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Con sólo 22 años, el colombiano ha tenido un gran crecimiento en los últimos años. Y el mismo queda reflejado en la gran transferencia que, desde Porto, lo llevó al principado.

El extravagante verano de Monaco, con grandes incorporaciones, dominó los titulares de prensa. Además de Joao Moutinho, Radamel Falcao García y Eric Abidal, todas estrellas del presente, también hay un nombre que representa el futuro: James Rodríguez, sobre el cual el club invirtió un valor cercano a los 62 millones de dólares.

Pero más allá de la gran transferencia, que fue sorpresiva para algunos, la cifra total deja en claro cómo James, de sólo 22 años, ha crecido muy rápido, convirtiéndose en uno de los jugadores más importantes y mejor valorados del fútbol europeo.

Él inició su carrera en su nativa Colombia, con Envigado. Luego pasó a Banfield, que lo buscó tras una sola temporada con la primera del equipo de Antioquia, en 2008. Tras esto, en 2010 logró su paso al fútbol europeo y, tras un gran año, donde consiguió 25 goles en 65 encuentros disputados para Porto, empezó a llamar la atención de los gigantes del viejo continente, entre los cuales estaban Juventus y Manchester United.

Pero sólo Monaco, con el respaldo de su dueño, el ruso Dmitry Rybolovlev, consiguió ofrecer la suma que pedían por James, casi 62 millones de dólares, con lo cual también consiguió seducir al club para comprar a Moutinho. 

La participación de terceros en Portugal
En 2010, James tuvo su gran oportunidad de pasar a Europa, cuando Porto le pagó a Banfield 7 millones de dólares por el 70% de su pase, con el resto en manos del club argentino y otras partes. Algo que es común con el equipo portugués.

Después de esto Porto vendió otro 10% a terceros, y luego otro 35% a Gol Football Luxembourg SARL por 3.5 millones de dólares. Seis meses después ellos compraron otro 30% a través de Convergence Capital Partners BV por 3 millones de dólares. Y a comienzo de 2013 ellos compraron otro 30% de vuelta, a Gol Football Luxembourg por un poco menos de 12 millones de dólares.

Cuando fue vendido a Monaco, Porto retuvo el 90% de su registro.

Las terceras partes en el fútbol, es algo que se da particularmente en Portugal, donde algunos clubes que tienen deudas, tratan de encontrar soluciones para no hundirse o tocar fondo.
El salario semanal de James aumentó desde 2010, cuando recibía 18 mil dólares, hasta un valor cercano a los 114 mil dólares, teniendo en cuenta el beneficio impositivo que recibe en Mónaco, lo cual es resultado también de la negociación de su agente, Jorge Mendes.

Igualmente, es de remarcar lo hecho por Rodríguez, uno de los talentos jóvenes que más llaman la atención en Europa y que, a sus 22 años, llegó a un equipo recién salido de la Ligue 2, pero donde lo que más le llamó la atención fue los compañeros con los que compartiría equipo.

Por eso, hablando con Goal dijo al respecto: "No sé si clubes de otros países hayan estado interesados en mí. Lo único que sé es que Monaco lo estuvo, ellos tienen grandes jugadores y eso me interesa. Por ese motivo estoy acá".

Y la situación es respaldada por Francisco Maturana, compatriota del jugador y quien considera que James seguirá creciendo durante su etapa en Monaco.

"Ha tenido una carrera meteórica", le dijo a Goal. Luego añadió: "Cuando estuve con él en la Selección Colombia Sub 20, él era un niño con gran toque y que estaba muy motivado. Era bueno técnicamente, tenía mucho talento. Él sabía que eso sería fundamental en su éxito".

"Cuando llegó a Porto, se dedicó a mejorar. Es todavía muy joven y todavía no ha llegado al máximo de su potencial. Dejó su tierra muy chico y ha ido de un país a otro. Ahora está en Mónaco, y no creo que tenga problemas para adaptarse a nuevos lugares. Todo depende de la mentalidad del jugador, ya hemos visto, por ejemplo, a Freddy Guarín, quien también se fue muy joven y también fue muy bueno para él".

"Creo que no soy el más adecuado para opinar respecto a lo que Monaco pagó por él. Ellos están en condiciones de pagar lo que les parezca, así que si están felices, creo que eso es lo importante".

De esta forma, con Rodríguez y Falcao como figuras, Colombia, que es cabeza de serie y tiene un grupo accesible, es considerado como uno de los rivales más difíciles para el Mundial. Y Maturana es uno de los que se ha sorprendido gratamente con el nivel mostrado por la Selección y por el crecimiento que ha tenido.

"Colombia produce un gran número de buenos jugadores, porque tenemos buenos métodos de formación que se apoyan en un gran nivel de competencia. Obviamente, esto le da valor a los jugadores colombianos y también a nuestro fútbol", concluye.

Asimismo, pensando en su rendimiento, Rodríguez analiza las situaciones que vivió durante esta temporada y dice que está determinado a continuar de la mejor forma para conseguir una mayor cantidad de logros.

"Tuve una buena temporada con Porto y eso ayudó. Yo siempre quiero jugar bien, en cada juego, y quiero que mi equipo gane. Monaco va hacia eso, este proyecto tiene grandes intereses y eso me gusta porque yo vine acá a ganar títulos".

"He jugado con grandes jugadores que son figuras y ahora están aquí. Sé que tenemos grandes jugadores y un buen equipo que puede ganar la liga. PSG es fuerte y los demás equipos también son buenos. Pero competiremos con ellos hasta el último partido".


En crecimiento | Sin importar su edad, Rodríguez es un jugador clave para su equipo y su Selección

Sin embargo, Monaco ganó en el campo lo que Porto perdió. Las ventas de Rodríguez y Moutinho han hecho que el equipo, que anteriormente dominaba con facilidad, bajo la dirección de Paulo Fonseca, ahora ha bajado. Es tal la caída que los portugueses han sido eliminados de la fase de grupos de la Champions League.

Pero para James Rodríguez, la estructura del club es lo suficientemente fuerte para recuperarse, más allá de las ventas del verano europeo: "Porto siempre tiene jugadores y entrenadores que se van, pero sigue ganando. Son un eqiupo ganador por naturaleza. Fuera de mi partida o la de Joao, seguirán triunfando por muchos años".

Pese a ello, Antonio Figueiredo, quien fuera vicepresidente del club, no ve las cosas con el mismo optimismo: "El milagro ha acabado", dijo hace poco a Radio Ranascensa de Portugal. Luego añadió: "Porto vendió lo mejor que tenía y lo que llegó no es igual de bueno comparado con los que se fueron".

Y prosiguió de igual forma: "Paulo Fonseca es una víctima de lo que le dio al equipo. Pero Porto se recuperará pronto, lo que no sé es si será esta temporada", concluyó.

En contraste a esto, Monaco añadió a las llegadas de James y Moutinho, a Radamel Falcao García y de esta forma está cumpliendo el objetivo de meterse entre la élite europea, donde quieren que esté el club.

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