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Los dirigidos por Rueda ganaron en sus seis presentaciones como local y aspiran a mantener esa efectividad para encaminar la clasificación a lo que sería su tercer Mundial.

Reinaldo Rueda, el técnico colombo-hondureño de Ecuador, le planteó a sus dirigidos un objetivo claro desde el inicio de las Eliminatorias: 25 puntos. Con esa cifra, se asegurarían los pasajes a lo que sería la tercera participación en una Copa del Mundo en la historia del fútbol ecuatoriano. Con cinco compromisos por delante en el fixture, dos de ellos como local, la esperanza de decir presente en Brasil 2014 y escribir otra página dorada ya dejó de ser sólo un sueño.

Pese a haber perdido en la fecha 13 contra Perú, en Lima, la Tri se mantiene como escolta de su próximo rival, Argentina, con 20 puntos al igual que Colombia. Aunque no serían 25 como pidió Rueda sino 27 pts., Ecuador asegurará su presencia en el Mundial del próximo año si suma siete unidades más, que puede lograrlas ser en sus próximos tres partidos, de local ante Argentina y Uruguay, y como visitante frente a Bolivia.

El combinado ecuatoriano, al igual que el argentino, no pudo exhibir su mejor forma en su última presentación por eliminatorias. Mientras que los de Messi -que fue suplente e ingresó sólo unos minutos- igualaron en Buenos Aires con Colombia, Ecuador cayó en Lima por la mínima. No obstante, los de Rueda confían en mantener su arma elemental que explica el segundo puesto actual: la efectividad e imbatibilidad que ostentan como local, donde disputaron seis partidos y fueron todos triunfos.

Cuando le tocó salir de Quito, por el contrario, los resultados no fueron nada positivos. Apenas un par de empates (Ecuador y Uruguay) y tres derrotas (Paraguay, Argentina y Perú). La peor de las caídas fue por 0-4, en el estadio Monumental, precisamente frente al equipo de Alejandro Sabella.

Para esta doble jornada Rueda citó a la base principal del plantel que ha convocado en los últimos tiempos. Bajo los tres postes, aparecen firmes Máximo Banguera y Alexander Domínguez, dos arqueros de nivel internacional que, al igual que el resto de la ‘columna vertebral’ del equipo y de no surgir ningún contratiempo, tendrán un lugar seguro en una hipotética lista para la Copa del Mundo.

A su vez, el seleccionador sigue apostando a defensores que siempre le dieron garantías (Frickson Erazo, Gabriel Achiller), mediocampistas rendidores (Saritama, Ibarra), delanteros goleadores (Cristian Benítez -suspendido-, Felipe Caicedo) y símbolos infaltables (Toño Valencia, Ayoví y Noboa), además de otros jugadores (Paredes, Rojas, Montero) que captaron rápidamente y con claridad el mensaje del entrenador.

A pesar de que sufrirá una baja sensible como la de Benítez e incluso está en duda por lesión Caicedo, el otro goleador del equipo, Ecuador aspira a mantener la efectividad absoluta en Quito para superar nada menos que al líder, que probablemente sufra otra vez la ausencia de Lionel Messi, y así encaminar una la clasificación al Mundial 2014.

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