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La Selección argentina es muy creyente en su mayoría y los jugadores demostraron su emoción en la previa al encuentro con Francisco I, antes del amistoso ante Italia, en Roma.

El papa Francisco I recibirá mañana en una audiencia privada a los planteles de los seleccionados de Argentina e Italia, un día antes del amistoso internacional que jugarán ambos equipos en el Olímpico de Roma, en homenaje precisamente al Sumo Pontífice. Y a pesar de la importancia del duelo con la escuadra azzurra, el conjunto argentino se mostró muy emocionado por el encuentro con su Santidad. “Son chances que te da el fútbol, como estar junto a un personaje tan importante”, confió Mariano Andújar, que le llevará al Santo Padre una carta escrita por su hija; mientras que José Basanta le acercará “unos aritos de mi hija que nacerá en octubre, para que me los bendiga”. Emociones de un plantel muy católico.

“Uno es muy creyente y esto es lo máximo que se puede pedir, son oportunidades que quizás no se repitan en la vida, por eso somos privilegiados en poder estar frente a frente con el Papa", dijo, emocionado, Basanta.

“No todos los días se tiene la suerte de estar cara a cara con el Papa en la Sala Clementina, es algo muy importante para nuestras vidas", reconoció Fabricio Coloccini, quien agregó: "Además, en mi caso es aún más especial porque como hincha de San Lorenzo él está siempre al tanto de cómo le va a nuestro querido equipo y lo sigue por internet como pasa conmigo habitualmente".

La audiencia, que será absolutamente privada, se llevará a cabo en la Sala Clementina del Vaticano, al mediodía, y no podrán ingresar los periodistas. Éste será el único contacto que Francisco mantendrá con los jugadores, ya que pese a ser un fanático del fútbol e hincha reconocido de San Lorenzo, no asistirá al partido del miércoles.

La idea de hacer un partido en homenaje al Sumo Pontífice surgió entre la Asociación del Futbol Argentino (AFA) y la Federación Italiana (FIGC), poco después de que el ex arzobispo de Buenos Aires Jorge Beroglio fuera eligido como líder de la iglesia católica, para convertirse en el primer Papa de origen sudamericano de la historia.

Por su parte, Andújar dijo estar "expectante por el encuentro con el Papa, ya que es un líder muy carismático y muy sociable. Seguramente pasaremos un lindo momento, con alguien que además sabe bastante de fútbol, a pesar de su investidura. Quedará en nuestro recuerdo para siempre". Y contó una confidencia: su hija le dio una carta que escribió para Francisco. "La escribió en italiano. Le dije que la escriba en castellano pero dijo 'no, es el Papa Francesco'. Voy a ver si se la puedo hacer llegar", se esperanzó el arquero.

Pablo Zabaleta, por su parte, afirmó: "Es algo único y especial, que quisieran poder vivirlo millones de ciudadanos en el mundo y que a nosotros se nos dará la ocasión de poder concretarlo". Mientras que el volante de Newell’s, Maximiliano Rodríguez, manifestó: "Para mí será muy reconfortante desde los personal y espiritual, debido que en Rosario estamos muy sensibles por las tragedias que se sufrieron en los últimos días. Las palabras del Papa me servirán para superar esos malos momentos".

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