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Argentina, Brasil, Italia, Holanda, Estados Unidos, Costa Rica, Japón, Australia, Corea del Sur e Irán ya se aseguraron un lugar en el Mundial de Brasil 2014.

Luego de la doble jornada de Eliminatorias que terminó el martes por la noche con la goleada argentina sobre Paraguay, son diez las Selecciones que tienen asegurada su participación en el Mundial de Brasil 2014. A nueve meses exactos de la gran cita, Argentina, Brasil, Italia, Holanda, Estados Unidos, Costa Rica, Japón, Australia, Irán y Corea del Sur ya consiguieron el objetivo. Además, Nueva Zelanda y Jordania aguardan ansiosos los repechajes intercontinentales.

Brasil, organizador, estuvo en todas las Copas del Mundo y ganó cinco –1958, 1962, 1970, 1994 y 2002–. La Selección que dirige Luiz Felipe Scolari –entrenador campeón del mundo en 2002 con el Scratch– ganó la Copa Confederaciones y será la principal candidata a ganar la final del 13 de julio y así sacarse la espina del Maracanazo de 1950.

Por su parte, Argentina, conducida por Alejandro Sabella –fue ayudante de campo de Daniel Passarella en el Mundial de Francia–, consiguió el boleto sin sufrir demasiado: a dos fechas del final, sólo perdió un partido –ante Venezuela– en estas Eliminatorias. La Albiceleste, con Lionel Messi como as de espadas, buscará su tercer título mundialista –ganó en 1978 y 1986– nada menos que en las tierras de su clásico rival.

En Europa, las potencias suelen clasificarse cuando son cabezas de serie. Holanda e Italia ya lo consiguieron. La Naranja Mecánica, subcampeón mundial en tres oportunidades –1974, 1978 y 2010– en sólo nueve copas disputadas, se aprovechó de la paridad entre húngaros, turcos y rumanos para ser primera del Grupo D. Luego de vencer a Andorra el martes, su entrenador, Louis van Gaal, se desquitó de las Eliminatorias para Corea-Japón 2002, torneo al que no pudo clasificar a su país.

Checos, búlgaros y daneses no estuvieron a la altura de la Italia de Cesare Prandelli, que logró el subcampeonato de la Euro 2012. La Azzurra, tetracampeona del mundo –1934, 1938, 1982 y 2006– selló su clasificación el martes en Turín, luego de vencer a República Checa por 2 a 1 y también dará pelea el año que viene.

Por su parte, Estados Unidos y Costa Rica sumaron puntos el martes ante México y Jamaica, respectivamente, y se aprovecharon del empate entre hondureños y panameños para asegurar su lugar. Los estadounidenses, que jugarán su séptima Copa en fila, cuentan con un entrenador de gran experiencia mundialista: el alemán Jürgen Klinsmann, que disputó tres como jugador, ganando el de 1990, y dirigió a su país en 2006. En tanto, los Ticos, que participarán por cuarta vez en un Mundial, intentarán pasar la primera ronda –sólo lo consiguieron en Italia 90´– de la mano del DT colombiano Jorge Luis Pinto.

Por último, las restantes cuatro Selecciones pertenecen a la Eliminatoria asiática, donde ya está todo definido. Japón, dirigido por el italiano Alberto Zaccheroni, fue el primer país en conseguirlo y estará en su quinto Mundial –siempre presente desde Francia 1998–. Australia, que en Eliminatorias compite dentro de Asia, lo escoltó en el Grupo B de la mano del alemán Holger Osieck –asistente de Franz Beckenbauer en Italia 90´– y también cruzará los mares en junio del año que viene para llegar a este continente a disputar su cuarta Copa del Mundo.

En la otra zona, Irán venció en el último partido a Corea del Sur y ambos se clasificaron. Los iraníes, que jugarán su cuarto Mundial–, son dirigidos por Carlos Queiroz. El portugués ganó con su país dos Mundiales Sub 20 –1989 y 1991–, clasificó a Sudáfrica al Mundial de 2002 –renunció antes del torneo– y a Portugal a la última copa disputada en Sudáfrica, donde fueron eliminados por España en octavos de final.

Los coreanos, la Selección con más historia mundialista en el continente –será su novena copa y fueron cuartos en 2002, en casa–, consiguieron la clasificación de la mano de Hong Myung-Bo, el que más veces vistió la camiseta de su país en su época como jugador. El exdefensor, que disputó cuatro mundiales consecutivos para Corea y anotó el penal decisivo en los cuartos de final de 2002 ante España, es todo un símbolo para el fútbol coreano.

Además de estos diez países, hay dos que se clasificaron a los repechajes intercontinentales de noviembre. Nueva Zelanda, cómodo ganador de la eliminatoria oceánica, y Jordania, quien derrotó a Uzbekistán en una histórica definición por penales en la repesca asiática. Los neozelandeses buscarán ir a su tercer Mundial cuando se enfrenten al cuarto equipo de la CONCACAF –hoy, Panamá–. Su entrenador, Ricki Herbert, jugó para los All Whites el Mundial 1982 y fue el DT en 2010. Los jordanos, por su parte, nunca estuvieron en una Copa del Mundo y para lograrlo por primera vez contrataron al DT egipcio Hossam Hassan, que jugó en Italia 1990. Tras pasar a los uzbecos, se las verán con el quinto de Sudamérica, hoy, Uruguay.

¿Y los restantes 22 lugares?

En Asia y Oceanía ya no habrá partidos y sólo esperan los repechajes. En África las cinco plazas se definirán entre octubre y noviembre, cuando se juegue la tercera fase, que todavía no fue sorteada. Los aspirantes son Etiopía, Túnez, Costa de Marfil, Ghana, Burkina Faso, Nigeria, Egipto, Argelia, Camerún y Senegal. Se enfrentarán a partido de ida y vuelta.

En Sudamérica, habrá dos partidos cruciales el 11 de octubre. Colombia (26 puntos) vs. Chile (24) y Ecuador (22) vs. Uruguay (22). Todos compiten por tres plazas y media, aunque los colombianos están casi adentro. Además, Venezuela (19 y un partido más) todavía tiene chances de llegar al repechaje, pero son remotas.

En Centro, Norteamérica y Caribe, resta definirse una plaza y media. Honduras es el favorito a clasificarse directamente porque le lleva tres puntos a panameños y mexicanos, que se verán las caras en el Estadio Azteca el 11 de octubre en una verdadera final. Jamaica todavía cuenta con remotas chances de ir al repechaje.

Por último, en Europa, los que podrían ganar sus grupos sin mayores inconvenientes son Bélgica, Alemania, Suiza y España. Rusos y portugueses pelearán por el Grupo F, bosnios y griegos por el G, mientras que Inglaterra, Ucrania, Montenegro y Polonia lo harán en el Grupo H. Luego, los ocho mejores segundos jugarán los repechajes en noviembre por las últimas cuatro plazas.

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