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A Tijuana le pesará la Libertadores; Atlas a la Liga de Ascenso y América campeón, pronostica nuestro columnista Luis Herrera.

La Liga MX se ha puesto en marcha y el comienzo, hay que decirlo, ha sido mejor de lo que nos suelen dar las primeras jornadas en enero, en las que regularmente muchos equipos adolecen la corta pretemporada en plena temporada navideña.

Desde el 3-3 entre Morelia y Cruz Azul en el primer partido, pasando por el 2-1 del América al Monterrey y la contundente victoria de Tigres por 3-0 sobre Jaguares, el Torneo Clausura 2013 promete bastante.

¿Quiénes responderán a las expectativas? ¿Quiénes se quedarán cortos? A continuación cinco pronósticos para el torneo.

1. Tijuana no llegará a la Liguilla. La historia de los campeones primerizos en torneos cortos es bastante dura a la hora de defender su título. Pachuca y Morelia ni siquiera volvieron a la fiesta grande tras lograr su primera corona en los Inviernos de 1999 y 2000, mientras que Santos Laguna sí logró calificar en el Verano 2000, pero se despidió en cuartos con un 6-1 global ante el Guadalajara.

Los Xolos mantienen prácticamente el mismo equipo que ganó el título, lo que sería por lo general una buena estrategia excepto por el pequeño detalle de que ahora tendrá que encarar también la Copa Libertadores. En el Apertura 2012 Antonio Mohamed corrió con fortuna al lidiar con pocas ausencias durante el torneo, lo que le permitió mantener el cuadro base en casi todos sus partidos (nueve jugadores fueron titulares en 20 o más de los 23 partidos que disputó Tijuana entre fase regular y liguilla), pero el cuadro fronterizo no tiene plantel suficiente para disputar dos competencias a la vez y el intento le cobrará factura.

2. Los otros equipos del Norte sí estarán entre los ocho mejores. El Apertura 2012 fue un torneo decepcionante para Monterrey, Tigres y Santos. Los Rayados alcanzaron la Liguilla casi de panzazo, pero se despidieron rápido, mientras que felinos y laguneros fueron demasiado inconsistentes y se quedaron fuera.

Esto debe cambiar en el Clausura. Por plantel, los tres equipos del noroeste están entre los cinco mejores de la Liga MX, hicieron pocos movimientos y son dirigidos por técnicos de vasta experiencia que sabrán identificar lo que hicieron mal en el torneo anterior y volver a los primeros planos. No sería raro ver a un par de ellos en semifinales.

3. Atlas le hará compañía a Estudiantes Tecos. Tras arrancar el Apertura 2012 a cinco puntos del Querétaro, los Zorros lograron alcanzar a los Gallos Blancos en la tabla del descenso, pero esto fue más producto de la horrenda campaña de sus rivales (apenas 7 puntos, últimos de la general) que un buen desempeño rojinegro (12 unidades, penúltimos de la tabla).

La tendencia indicaría que los tapatíos se salvarán, pero por el trabajo de ambos equipos en la pretemporada, parece más probable que por segundo año consecutivo Guadalajara pierda un equipo de Primera División.

La clave está en las directivas. La del Querétaro, sin ser un modelo de gestión, al menos hizo un esfuerzo importante por reforzar al equipo en todas sus líneas y éste respondió en su debut ante el León. La del Atlas no sólo se quedó corta en ese aspecto, también cometió la pequeña pifia de no saber que el procedimiento para obtener visas de trabajo en México había cambiado, por lo que los flamantes refuerzos Rodrigo Millar y José Luis Chávez podrían tener que volver a sus países a completar el trámite. Ya se perdieron la primera jornada y están en duda para la segunda.

A eso hay que añadir el factor director técnico. Los Gallos apostaron por Sergio Bueno, un veterano en batallas por el no descenso; el Atlas tiene a Tomás Boy, un entrenador de indiscutible calidad, pero que por personalidad y trabajos anteriores no parece el más indicado para enfrentar la presión de jugarse la categoría en 17 partidos.

4. Pachuca decepcionará otra vez. Los Tuzos hicieron algunos de los fichajes más atractivos del invierno, como Daniel Ludueña, Ángel Reyna, Christian Suárez y Abraham Carreño, al tiempo que dejaron ir a jugadores como Nery Castillo, Mauro Cejas, Néstor Calderón y Raúl Tamudo. Alrededor de 20 cambios entre altas y bajas que también alcanzaron el banquillo, en el que Gabriel Caballero sustituyó a Hugo Sánchez.

Esa es una cifra que se puede esperar de un equipo desesperado por no descender, no de un candidato al título. Aunque comenzaron el torneo con un triunfo ante el Atlante, le será muy difícil alcanzar el grado de entendimiento necesario para hacer frente a rivales de mayor jerarquía.

Mientras al ‘hermano menor’ León le bastó un torneo en Primera para llegar a la liguilla e incluso alcanzar un boleto a la Copa Libertadores, los Tuzos seguirán batallando en este Clausura.

5. El América será campeón. En su tercer torneo al frente del equipo, Miguel Herrera tiene todo para conseguir la undécima estrella para las Águilas. Poco a poco el Piojo ha consolidado un equipo contendiente y, si bien en el Apertura se quedó corto ante el Toluca, la continuidad da resultados y esto se verá en los próximos meses.

La única baja significativa fue la de Daniel Montenegro, quien nunca terminó de rendir lo que se esperaba de él. El América luce poderoso y recargado con las incorporaciones de Osvaldo Martínez, Narciso Mina y el Francisco Javier ‘Maza’ Rodríguez. No siempre ganará de forma brillante, como fue el caso este sábado ante Monterrey, pero lo importante es la efectividad que poco a poco adquiere.

Sin las ‘distracciones’ que implicaría participar en la Libertadores o la Concachampions, el cuadro de Coapa romperá su sequía de ocho años y alcanzará a las Chivas como máximos ganadores del futbol mexicano.

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Luis Herrera es un periodista mexicano radicado en Barcelona, con experiencia en medios nacionales como Milenio y Excélsior e internacionales como FIFA.com y PasiónSports. Es Jefe de Información en Goal.com España y escribe una columna semanal para Goal.com México.

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