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El segundo torneo más importante a nivel de clubes en Suramérica, cumple 10 años de existencia, y sólo dos equipos colombianos han tenido destacadas actuaciones.

El cuadro verdolaga, ha sido el único de los clubes colombianos que llegó hasta la final de la Copa Sudamericana, y justamente lo hizo en la primera edición del campeonato, organizado en el 2002, y en el cual se coronó campeón San Lorenzo de Almagro.

Hace una década, el conjunto paisa dirigido por Alexis García, tuvo que enfrentar en la primer ronda a uno de sus clásicos rivales, el América de Cali, a quien venció 1-0 en Medellín y luego 1-2 en Cali, después en cuartos de final eliminó por penales a Santiago Wanderers, tras ganar como local 2-1 y después perder en Chile 0-1. En la semifinal, se midió ante el Nacional de Montevideo; onceno al que también derrotó por penales, luego de obtener un 2-1 a favor en Medellín y en el partido de vuelta perder por el mismo marcador.

La final fue vergonzosa para Atlético Nacional, ya que en su propia cancha, con un estadio lleno, cayó goleado 4-0, de tal manera resignó sus posibilidades de un nuevo campeonato, y en el último partido, solo tuvo que ir al Nuevo Gasómetro; a ver como San Lorenzo celebraba su título con cerca de 45mil hinchas que asistieron para festejar. El equipo colombiano que jugó la final en Argentina fue: Edigson Velásquez; Elkin Calle, Samuel Vanegas, Sergio Guzmán, Robeiro Moreno; Diego Toro, Luis Felipe Chará, Freddy Grisales, Oscar Restrepo; Jair Rambal y Martín Echeverría.

En el año 2003, el conjunto verde volvió a participar en el certamen esta vez con la dirección técnica de Juan José Peláez, logró vencer al Pasto en primera ronda, luego en octavos a la Liga Deportiva de Quito, y en cuartos tuvieron su mejor presentación al derrotar a Boca Juniors 0-1 en la Bombonera y luego golearlo 4-1 en Medellín. La semifinal la perdió con el que sería el campeón, el Cienciano de Perú, quien ganó los dos partidos primero 2-1 como local, y después 0-1 en el Atanasio.

Millonarios es el otro club que ha llegado a instancias finales, por lo menos entre los cuatro primeros, como en el año 2007 cuando era conducido por el técnico Mario Vanemerack.

En la fase preliminar los embajadores se enfrentaron a Coronel Bolognesi y lograron la clasificación a la siguiente ronda por penales, ya que perdieron en Bogotá 1-0 y en Perú ganaron por la misma diferencia. El siguiente rival fue el Atlético Nacional, al cual derrotó 2-3 en Medellín y luego en Bogotá aseguró su pase a octavos con un empate 0-0.

Contra Colo Colo de Chile, el cuadro bogotano empató los dos partidos 1-1 y en definición por penaltis logró meterse entre los ocho mejores. Sao Pablo fue el rival de los azules en semifinales, y precisamente ante los brasileños lograron el mejor resultado del campeonato, luego de vencerlos 0-1 en el estadio Morumbí, donde Luis Zapata en la única llegada clara que tuvo Millonarios en todo el partido, anotó el gol de la victoria, así se convirtió en figura, y se ganó el apodo “Morumbí Zapata”. El 24 de Octubre, en el Campín, ante 40 mil hinchas, Millonarios ratificó su pase a la semifinal al ganar 2-0 con goles de Ricardo Ciciliano.

El América de México fue quien le arrebató el sueño a los embajadores de llegar a una final continental, y todo inició al ganar como visitante en el estadio El Campín por 2-3, y en condición de local vencer a los azules 2-0. Los jugadores más sobresalientes de este “Millonarios 2007” fueron: Eduardo Blandón, Gonzalo Martínez, Andrés Mosquera, Gerardo Bedoya, “Morumbí” Zapata, Rafael Robayo, Jonathan Estrada, Ricardo Ciciliano, Carlos Castillo y Carlos Villagra.

Tres equipos más, han logrado clasificar a cuartos; Junior, Tolima y Santa Fé. El equipo tiburón lo hizo en el 2004, superando a rivales como Millonarios y Alianza Atlético de Perú.

Deportes Tolima en el 2010 armó un competitivo equipo, con el que dejó en el camino a Oriente Petrolero, y Banfield de Argentina, luego por errores arbitrales a favor de Independiente de Avellaneda, quedó eliminado por “la ley gol de visitante” al empatar 2-2 como local y 0-0 en el juego de vuelta.

Y el cuadro cardenal, el año pasado tuvo una aceptable presentación, en la que eliminó a Universidad César Vallejo, Deportivo Cali y Botafogo; equipo al que goleó en el Campín 4-1. En cuartos de final de encontró con el difícil Vélez Sarsfield argentino,  con el que empató en Bogotá 1-1 pero perdió en Buenos Aires 3-2 en el último minuto.

 

 

 

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