego de disputar 6 encuentros, siendo ésta la victoria 13 en 20 encuentros disputados entre ambas escuadras.

Aunque el cotejo fue de los norteamericanos, hubo un jugador que se vistió de héroe: Noel Valladares, guardameta hondureño, quien en al menos cinco ocasiones salvó a su escuadra con paradas espectaculares, una de las primeras llegó al minuto 16.

Después de tres toques desde el medio campo, llegó centro desde la banda izquierda del conjunto norteamericano directo a la cabeza de Eddie Johnson, quien remató con la testa, pero el cancerbero logró desviar el esférico.

El conjunto de las barras y las estrellas dominaba el encuentro; era amo y señor dentro de la cancha; impedía a toda costa que los hondureños salieran, rompiendo sus toques antes de que pasaran la media cancha.

Si esto no fuera suficiente para la escuadra centroamericana, se generó un cambio innesperado. Carlo Costly quedó tirado en el área grande debido a una lesión en el gemelo izquierdo que arrastró desde el centro del campo, en donde comenzó a resentirse. Al hondureño le fue imposible continuar, por lo que en su lugar entró Roger Rojas, delantero de 23 años.

El conjunto norteamericano seguía en ventaja generando jugadas, pero no lograban marcar por lo que la desesperación comenzó a llegarles; sin embargo, ésta también se apoderó de los hondureños, quienes decidieron cometer falta al 35’, a Jermaine Jones, quien entraba a toda velocidad con el esférico dominado. Los zagueros que portaban la casaca azul decidieron darle un empujón para evitar que entrar solo al área, por lo que se marcó falta que fue cobrada desde tiro libre por Clint Dempsey, aunque la barrera catracha impidió que el balón generara peligro.

Aunque el partido se jugaba en campo estadounidense, quienes filtraban y tocaban la redonda en diversas ocasiones antes de enviarla al área, un error de Matthew Besler al 46’, casi les cuesta un gol en contra. Andy Najar impidió que el 5 de Estados Unidos mandara largo su pase, cortándolo; después entró a velocidad, prendió el esférico con pierna derecha, pero Tim Howard se vistió de héroe al desviar el balón con manotazo.

En la parte complementaria, las cosas no cambiaron mucho. El balón seguía siendo dominado por los vestidos con casaca blanca y short azul marino, quienes continuaban tocándolo, impidiendo que sus rivales pudieran acariciarlo, buscando la forma de filtrar las redes y al 58 lo lograron gracias a un derechazo de Altidore; sin embargo, la anotación no valió porque el delantero entró en fuera de lugar.

El balón se negaba a entrar y no era para menos, Valladares seguía firme defendiendo el arco de los hondureños, aunque al 69’ un nuevo aviso de los norteamericanos llegó. Clint Dempsey recibió un centro desde la izquierda, remató de cabeza, pero el cancerbero sacó el esférico, mismo que quedó en el área y que intentó ser despejado por la zaga visitante, que al intentar sacarlo, se lo dejó a Bradley, quien prendió el balón, pero lo mandó fuera del campo.

La recompensa llegó para Estados Unidos al 72’.  Desde tres cuartos de cancha llegó un balón filtrado que dejaron pasar hasta donde estaba Fabian Johnson, quien entró solo por el sector izquierdo y centró para Altidore, quien de primera le pegó al balón y lo mandó al fondo de las redes.

No hubo para más. El sufrimiento de los gringos se vio remunerado. Un gol le bastó a Estados Unidos para amarrar el liderato de la CONCACAF y poner pie y medio en Brasil 2014.

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