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Tres años después de su mejor participación en un Mundial, Paraguay no pudo encontrar el recambio de aquella selección de Martino y lo pagó quedándose fuera de Brasil 2014.

El 9 de septiembre de 2009, Paraguay le ganaba 1-0 a Argentina con un gol de Nelson Haedo Valdez y se clasificaba al Mundial de Sudáfrica 2010. En el mismo escenario pero cuatro años después, los guaraníes perdieron 5-2 con la Albiceleste y a falta de dos partidos sepultaron sus ilusiones de estar en Brasil 2014. Tras alcanzar su mejor participación en un Mundial y ser subcampeón de América un año después, Paraguay se derrumbó e hizo una pésima Eliminatoria. ¿Qué fue lo que pasó para que la selección paraguaya se quede fuera de la Copa del Mundo tras cuatro participaciones consecutivas?

La selección que dirigía Gerardo Martino se clasificó a Sudáfrica 2010 tras cosechar 33 puntos y quedar, junto a Chile, a un punto de Brasil, en la Eliminatoria. El Tata formó un equipo que no sólo fue fuerte en el cabezazo y la pelota parada, fiel a la historia guaraní, sino también le agregó circuitos de juego y equilibrio a la hora de atacar.

Se caracterizó por ser un equipo aguerrido en la marca que recibía pocos goles y que a través de un determinado orden táctico llegaba al gol apoyado en delanteros de primer nivel, como Oscar Cardozo, Roque Santa Cruz, Nelson Valdez y Lucas Barrios, jugadores que actuaban en Europa, por aquel entonces.

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En esa Eliminatoria, Paraguay obtuvo muy buenos resultados. En Asunción, le ganó a Argentina y Brasil, y como visitante triunfo en Chile y Colombia, dos partidos difíciles. Además, fue puntero desde la 4ª fecha hasta la 12ª, y nunca corrió riesgo su clasificación. Nadie quería jugar contra Paraguay, era un rival de temer para cualquier potencia.

Llegó a Sudáfrica para disputar el Grupo F con Italia, Nueva Zelanda y Eslovaquia y lo ganó con cinco puntos dejando eliminada a la Azzurra. Tras vencer a Japón en octavos, quedó eliminada frente a España por 1-0, en un partido que será recordado por como le anuló los circuitos al –después- campeón del mundo y por el penal malogrado por Tacuara Cardozo cuando el encuentro iba 0-0. Aquel día, los latinoamericanos formaron con: Villar; Verón, Alcaraz, Da Silva y Morel; Víctor Cáceres, Barreto, Riveros, Santana; Valdez y Cardozo. 

Al año siguiente, en la Copa América 2011, hubo 15 caras que se repitieron con respecto a los 23 jugadores que habían estado en Sudáfrica pero sólo seis continuaban como titular. La selección llegó a una final continental tras 32 años, cayó con Uruguay y Martino dejó de ser el entrenador. http://u.goal.com/103000/103098_news.jpg

La debacle de Paraguay empezó tras la salida del rosarino. Arce tomó la conducción técnica pero apenas duró seis partidos ya que renunció tras la derrota con Bolivia por 3-1 en La Paz. En su lugar, llegó Gerardo Pelusso que tampoco aguanto mucho en el cargo y después de siete encuentros pegó el portazo dejándole el lugar a Víctor Genes, quién debutó oficialmente frente a Argentina.

Tanto Arce como Pelusso tuvieron que lidiar con el cambio generacional de un plantel. La selección paraguaya desde hace tres años viene dando paso a una nueva camada de jugadores que tiene la responsabilidad de reemplazar a una generación que llevó a Paraguay a lograr resultados inéditos en su historia. Basta con comparar aquel equipo que salió a la cancha contra España con los 11 que perdieron por goleada frente a Argentina, para ver el cambio que sufrieron los guaraníes. Apenas dos jugadores sobreviven de aquel partido, Da Silva y Riveros.

Genes volverá al Sub 20, por lo que la Asociación Paraguaya de Fútbol deberá confirmar a un nuevo entrenador en el cargo que intente volver a las raíces y recuperar el estilo histórico del fútbol paraguayo. Pero no se trata sólo de esto, el técnico y los jugadores deberán estar acompañados por la APF, cuestionada por algunas decisiones que tomó durante este período. Sólo entre todos pondrán a Paraguay de pie nuevamente y lo llevarán a Rusia 2018.


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