De General al Superman de Guardiola: cómo fue la transformación de Otamendi

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El central es figura en el Manchester City y, en la última fecha FIFA, marcó de cabeza para Argentina ante España.

Nicolás Otamendi era conocido en Inglaterra como "el general". Con el tiempo, se graduó y pasó a ser "Superman".

Los comentarios más lúcidos de Guardiola suelen llegar no cuando es obligado a dar una respuesta, sino cuando tiene algo para decir. En una rueda de prensa del entrenador del Manchester City, cuando se le preguntó por cómo estaba John Stones de sus molestias físicas, dio una de esas frases espectaculares.

Otamendi, tan imprescindible como Messi en la Selección

"Su regreso es una gran noticia para nosotros poque tenemos un Superman en el equipo", dijo. Y agregó: "Nico Otamendi nos ayudó absolutamente; sin él hubiera sido imposible conseguir lo que logramos".

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Guardiola no suele elogiar a los jugadores de manera individual, pero con Otamendi lo hizo.

"Todo el mundo habla de varios jugadores, como Sterling, De Bruyne, Silva, Agüero ... y lo merecen, pero si pudiera destacar a uno sería Nico", dijo Pep. Y siguió: "Es un tipo que inclusive con dolor, con problemas en el tobillo, la rodilla, la espalda, siempre lucha. Es uno de los competidores más grandes que vi en mi vida. No me imagino cómo sería hoy nuestra situación sin él. Hubiera sido imposible".

Sí, quien lo dice es Guardiola, el líder del Manchester City, que logró 18 partidos consecutivos con victorias en diciembre.

Detrás de escena, los elogios son aún más grandes. Una fuente que trabajó con Guardiola muchos años le dijo a Goal que Pep cree que la transformación de Otamendi en los últimos 20 meses sólo se compara a cuando Philipp Lahm pasó a jugar de mediocampista central, cuando toda la vida lo había hecho de lateral derecho.

Otamendi no cambió su posición, pero sí se parece a otro jugador.

En las primeras dos temporadas en el City solía ser el hombre que 'salía en la foto'; expuesto, acostumbrado a perder marcas o bajar la intensidad en momentos clave.

Hace ocho meses, su futuro era una incógnita. Antes de la Navidad, el argentino recibió un contrato por dos años más. Decisivo.

Hoy por hoy, Otamendi hace de todo un poco. No comete más errores. Mejoró en los duelos aéreos y descubrió ahora la templanza para dar el pase correcto en el momento y tiempo justos. Bajo la ausencia de Stones, se volvió fundamental para Guardiola; ante Huddersfield, a fines de noviembre, Otamendi se mostró tan sólido que pasó a dirigir parte de los inicios del ataque del equipo.

Nicolas Otamendi heatmap

Mapa de calor de Otamendi ante Huddersfield (Opta)

"Ser un defensor central no es para nada fácil en nuestro equipo", explicó Guardiola. "Juegas 40 metros lejos de tu portería, defendiendo con mucho espacio, hay que ayudar con la construcción del juego... no sólo se pueden preocupar por defender".

Otamendi agradece a Guardiola por su mejora: "La confianza que te da el entrenador es importante a la hora de arriesgar con la pelota", le dijo a Goal Otamendi tras la victoria ante el Bournemouth. "Si un equipo rival se mete muy atrás, los centrales tienen que salir con la pelota y necesitamos tener paciencia a la hora de dar el pase en el tiempo justo".

Nicolas Otamendi Manchester City

No hay nada de malo en dar pases atrás en el sistema de Guardiola, especialmente porque Ederson no tiene muchos problemas; de todas maneras, el 70% de los pases de Otamendi fueron hacia adelante. Más del 92% se entregaron de manera correcta, números que lo ubican entre los 20 mejores pasadores de la Premier League.

"Lo que hay que hacer cuando el rival salta. Lo que se debe hacer cuando el rival no salta. ¿Dónde están los espacios? ¿Qué lugares hay en los costados? Él lo está leyendo todo muy bien y estoy feliz por eso", dijo Guardiola.

"Lo que admiro de Otamendi es que no tiene las habilidades. John Stones sí lo puede hacer, le resulta fácil. Pero lo que más admiro es cuando un hombre saca a relucir un aspecto que no le resulta natural, pero lo intenta y lo logra. Él hace eso y es... wow... chapeau".

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El partido ante Arsenal, por la final de la Copa de la Liga, es el reflejo de lo que ha sido la transformación de Nico: impecable en los pases, inteligente en las decisiones y agresivo en el anticipo. Eso lo convierte en el mayor exponente de lo que ha sido la transformación de un Manchester City que parece estar destinado a marcar una época en el fútbol inglés.

Manchester City lift Carabao Cup

En el amistoso de Argentina frente a España, fue Nico Otamendi quien saltó más alto que todos, incluyendo a Sergio Ramos y Piqué, para marcar el descuento albiceleste con un gran cabezazo.  

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