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Rafa Benítez debutará como técnico en Stamford Bridge ante los 'citizens', mientras que el Manchester United recibirá a un QPR que llegará con Mark Hughes cesado del cargo

Qué mejor momento para un duelo entre dos aspirantes al título justo cuando atraviesan una delicada situación que con seguridad extraerá no pocos matices dentro y fuera del campo. El Chelsea estrena  técnico, y el del City, habiendo visto arder las barbas de su cesante tocayo, camina por la cornisa de un precipicio algo semejante.

Con seguridad Rafa Benítez va a querer cambiarlo todo, pero de momento, podrá hacer bien poco. Tiene que seguir con lo que tiene y tomar decisiones clave para el futuro del plantel, como si depender de Fernando Torres, mantener el mismo mediocampo y/o realizar profundos cambios en enero según cuánto billete Abramovich esté dispuesto a aflojar.

De momento no le conviene implementar drásticas modificaciones que acentúen la de por sí inevitable inestabilidad. Si bien pudiera realizar algunos ajustes que le brinden mayor equilibrio al conjunto, la crisis del Chelsea reside en el pobre rendimiento en los dos extremos de la cancha, una pusilánime defensa fácil de penetrar y un delantero centro ajeno a su número y a su precio.

Es bien curioso que haya firmado solo hasta el final de la temporada y no haya mostrado un poco más del caché del cual suponemos que se jacte. ¿O será que Abramovich impuso su fuerza en los términos del contrato? Sea como sea el Chelsea tiene ante sí un reto en letras mayúsculas, uno que le muestra cuán engañoso  fue el título de la Champions y cuán efímera es la gloria en este deporte.

La situación del Manchester City arroja algunos paralelismos con respecto a su rival del próximo domingo.  No dan pie con bola en Europa y a pesar de ser líderes invictos de la Premier, su rendimiento atraviesa un  momento de plena incertidumbre.

La defensa es un aliado común del rival, Carlos Tévez ha perdido su alegría y su descaro y esto se ha traducido en poca producción goleadora. No obstante, Roberto Mancini sí ha demostrado estar en plena capacidad para continuar al mando del plantel y nadie mejor que él para encontrar la solución a los  problemas que lo acucian.

Swansea - Liverpool

No menos morbo tendrá el partido que pondrá en marcha la jornada dominical de la Premier. El ahora técnico del Liverpool, -que lo mismo patina en Anfield, en la liga que en la Europa League-, regresa a la institución con la cual vivió una simbiosis que los mandó a ambos a la gloria.

La escuadra dirigida ahora por Michael Laudrup es una amenaza latente para el juego soso y permisivo del conjunto de Merseyside, que ya los sufrió hace menos de un mes cuando el Swansea los despachó de la  Copa de la Liga en el propio estadio de los Reds.

Tras un nuevo pinchazo el jueves en la Europa League que compromete su clasificación a Octavos, al  menos Rodgers tiene una buena noticia: cuenta con un delantero más, Joe Cole, ante la escasez de  jugadores en esa franja del campo.

Luis Suárez, -a las claras el único futbolista cuyo rendimiento marca una gran diferencia con sus  compañeros-, se las tendrá que agenciar con el defensor galés Ashley Williams, quien esta misma semana publicó un libro titulado Mi diario de la Liga Premier, donde dedica particular interés al atacante uruguayo.

“Me desagrada, es un tramposo en serie, un engreído, un piscinero. Juega de una manera que parece  despreciar a los demás, como si estuviera por encima de todos”, alude el futbolista nacido en  Wolverhampton.

El Swansea es un claro ejemplo de que no solo a golpe de talonario se construye un buen equipo.

Manchester United - QPR

Otro choque lleno de expectativas. El QPR ha relevado a Mark Hughes del banquillo y en su lugar se sentarán en Old Trafford Mark Bowen y Eddi Niedzwiecki a la espera de que el conjunto inglés contrate a un nuevo sucesor. 

Por su parte, Alex Ferguson contará con las bajas de Kagawa, Vidic y Nani, aunque se espera que David De Gea y Johnny Evans estén listos para el encuentro, su presencia en el once no se sabrá hasta última hora.

Aston Villa - Arsenal

Los 'gunners' vienen de perder sus dos últimos partidos en la Premier League fuera de casa, mientras que los 'villanos' buscarán rehacerse de sus severas derrotas con los dos equipos de Manchester. Darrent Bent es duda en el once local y probablemente, si no llega, su lugar en la delantera lo ocupará Christian Benteke.

Por su parte, Wenger podrá volver a contar con Theo Walcott después de que el inglés se perdiese el partido de la Champions League frente al Montpellier.

Sunderland - West Brom

Los hombres de Steve Clarke buscarán continuar con su gran momento de forma con una victoria frente a los 'Black Cats' éste sábado. El Sunderland, que abandonó la zona de descenso la pasada jornada tras vencer al Fulham, contará con todos sus efectivos a excepción de Wes Brown.

Por su parte, el West Brom viene de derrotar 2-1 al Chelsea, afrontará este partido sin Ben Foster, su guardameta titular. Su puesto lo ocupará nuevamente Boaz Myhill por tercer partido consecutivo.

Stoke City - Fulham

Los chicos de Martin Jol buscan recuperarse de su derrota frente al Sunderland (3-1) la pasada jornada a costa de un Stoke City que podrá volver a contar con Dean Whitehead, que vuelve tras su sanción y Michael Owen, recuperado de su lesión.

Tottenham - West Ham

El derbi de Londres promete ser un partido muy tenso. Sólo dos puntos separan a ambos equipos en la Premier League y, como ya adelantó Goal.com, llegará con un ultimatum de Gareth Bale a la directiva de los 'Spurs'.

Por su parte, en el West Ham se prevé que Modibo Maiga sea de la partida, al igual que Gary O'Neil, gracias a sus grandes actuaciones frente al Stoke City.

Southampton - Newcastle

Nigel Adkins tratará de buscar su mejor once, tras las lesiones de Frazer Richardson y Richard Chaplow, para enfrentarse a las 'Urracas Negras'. Por su parte, Alan Pardew no podrá contar tampoco con Fabricio Coloccini, que cumplirá su último partido de sanción, ni con Ben Arfa y Shola Ameobi, ambos por lesión.

Wigan Athletic - Reading

Roberto Martinez ha perdido a Gary Caldwell y James McArthur para enfrentarse al Reading. Parece ser que Adrián López puede ser de la partida en sustitución del zaguero. Tampoco podrá contar con Alber Crusat ni con Ben Watson.

Por su parte, el Reading mantendrá su formación titular con Federici en la portería. Alex McCarthy, Danny Guthrie y Jem Karacan siguen sin estar disponibles para Brian McDermott.

Everton - Norwich City

Los locales esperan recuperarse tras haber ganado sólo uno de los últimos seis partidos de la Premier League y buscarán recuperar el puesto de Champions League que le ha arrebatado el West Brom. Es probable que David Moyes realice un par de cambios en el esquema tras la derrota frente al Reading la jornada pasada.

Por su parte, Chris Hughton podría sacar el mismo onde que venció al Manchester United, con Robert Snodgrass de la partida.

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