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Cuatro fueron los clubes que dirigió en Chile, siendo las distintas realidades que vivió en las universidades lo más recordado de su gestión en el fútbol chileno.

Universidad de Chile

Mil novecientos noventa y ocho es un año de dolor para los hinchas azules que vivieron la campaña que ningún hincha quiere presenciar, el equipo de la U roja sobre la camiseta azul se iba al descenso y Manuel Pellegrini, ex jugador de la institución el técnico que los obligaba a despedirse de la primera división chilena.

Junto a palestino, equipo que posteriormente también dirigiría, la Universidad de Chile pisaba por primera vez en su historia los potreros.  Fue un 15 de enero de 1989 que se decretó la caída en la categoría para que un año más tarde, el 14 de enero de 1990 con Luis Ibarra como entrenador, la escuadra universitaria regresara a la Primera División.


Palestino

El debut del  “ingeniero” como entrenador no fue auspicioso pero Palestino, que había ascendido junto a la Universidad de Chile, le ofreció hacerse cargo de su equipo. En el conjunto de colonia, Pellegrini consiguió el mayor logro de ese club en la década de los noventa ubicándolo en las Semifinales de Copa Chile, perdiendo en definición a penales con Universidad Católica, club que –posteriormente- también dirigiría en Chile.

O´Higgins

El autodenominado “capo de provincia”  era en 1992 su tercera aventura como adiestrador de primera división y sus dos temporadas en ese club (en las que consiguió llegar a la liguilla de la Copa Libertadores) lo llevaron a dirigir la Universidad Católica en el 94. Mientras Pellegrini dirigía a los celestes, los cruzados venían de un año en que llegaron incluso a la final de la Copa Libertadores.

Universidad Católica

La expectativa entre los hinchas de la UC era total con las llegadas de Néstor Gorosito y Alberto Acosta a San Carlos de Apoquindo pero, a pesar de ganar la Copa Chile y la Interamericana, los segundos lugares de 1994 y 1995 no fueron perdonados. El irregular rendimiento de 1996  provocó su despido a mediados de temporada.

Palestino

Tras dos años sin un club bajo su cargo, el cuadro árabe fue la última estación en su aventura local. Era 1998 y los dirigidos por el ahora entrenador de Manchester City salieron décimos entre dieciséis.

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