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Una ciudad encandilada y expectante. Es el ambiente en Iquique ante la participación de la oncena de Cristian Díaz en la próxima Copa Libertadores.

Corría el mes de octubre y una victoria sobre Palestino por 2-1 y sumado a otros resultados en el Torneo de Clausura, alzaron a Deportes Iquique al tope de la tabla acumulada anual con 65 unidades, puntaje que se tradujo al cupo de “Chile 3” y pasajes directos a la Copa Libertadores 2013.

Una campaña histórica que encabezó el DT Fernando Vergara, alzó a Iquique como el segundo equipo chileno clasificado al certamen continental, convirtiéndose en la segunda oncena con mejor rendimiento en el año tras Universidad de Chile (73 puntos).

Es la primera incursión de los “Dragones” en esta competencia y ya con dos participaciones a cuestas en la Copa Sudamericana 2011 y 2012, las expectativas en “Tierra de Campeones” son totalmente altas tanto en la ciudad como en el mismo Club Deportes Iquique.


El camino no ha sido fácil y eso bien lo saben los hinchas más acérrimos de los “Dragones celestes”. En la próxima versión de la Copa Libertadores, el debut del CDI está bajo la atenta mirada de los posibles rivales en la fase inicial de la competencia:


Tigre de Argentina, Bolívar u Oriente Petrolero; Gremio, Sao Paulo, Deportes Tolima de Colombia, Liga de Quito, Ecuador; León de México, Olimpia del Paraguay, Defensor Sporting de Uruguay, Deportivo Anzoátegui de Venezuela y Universidad César Vallejo de Trujillo, serían los posibles rivales.


Fue un 2012 turbulento para Iquique, pues luego que Fernando Vergara dejara la dirección técnica, más el éxodo de los jugadores José Prieto, Rodrigo Meléndez, Cristián Limenza, Jaime Grondona, Sebastián Toro y Boris Rieloff, los dirigentes debieron reaccionar rápidamente.

Fue presentado el 26 de noviembre el ex entrenador de Independiente de Argentina, Cristian Díaz, quien llegó para dirigir la jineta del “Dragón” y afrontar el desafío internacional.
“En dos partidos tenemos la posibilidad de dar un paso pequeño, pero grande al fin para la historia de Iquique”, anunciaba.

La instalación de graderías permitirá la ampliación de la capacidad del Estadio Tierra de Campeones, donde se espera afrontar cada partido a estadio lleno (10.000 personas). Tal es el compromiso de los directivos, que viajarán hasta Asunción (Paraguay) para presenciar el sorteo de la fase inicial de la Copa Libertadores en vivo y en directo.


Respecto a los nuevos refuerzos, han llegado: el portero Emanuel Vargas, el laterial izquierdo Nicolás Ortiz, el volante Fernando Manríquez, Cristián Grabinski y está prácticamente cerrada la incorporación del mediocampista Edson Pusch, proveniente del Al Wasl de Emiratos Árabes.


La preparación ya comienza con una serie de partidos amistosos como local ante Iquique (12 de enero), Cobresal (15 de enero) y Palestino o Audax (18 de enero, con escenario por definir). Todo esto con miras al sorteo de este 21 de diciembre y el histórico debut para esta institución.

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