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Liga Deportiva Universitaria de Quito es el inicio de la carrera internacional que tiene al chileno dirigiendo ahora en la Premier League.

Manuel Pellegrini se despidió del campeonato chileno con una campaña que no daba luces de lo que vendría tras su salida del país.  El último club que dirigió en Chile fue Palestino, institución que no destaca por sus altos rendimientos y en las que el “ingeniero” cumplió la norma saliendo décimo entre los dieciséis equipos del torneo 1998.

El fútbol ecuatoriano acogió, en 1999,  al ex jugador y técnico de la Universidad Chile que sacó campeón del torneo local a Liga Deportiva Universitaria en su primera temporada como adiestrador de los universitarios. Consiguió además, en ese mismo año, llegar a octavos de final de la Copa Libertadores de América ocasión en la que fue eliminado por River Plate de Argentina.

Fue en 2001, con San Lorenzo de Almagro, que Pellegrini comienza a hacerse particularmente conocido ganando el torneo de Clausura en Argentina (con 12 triunfos consecutivos)  y la Mercosur de ese año. Las campañas junto al “ciclón” lo llevan a dirigir al conjunto de River Plate, equipo con el que vuelve a ganar un título local en el Clausura 2003.

Si bien el chileno logró levantar un trofeo en lo interno, aquello no fue suficiente para los de la banda sangre que aspiraban a ganar la Copa Libertadores con un conjunto que tenía entre sus figuras a Marcelo Salas, Ariel Ortega, Andrés D'Alessandro, Fernando Cavenaghi y Claudio Husain en rendimientos que los hacían jugadores de selección.

La gota que colmó la paciencia de los rioplatenses se dio en el contexto de la Copa Sudamericana, torneo al que los millonarios llegaron hasta la final pero tuvieron que ceder ante Cienciano de Cusco, equipo peruano que selló la salida del director técnico chileno. Desde allí Pellegrini emigraría una vez más, pero esta vez hacia Europa.

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