“España no es menos que nadie”, analiza César Azpilicueta

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El eficiente defensa del Chelsea analiza el debut en la EURO ante R. Checa, así como su temporada en la Premier y sobre el mercado de fichajes

ENTREVISTA EXCLUSIVA

Después de una mala temporada del Chelsea, fueron muchos los debates que se abrieron entre la afición de La Roja sobre los convocados ‘blues’. De hecho, Diego Costa acabó cayéndose de la lista. Sin embargo, hay uno con quien nunca hay dudas: César Azpilicueta [28 de agosto de 1989, Pamplona]. Siempre está cuando se le necesita. Polivalente, comprometido, eficiente, se ha hecho un hueco con todos los entrenadores que ha tenido, y no han sido pocos precisamente. Es un valor seguro para el Chelsea y para la selección española. Y el zaguero navarro analiza la actualidad de ambos en Goal a escasas horas del debut de la selección española en la EURO ante República Checa. 

Pregunta: Pasó por Goal en una de sus primeras convocatorias con la selección española, y ahora es ya un fijo con España, indiscutible en esta convocatoria para la EURO. ¿Qué ha cambiado en Azpilicueta en este tiempo?
Respuesta: “Han pasado tres años. Quieras o no, eso te lleva a adoptar otra responsabilidad. Entré en un grupo que llevaba muchísimo tiempo. La experiencia es un grado. Y también, cómo no, el palo del Mundial, que jugué dos partidos, y pasamos momentos difíciles. Te hacen crecer y ver que no todo es tan fácil, y que hay que luchar. A veces en el fútbol sufres altibajos, pero hay que levantarse y ser más fuerte”.

P: Sin embargo, usted siempre está ahí: con el entrenador que sea, a una media de 40 partidos por temporada, siempre fiable… Incluso este año que el Chelsea tuvo un mal año, usted está en la Eurocopa. ¿Cuál es el secreto? ¿Cómo lo hace?
R: “El secreto es trabajar, trabajar y trabajar. No concibo el fútbol de otra manera. Yo lo concibo como un deporte de equipo, lo más importante siempre es ayudar al equipo a ganar títulos y aportar mi granito de arena. Este año con el equipo no hemos conseguido lo que queríamos, ha sido difícil, aunque la verdad es que ha sido cuando yo más he jugado”.

P: ¿Qué pasó en el Chelsea durante la etapa de Mourinho para que salieran las cosas así?
R: “Así es el fútbol. Después de ganar la liga y la copa el año anterior, batiendo récords, líderes desde el principio hasta el final, la tercera temporada juntos… Pero no empezamos bien, los resultados no se daban, y es que en el fútbol es lo que cuenta. Todos esperábamos tener una gran temporada, porque era el mismo grupo, pero el fútbol es así…”

P: Mourinho dijo de usted que “con once Azpilicuetas podría ganar la Champions League”. ¿Qué podría decir ahora usted de él cuando entrenará a uno de los máximos rivales del Chelsea?
R: “Tengo grandísimos recuerdos de él. Me quedo con todo lo positivo. Aprendí muchísimo. Ahora va a ser un rival que nos va a poner las cosas muy difíciles”.

P: En el Chelsea no ha podido coger el ‘2’ todavía, pero sí en la selección española después de llevar el ‘22’ mientras que Raúl Albiol estaba en el equipo. ¿Qué significa para usted el dorsal ‘2’?
R: “Bueno, debuté con el ‘40’ en Osasuna. ¡Números altos! [ríe] Ya cuando pasé a profesional, al primer equipo cogí el ‘2’, y ya luego siempre lo llevé cuando pude. Es cierto que lo tenía Albiol, pero ahora en los últimos partidos lo he podido llevar y es que me gusta mucho”.

P: ¿Pero no es por superstición?
R: “¡No! Bueno, en el Chelsea llevo el ‘28’… ¡pero es que era el único que quedaba ya! [ríe]”

P: ¡Pero el ‘28’ también lleva un ‘2’! Por cierto, que el ‘2’ es el clásico número del lateral derecho, aunque claro, ya juega en cualquier posición de la defensa…
R: “Sí, era un poco por eso… Pero también en Osasuna Promesas jugué con el ‘3’, con el ‘7’… dependía de la posición”.

