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Sin algunas de sus estrellas, Nigeria quiere demostrar que puede volver a sorprender, tal y como lo hizo en los Juegos Olímpicos de 1996.

PERFIL

Al estar disputando casi al mismo tiempo las Eliminatorias para la Copa del Mundo, Nigeria, será el último país en llegar a Brasil para jugar la Copa Confederaciones. Los africanos tendrán menos de 3 días de intervalo entre el partido que jugarán con Namibia como visitantes y el que disputarán contra Tahití en el debut del torneo.

El equipo africano, hace parte del grupo B de la competición con España, Uruguay y Tahití y apostó por un plantel renovado para volver a sorprender al mundo, tal como sucedió en los Juegos Olímpicos de 1996, cuando venció a Brasil y Argentina, conquistando así la medalla dorada en Atlanta.


NIGERIA
RÁNKING FIFA: LUGAR 31º
PARTICIPACIONES ANTERIORES: 1 (1995)
MEJOR RESULTADO: 4º LUGAR
DESEMPEÑO: 3J - 1G; 2E; 0P



Considerada el principal referente futbolístico del continente africano, Nigeria llega a la Copa Confederaciones con la intención de mostrar que su juego no sólo depende del talento de unos pocos jugadores. Contrario a esto, actualmente la selección posee un grupo de jugadores que mezclan experiencia y vigor físico, cualidades principales que pueden convertir a los africanos en una de las sorpresas de la competición.

Incluso, dejando afuera importantes nombres como Victor Moses, Emmanuel Emenike y Obafemi Martins, el técnico nigeriano Stephen Keshi pretende silenciar las críticas y probar que su idea de dar opciones a los jóvenes talentos del país, puede dar buenos resultados tanto en la Eliminatoria al Mundial, como en la Copa.

Nigeria sólo ha participado en una edición de la Copa, que fue en 1995, cuando a la competición se le conocía todavía con el nombre de Copa Rey Fahd. De cualquier forma, el equipo puede decir orgullosamente que está invicto en el torneo, pues disputó 3 partidos de los cuales ganó uno y empató otros dos. En esa ocasión, terminaron en la cuarta posición tras perder por penaltis con México.

Actualmente Nigeria lidera el grupo F de las Eliminatorias Africanas a la Copa del Mundo, con 8 puntos, seguidos por Malauí que tiene 6. Restan apenas dos juegos por esta ronda de eliminatorias en donde sólo clasifican los líderes de cada grupo, los cuales luego se enfrentarán entre ellos en juegos de ida y vuelta, que definirán a los 5 representantes del continente africano en el Mundial


Cómo se clasificó: conquistó la Copa Africana de Naciones

Los nigerianos fueron los últimos en confirmar su participación en la Copa Confederaciones, tras ganar la Copa Africana de Naciones, jugada en Sudáfrica, en febrero de este año. La final del evento, fue un emocionante partido frente a Burkina Faso, que se resolvió por 1 – 0 para las ´Super Águilas’.

Después de conquistar el campeonato continental, la selección nigeriana pasó por una grave crisis que llegó a generar la dimisión del entrenador Stephen Keshi, apenas dos días de la final, sin embargo, tras la intervención del Ministro de Deportes del país, el entrenador volvió a su cargo y la tensión se calmó.  

LA FIGURA DEL EQUIPO | JOHN OBI MIKEL

John Obi Mikel es el jugador más conocido del plantel nigeriano. Con la ausencia de su compañero del Chelsea, Victor Moses, el volante tendrá la responsabilidad de comandar a un joven grupo de atletas que llega a Brasil queriendo demostrar fuerza y disposición para lograr la confianza del entrenador para futuras convocatorias.

Actualmente con 26 años, Mikel hizo parte del elenco que quedó sub campeón del Mundial Sub 20 de 2005. En esa ocasión, fue elegido como el segundo mejor jugador del torneo en el que Lionel Messi, fue el mejor. Así mismo, el jugador también conquistó el premio como mejor jugador africano en 2005 y 2006, a lo cual sumó un trofeo como mejor jugador joven del Chelsea en la temporada 2007/2008. Con el equipo de Stamford Bridge Mikel conquistó la FA Cup de 2006/2007 y la de 2008/2009, la Premier League de 2009/2010, la Europa League de 2012/2013 y la Champions League 2011/2012.


PROBABLE FORMACIÓN Y CRONOGRAMA DE PARTIDOS


Enyeama
Godfrey Oboabona, Omeruo, Efe Ambrose
Obi Mikel, Sunday Mba, Jonh Ogu, Ogenyi Onazi , Fegor Ogude
Brown Ideye , Ahmed Musa

17/06
Nigeria x Tahití (Belo Horizonte)
20/06
Nigeria x Uruguay (Salvador)
23/06
Nigeria x España (Fortaleza)

El técnico Stephen Keshi no esconde que su mayor objetivo es preparar al grupo de jugadores para la Copa del Mundo de 2014. Por ese motivo, decidió traer a los jugadores revelación de la Liga Nacional en vez de a los jugadores con mayor experiencia en Europa. Este mismo grupo de jugadores, viene actuando en las Eliminatorias, logrando un buen desempeño que ha acallado las críticas frente a lo hecho por el entrenador.

A pesar de eso, los africanos apuestan todas sus fichas a un buen debut frente a la Selección de Tahití. Algo que puede dar fuerza a los atletas, que en la segunda fecha enfrentan a Uruguay en un partido catalogado internamente como verdaderamente decisivo para el equipo, ya que en caso de tener éxito frente a sus dos primeros rivales, podrán enfrentar de manera mucho más relajada a los españoles.

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