Gabriel: "El vestuario que había primero en el Valencia era horrible"

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El defensor brasileño reveló en Goal el cambio que ha sufrido la plantilla esta temporada: "Ahora todos se respetan. Todo el mundo alaba al club".

¿Esperaba un inicio tan prometedor del Valencia esta temporada?

Las últimas temporadas del Valencia no fueron buenas. La pasada, por ejemplo, fue bastante difícil. Por la historia que tiene, el club necesita pelear siempre por las posiciones de arriba. Había una cierta duda al comienzo de esta temporada por toda la dificultad de los últimos años. Cuando Marcelino asumió el mando del equipo estaba seguro de que se iba a trabajar bien, pero no imaginaba que fuera tan bueno. Las cosas están mejor de lo que imaginaba.

¿Hablan de la evolución del equipo de una temporada a otra?

Cuando llegué pregunté a mis nuevos compañeros sobre el club y el vestuario del equipo, y todos hablaron de que el club de antes era horrible. Se echaba la responsabilidad a otro. Ahora es totalmente diferente, todo el mundo alaba el trabajo del club y del entrenador. Trabajé con jugadores que encontraban a Marcelino muy aburrido, pero nunca pensé de la misma manera. Me gusta el entrenador que presiona, que exige, sobretodo cuando reconoce que un jugador puede dar más. Me gusta mucho eso. Veo que muchos jugadores sienten ahora lo mismo que yo, por lo que las cosas han salido bien.

¿El buen momento del Valencia corre un poco de tu cuenta?

[Risas] No, no... Todos tienen crédito, principalmente el entrenador. Marcelino encontró un poco de dificultad al principio por ser un profesional exigente, incluso en la parte de la alimentación. Fue difícil para algunos entender su filosofía de trabajo, muchos sufrieron un poco. Pero ahora están bien adaptados y yo, como ya la conocía, pude ayudar a los nuevos compañeros. Los jugadores hoy se respetan y el trabajo ha surtido efecto.

¿Cuál es la clave de este Valencia?

Es difícil escoger solo una. En realidad es el conjunto. Tenemos muchos jugadores jóvenes, así que no es fácil para un entrenador tener un equipo en la mano con tanta juventud a su disposición. Un punto muy importante es que nuestro equipo no tiene vanidad, los jugadores entienden las rotaciones. La propia defensa, por ejemplo, viene alternando. Ahora juega Garay, ahora Murillo, ahora yo... Todos se respetan.

¿Algún jugador para destacar?

Kondogbia. Es un jugador increíble. Tiene calidad con la pelota en los pies y ayuda mucho en las marcas. Da un apoyo muy bueno en defensa. Es, sin duda, uno de nuestros principales jugadores. Y también está Gonçalo Guedes, otro joven increíble. Tiene mucho que crecer todavía, es verdad, pero nos ha ayudado mucho. Tiene una velocidad sensacional. Espero que vuelva de su lesión lo más rápido posible para ayudarnos.

¿Guedes puede seguir los pasos de Cristiano Ronaldo?

Sin duda. Es un jugador que tiene un futuro brillante por delante. Tiene mucho que crecer, que aprender, pero en breve será uno de los principales jugadores del fútbol portugués.

Llegó a admitir al principio de su carrera en el Villarreal que, debido a las dificultades en la adaptación, sintió hasta que no sabía jugar a fútbol. ¿Cómo es volver al fútbol español y hoy vivir un comienzo totalmente diferente?

Me acordaré de eso siempre. Sufrí mucho cuando llegué a España, el juego es mucho más rápido. Marcelino fue fundamental en mi carrera, la confianza que deposita en mí es enorme. Mi inicio en el fútbol español fue difícil, a veces volvía a casa triste, sin saber qué hacer. Me decía a mí mismo: "No sé jugar a fútbol, no es posible". Me fui de Brasil como titular del Vitória, pero llegué aquí y estuve tres meses sin jugar. Quedarse tres meses sin jugar es complicado. Los días fueron pasando y entendí que necesitaba aprender, y el entrenador todos los días me mostraba lo que tenía que hacer, y así fui creciendo. Después de un tiempo pasé a ser titular en el Villarreal y, después de 50 partidos, vino la propuesta del Arsenal.

¿Cómo ve hoy el hecho de haber pensado que no sabía jugar?

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Hoy, en el Valencia, teniendo en cuenta la maravillosa temporada que estamos haciendo, a veces paro, miro hacia atrás y digo: "Maduré mucho". Aquel Gabriel del inicio del Villarreal era muy voluntarioso y por ello tomaba erráticamente algunas decisiones dentro del campo. Era casi siempre eso. Ahora, más experimentado, soy mejor y cada temporada voy mejorando. Aprendí mucho en el Arsenal también junto a Mertesacker, Koscielny...

Atlético de Madrid y Sevilla se disputan el tercer puesto en España en los últimos años. ¿Qué puede hacer el Valencia para volver a estar en esa pelea?

Espero que la gente pueda hacer un gran trabajo y pueda entrar en la historia del Valencia, que tuvo algunas temporadas difíciles. Siento que hoy el club vive un momento diferente, mucho ha cambiado para mejor internamente. Quiero ver al Valencia peleando frente a Barcelona y Real Madrid. En realidad, espero que Barcelona y Real Madrid queden detrás del Valencia [risas].

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