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El galés asumió interinamente en Manchester United tras la ida de Moyes. Ante Hull, se mandó a la cancha por primera vez... Romario, Vialli, Gullit y otros ejemplos.

Ryan Giggs casi que no necesita presentación. El galés, leyenda de Manchester United, es el jugador con más presencias en el club (963) y aún hoy sigue pateando la pelota con la camiseta roja. Por si algo le faltaba hacer para completar su idolatría, Giggs ahora es jugador y entrenador de los Red Devils hasta el final de la temporada tras el alejamiento de David Moyes. El galés entrena y decide la formación de un equipo anímicamente golpeado por la mala temporada y el fracaso por ni siquiera haberse clasificado a la próxima edición de la Champions League. Ante Hull, por primera vez, se mandó a la cancha él mismo en lugar de Thomas Lawrence...

Lo de Giggs, aún con la curiosidad a cuestas de la doble función, no es algo novedoso. En el fútbol alrededor del mundo, y en la Argentina también, varios casos similares se dieron con nombres rutilantes, algunos, y otros no tan conocidos. Quizás el caso que mejor engloba esta situación es el del Chelsea en los '90. En 1993, Glenn Hoddle, por entonces jugador Blue, asumió la dirección técnica mientras aún defendía los colores del conjunto de Londres. Si bien no ganó ningún título, la Selección inglesa se fijó en él y se lo llevó en 1996.

Ya sin Hoddle, Chelsea quiso repetir la fórmula y le ofreció el cargo al holandés Ruud Gullit, por entonces jugador del equipo, quien consiguió una FA Cup combinando las dos funciones de jugador y entrenador. Gullit finalmente se fue peleado con la dirigencia y los Blues decidieron nuevamente apostar por el método que tanto resultado les había dado: buscaron en su plantel de futbolistas y encontraron en Gianluca Vialli a un buen proyecto de jugador-entrenador. El italiano consiguió una Recopa de Europa, una Supercopa de Europa, una Copa de la Liga y una Charity. La fórmula dio resultado en Stamford Bridge.

Siguiendo en Inglaterra, otros ejemplos son los de Kenny Dalglish en Liverpool en 1985, Paul Ince en Swidon y en Macclesfield, Bobby Robson en Fulham en 1967 y quizás el caso más exitoso, el de John Toshack en Swansea en 1978. El galés asumió el doble rol a los 28 años con su equipo en la Cuarta categoría del fútbol inglés y empezó una levantada histórica, con tres ascensos en cuatro años hasta llegar a la Premier League en 1981. Uno de esos ascensos, el de Tercera a Segunda división, fue gracias a un gol clave del mismo Toshack saliendo desde el banco ante Chesterfield.

Otros casos de nombres resonantes son los de el brasileño Roberto Carlos en el Anzhi ruso y el de Paul Gascoigne en el Gansu Tianma de China. Pero el fenómeno de los entrenadores-jugadores no es exclusivo del fútbol inglés. En Sudamérica también hay algunos casos. Quizás el más resonante fue el de Romario en Vasco Da Gama. El Chapulín, a los 41 años, combinó las dos funciones en su último año como jugador. Luego, se ve, el puesto de entrenador no lo convenció y hoy es diputado nacional.

Otra gloria del fútbol sudamericano que fue jugador y técnico a la vez fue el Charro Moreno. El argentino, otrora integrante de la famosa Máquina de River compuesta por Juan Carlos Muñoz, Adolfo Pedernera, Ángel Labruna, Félix Loustau y el mismo Moreno, cumplió el doble rol en Independiente Medellín de Colombia en 1961.

En el fútbol argentino casi no hay ejemplos. La mayoría de los jugadores que pasan a ser entrenadores se retiran en el momento en que asumen la dirección técnica, tal el caso de Diego Simeone en Racing o de Matías Almeyda en River, por citar dos casos recientes. El que sí pudo combinar las dos actividades simultáneamente fue Hugo Smaldone en Deportivo Español en el año 2000. Pachorra se hizo cargo del equipo tras la renuncia de Jorge Olguín.

Como se ve, Giggs tiene varios modelos en los cuales inspirarse. Por lo pronto, en Manchester ya avisaron que el galés se hará cargo interinamente del equipo mientras buscan otro entrenador para la temporada que viene. Si no lo encuentran, ¿le darán la chance de ser entrenador principal al zurdo?

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