P: Hablando de la defensa, parece que es una de las líneas más fuertes de España tal y como llegan todos. ¿Ha hablado Vicente Del Bosque con usted para decirle qué espera de Azpilicueta y en qué posición?
R: “España es una selección ofensiva porque llevamos el control del balón y del partido. Pero en los grandes torneos donde se han ganado los títulos ha sido el equipo menos goleado, y eso es fundamental. Nosotros como defensas tenemos una responsabilidad mayor, lógico. Pero el míster nos exige a todos como equipo. Es un deporte de equipo y todos tienen que aportar en ambas facetas: defensa y ataque. Personalmente, espero aportar lo máximo al grupo. Llevamos tres semanas entrenando fuerte, y estaré ahí a tope a disposición del míster para lo que necesite”.

P: ¿Cómo afrontan el debut contra República Checa? ¿Ha hablado con su ex compañero Petr Cech, incluso?
R: “No, no he hablado con él. Pero seguro que nos veremos [ríe]. Cech es el líder de esa selección junto con Rosicky seguramente. Todos conocemos la historia de Petr, lo que ha hecho en su carrera, ahora en el Arsenal. Y a mí particularmente me ha ayudado mucho en el Chelsea también”.

P: Creo que tiene bastante amistad con Eden Hazard. ¿Ha hablado con él de esta EURO y de las opciones de él con Bélgica?
R: “¡Sí! Hemos hablado [ríe] Han demostrado que tienen un gran equipo, son un equipo muy joven, que ha tenido algunos problemas con lesiones, pero que creo que va a ser una selección que si muestra todo su potencial va a ser muy peligrosa”.

P: ¿Y España?
R: “Hombre, somos los actuales campeones de Europa y no somos menos que ninguna. Sabemos cómo es el fútbol y lo sufrimos en Brasil, pero tenemos nuestras armas y esperemos explotarlas al máximo”.

P: Si España llegase a cuartos o semifinales [dependiendo del cuadro], podría jugar en Marsella, donde estuvo jugando. Supongo que si pudiera, lo firmaba ahora mismo…
R: “¡Sí! [ríe] Por llegar a esas fases tan avanzadas, y por volver a Marsella. Hace ilusión volver al campo donde jugué, que además ahora está reformado después de las obras. Todos me han hablado muy bien del nuevo estadio, y significaría que estamos ya en los últimos partidos. Ojalá”.

P: Si España sigue avanzando es probable también que se encuentre con la Italia de Antonio Conte, que será el próximo entrenador del Chelsea. Lo que también tendría su aquél para usted… ¿Ha podido hablar ya con él, por cierto?
R: “¡Si llegamos contra Italia será buena señal también! [ríe] Bueno, pero Conte está centrado en la selección, porque tiene un grandísimo reto por delante, como todos los que estamos en la Eurocopa. Creo que es un entrenador al que todos en Londres están esperando con muchísimas ganas, por su gran currículum y su forma de jugar. Desde luego que todos los jugadores estamos deseando trabajar con él”.

P: ¿Tiene buena pinta el Chelsea 2016-17?
R: “¡Sí! Tengo confianza. Aún no ha habido movimientos, pero creo que el club está haciendo lo máximo posible, y desde luego que con el nuevo entrenador vamos a intentar volver a la senda del triunfo después de un año que ha sido muy difícil. Y en el Chelsea sólo optamos a ganar, que es lo que queremos hacer”.

P: Ya por último, después de esta última gran temporada, se habla mucho de Azpilicueta para el Athletic Bilbao y para el Barcelona. ¿Qué puede decir? ¿Dónde le gustaría jugar?
R: “Ahora mismo estoy centrado en la selección y en la EURO. Es mi prioridad. Tengo muchas ganas y mucha ilusión. Tengo contrato con el Chelsea, que es lo primero. Es un halago que grandes equipos me quieran, pero como digo, ahora sólo pienso en jugar al fútbol”.

P: Sólo una curiosidad más, porque ha repetido muchas veces a lo largo de este rato que está muy ilusionado con esta cita, y se le ve en la cara cada vez que lo dice: ¿Dónde estaba cuando la selección ganó los últimos títulos, y qué daría por poder vivirlos en la presente Eurocopa?
R: “[Ríe] Bueno, la de 2008 la recuerdo con mucho cariño porque fue la primera. Esos penalties en cuartos de final fue como un punto de inflexión que cambió la historia de España. Fue una gran alegría. En la de 2012 ya estaba jugando en Marsella, y ya tenía ganas de debutar con la selección. Fue algo histórico. ¿Qué daría? No sé. ¡No he hecho ninguna apuesta aún! Pero si la ganamos no me importará pagar lo que sea…”.

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