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Esta semana se disputan las restantes cuatro llaves de ida de los octavos de final, aunque un equipo ya espera en la ronda siguiente y otro se decidirá cerca de la madrugada.

La Copa Libertadores es un certamen acostumbrado a las sorpresas y eso le otorga un condimento especial para el primer semestre del fútbol sudamericano. Pasó la fase de grupos que dejó a 16 equipos con oportunidades, aunque rápidamente se transformaron en 15 y cuando comience el jueves, solo habrá 14 con vida.

El calendario mexicano provocó modificaciones en la disputa: como la próxima semana comenzarán los playoffs del Torneo Clausura, tanto León como Santos Laguna solicitaron que se adelanten sus series ante Bolívar y Lanús respectivamente. El primero ya quedó eliminado después de dos empates, 2 a 2 en Guanajuato y 1 a 1 en La Paz, lo que permitió el avance del conjunto del Vasco Azkargorta, que lograron meterse entre los mejores ocho después de 14 años.

La llave restante se definirá en la noche del miércoles en Torreón, donde el Granate intentará hacer valer su ventaja de 2-1 en la ida disputada en el sur del Gran Buenos Aires. Si el club albiverde finalmente no lo revierte, la competencia se quedará sin representantes de México.

Otras dos llaves se abrieron la semana pasada: por un lado en Bolivia, que es la que tiene a The Strongest con ventaja sobre Defensor Sporting por 2 a 0 y se resolverá la semana próxima en Montevideo. Y la otra fue el agónico empate 1 a 1 de Cruzeiro ante Cerro Porteño en el Mineirao, con su definición el miércoles 30 en Asunción.

Este miércoles espera las presentaciones de varios candidatos: Vélez visita Paraguay donde lo espera Nacional, con la pesada mochila de haber sido el mejor equipo de la etapa de grupos y dueño del primer lugar en la tabla general. También será el turno del campeón defensor, Atlético Mineiro, que viaja al Atanasio Girardot para jugar con Atlético Nacional de Medellín. Y más tarde será el turno de San Lorenzo, que luego de su agónica clasificación, se cruza con el poderoso Gremio.

El duelo que resta para el jueves es el de Arsenal de Sarandí, en su casa ante Unión Española. A excepción de las mencionadas llaves con equipos mexicanos, los otros seis sobrevivientes se conocerán la semana próxima.

Lo destacable de esta edición es que, más allá de la ventaja que logró el Fortín, no aparece un candidato claro y los tres equipos brasileños, país que se llevó las últimas cuatro ediciones con distintos clubes (Internacional, Santos, Corinthians y Atlético Mineiro), tienen compromisos por demás complicados. ¿Podrán aprovecharse de esto los argentinos, cuyos equipos no celebran desde Estudiantes en el 2009? ¿Habrá un campeón sorpresivo de otro país que no sean los gigantes del continente? De todas formas, para ello habrá que esperar hasta que pase el Mundial, ya que la serie final está programada para el 8 y 15 de agosto.

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