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Ecuador jugará su tercera Copa Mundial en la historia. Un logro que tiene sus razones.

La Tricolor de Sudámerica festeja su presencia en Brasil 2014. Ecuador de la mano, nuevamente, de un colombiano, jugará su tercera Copa del Mundo tras una gran campaña sustentada por la invulnerabilidad en Quito y el haber sabido superar el impacto espiritual que significó la pérdida sorpresiva de su goleador Christian Benítez.

'Chucho' murió el 29 de julio de 2013 en el hospital Al-Ahli de Doha a causa de una falla del corazón, lo cual desencadenó un ataque cardiorrespiratorio que le ocasionó la muerte de manera instantánea. El delantero había sido importante en la era de Reinaldo Rueda, consolidándose como titular indiscutido al lado de Felipe Caicedo y siendo el goleador de la Tri (contando amistosos y oficiales desde 2010).

Ecuador supo recuperarse de la triste noticia. Le costó en la primera doble jornada ya sin 'Chucho' cuando solo sacó un punto de seis posibles en sus visitas a Colombia (1-0) y Bolivia (1-1), lo cual le proporcionó a selecciones como Uruguay y Venezuela, acercarse a su posición y meterles algo de duda en su seguro camino a Brasil. Sin embargo, Quito fue inexpungable cuando ante Uruguay (1-0) jugaron un partido que sería, finalmente, visagra para el logro alcanzado.

Ecuador
4-1
Paraguay
'EL ÚLTIMO GRITO DE CHUCHO'


La Tri hizo de la altura de Quito su fortaleza, firmó un registro de siete partidos ganados en ocho presentaciones, cediendo puntos solamente ante Argentina en el empate 1 a 1 de junio pasado, justamente el que hubiese sido el último partido de Benítez de no ser por la amarilla recibida ante Perú que lo dejaba afuera del duelo ante los albicelestes.

Dejando de lado los números de esta campaña y los obstáculos que tuvo que superar, la tercera participación de Ecuador en un Mundial se explica desde la continuidad de una idea, de un proceso que nació en la elección de Pacho Maturana para conducir a la Tri en la Eliminatoria hacia Francia 1998 y que continuó a lo largo de este siglo apostando por la 'Escuela colombiana'.

LA ESCUELA COLOMBIANA
 HERNÁN GÓMEZ | COREA-JAPÓN 2002

Clasificó por primera vez a Ecuador a un Mundial haciendo una Eliminatoria de ensueño. Fue segundo de la Argetina de Marcelo Bielsa. En Corea-Japón no superó la fase de grupos.
 LUIS F. SUAREZ | ALEMANIA 2006

Fue tercero en la Eliminatoria y en el Mundial de Alemania hizo historia llegando a los octavos de final. Además produjo el recambio generacional que hoy disfruta el pueblo ecuatoriano.
 REINALDO RUEDA | BRASIL 2014

Tras el fallido intento con Sixto Vizuete, la Federación Ecuatoriana volvió a apostar por un entrenador colombiano y no se equivocó. La Tri fue cuarta en la Eliminatoria y jugará su tercera Copa Mundial.
Tras no lograrlo en el '98 y con la buena imagen que había dejado el paso de Maturana. los dirigentes dieron comienzo a la era de "Bolillo" Gómez, que tuvo en sus manos una destacada generación de jugadores, como Iván Hurtado, Alex Aguinaga y Agustín Delgado, entre otros. Hicieron la mejor Eliminatoria en la historia de Ecuador: segundos con 31 puntos. Así llegaba el debut mundial en Corea-Japón.  

Rumbo a Alemania 2006, la dirigencia confió en otro colombiano, Luis Fernando Suárez, quien ya se desempeñaba en Ecuador dirigiendo a Aucas. Clasificaron terceros, con 28 unidades, tras Brasil y Argentina, en una campaña cimentada en Quito, donde no perdieron. 

Luego de guiar a Honduras al Mundial de 2010, Reinaldo Rueda, otro colombiano, asumió la banca ecuatoriana, teniendo como primer reto la Copa América de Argentina 2011. El resultado fue malo: eliminados en primera fase. 

Con esto, las críticas no se hicieron esperar, y su continuidad estaba en entredicho, pero en julio del mismo año fue ratificado por el presidente de la Federación Ecuatoriana, Luis Chiriboga. 

"Rueda ha hecho un trabajo correcto, un proceso completo. Nosotros teníamos un compromiso difícil luego de que Ecuador no clasificó a Sudáfrica. Teníamos el recambio generacional, lo que es muy complicado, y nosotros lo hicimos con paciencia, con la sabiduría del técnico, y los resultados se están dando.

La cordial relación el actual DT con sus antecesores ha sido un plus en el trabajo de Ecuador. "Nos conocemos bastante y nos hemos transmitido información. Por fortuna, hay una gran relación con Maturana, con Hernán (Gómez), con Luis Fernando (Suárez), y eso nos ha servido para aprovechar el talento ecuatoriano y hacer algo similar a lo que ellos hicieron", explicaba el DT.

Esa apuesta a una idea originada en lo que sembró Maturana tras su paso por Ecuador, es el fruto de esta nueva clasificación de Ecuador a un Mundial, la tercera en su historia y en poco más de diez años. Nadie podrá decir que este logro fue producto de la casualidad.

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