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Atlético Nacional pasó a cuartos de final y allí lo espera Sao Paulo, quizá el equipo más fuerte de la competición y el actual campeón de la Copa Sudamericana.

El trabajo realizado por Juan Carlos Osorio, su equipo de trabajo, directivos y jugadores de Atlético Nacional a lo largo de este año y medio desde el inicio del proyecto, sin duda es para pensar en cosas grandes como lo sueñan los seguidores verdolagas. Pero para ser el mejor hay que vencer a los mejores y en este caso al frente del campeón colombiano está Sao Paulo, equipo que viene de echar de la Copa a la Universidad Católica de Chile.

Muricy Ramalho es uno de los técnicos de mayor experiencia en competiciones internacionales. Con Santos ganó la Copa Libertadores y con Sao Paulo ha sido multicampeón. Regresó al equipo en este año y cuenta con una de las mejores nóminas del continente.

Pese a ir décimo en el Brasileirao, a 22 puntos del incalcanzable líder Cruzeiro, el equipo de Morumbí tiene jugadores de reconocimiento mundial en cada una de sus líneas: Rogério Ceni, en el arco, demostró esta semana que a sus 40 años aún sigue siendo de los mejores; Lucio, hombre de mil batallas criado en la exigencia de la Champions League; Ganso, el fichaje interno más caro del fútbol brasileño; y Luis Fabiano, reconocido goleador que pasó por Porto y Sevilla.

Si a ellos se les suma jugadores como Rafael Tolói, Clemente Rodríguez, Wellington, Jádson (Selección Brasil), Denílson (exArsenal), Wellinton y Aloisio, además de las próximas figuras Ademilson, Lucas Evangelista y Rodrigo Caio, sin duda alguna habrá que reconocer que Atlético Nacional está al frente del rival más competitivo de Copa.

Pero eso está lejos de ser malo: ahora más que nunca, los verdolagas deberán demostrar que ese invicto tan resonante de hace pocas fechas es muestra de un equipo que está para igualar a los mejores del continente.

Ante Bahía, Nacional jugó bien y con merecimiento está donde está, pero también es cierto que el pequeño equipo de Brasil hizo ver mal a la defensa en algunos momentos y eso, ante Sao Paulo, no puede pasar.

Así, Juan Carlos Osorio está ante, quizá, el reto más importante de su carrera como entrenador. Con Once Caldas ya hizo una buena participación en Copa Libertadores, pero no pasó de cuartos de final. Faryd Mondragón lo tachó como el mejor entrenador de Sudamérica y en cuartos de Copa Sudamericana tiene la posibilidad de demostrarlo.

Hace 5 años no se veían...
Atlético Nacional y Sao Paulo se encontraron en fase de grupos de la Copa Libertadores en la edición de 2008. En el partido de ida en Medellín igualaron a 1 con gol de David Córdoba y Joao Miranda. En el de vuelta, con anotación de Alex Silva, los brasileños ganaron.

Calendario
Partido de ida: 28 de octubre en el Morumbí
Partido de vuelta: 6 de noviembre en el Atanasio Girardot.

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