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El volante central entre los mejores defensores del mundo

El volante central entre los mejores defensores del mundo

Javier Mascherano / Getty

Aunque Javier Mascherano sigue jugando de 5 en la Selección, está dentro de los 20 mejores defensores del año elegidos por FIFA. Las dos caras posicionales de un mismo jugador.

Como él mismo lo dijo, su llegada al Barcelona lo obligó a mejorar con la pelota en los pies. Claro, el mejor club del mundo, donde muchas de las jugadas se inician en Valdés, exige que sus jugadores estén lo suficientemente dotados como para amoldarse al juego de pase y recepción constante. Pero además, para Javier Mascherano también representó un cambio posicional llegar al club blaugrana, ya que con Sergio Busquets, Xavi e Iniesta en el medio, sus chances de ocupar un lugar en el mediocampo eran escasas.

Sin embargo, primero Pep Guardiola y por defecto Tito Vilanova después, vieron en Mascherano un central que puede quedar como último hombre teniendo en cuenta que la presión ejercida por el Barcelona hace que los rivales jueguen al contraataque, por lo que para neutralizar dicha situación de juego se precisan hombres rápidos que sean capaces de correr media cancha a un delantero antes que zagueros altos y robustos, más útiles en el juego aéreo.

Así como en un momento se comentaba que había dos Messi, uno en el Barça y otro distinto en la Selección Argentina, porque Lionel no tenía un buen rendimiento con la albiceleste, algo similar ocurre con Mascherano pero en distinto plano, porque Alejandro Sabella sigue considerando que el ex River es volante central y no lo mueve de ahí. Posiblemente porque el planteo no sea el mismo que el del club catalán, Sabella prefiere defensores altos resignando velocidad pero ganando en altura, aunque paradójicamente cuando juega con Di María, Higuaín, Agüero y Messi, el equipo queda desbalanceado en defensa y sufre los contragolpes del rival, situaciones en las que se suele ver a un Mascherano desbordado en la contención.

El 2012 está por terminar y anualmente la FIFA arma un equipo con los jugadores más destacados del año. El zaguero de Barcelona (y volante de la Selección) integra la lista de 20 aspirantes a ocupar uno de los cuatro lugares en la defensa del Once Mundial de la asociación que rige el fútbol en todo el globo terráqueo. Junto a Masche, también están sus compañeros de equipo Jordi Alba y Daniel Alves, que se desempeñan como laterales, y Carles Puyol junto a Gerard Piqué como centrales.

En la actualidad, Mascherano no pasa por un gran momento en la selección nacional, a pesar de que como conjunto, el 2012 fue probablemente el mejor año del último lustro, aunque mucho de eso tiene que ver el gran nivel de Messi. La opinión popular y también en lo que una gran parte de los medios hace hincapié es ¿por qué no probarlo de central junto a Federico Fernández o Ezequiel Garay? Dicha pregunta se les hace tanto al técnico como al jugador cada vez que hay oportunidad y ambos responden, lógicamente, de la misma forma. El argumento del entrenador es que Mascherano puede darle más en el mediocampo que en la última línea y el hombre del Barça, sin levantar la voz, responde que jugará donde lo pongan.

Este es el contraste del volante de contención de la tercera selección más potente del mundo, que a su vez es defensor central de uno de los mejores equipos de la historia. El conjunto argentino pide a gritos un hombre rápido en la defensa para contrarrestar los sorpresivos ataques rivales y el propio Mascherano ya demuestra no tener el timing que lo llevó a haber sido el 5 buscado por los grandes clubes del fútbol europeo. A dichas pruebas se sumó la FIFA, que lo eligió entre los 20 mejores zagueros del año por su labor en el club, aunque Sabella siga pensando que el Jefe tiene que estar en la mitad de la cancha.

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