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El director deportivo del nuevo New York City FC, propiedad del Manchester City y de los Yankees, habló del ambicioso proyecto que poco a poco irá tomando forma.

Claudio Reyna es un histórico del fútbol en Estados Unidos, por algo le llaman ‘capitán América’. Pasó por el Manchester City y conoce muy bien la MLS (miembro del Salón de la Fama del Fútbol estadounidense). Por ello, su designación como director deportivo del nuevo equipo New York City FC no debería sorprender a nadie.

Reyna, quien dejó el cargo de director de desarrollo juvenil de la Federación estadounidense, aseguró que estar a la cabeza de lo que sería el rival del Red Bulls New York no debe traer inconvenientes, a pesar de que algunos ya lo mencionan como el ‘primero de los traidores’. “Mi relación con el club y los aficionados no va a cambiar. Ellos me conocen bien y saben que esta es una oportunidad que no puedo dejar pasar como profesional. Al final lo que todos queremos es el bien del fútbol de MLS y en especial de Nueva York”.

Goal.com habló con Reyna durante la presentación oficial del nuevo equipo propiedad del Manchester City y los Yankees, donde tendrá la tarea de confeccionar y planificar el equipo que debutará en la MLS en 2015. Claudio Reyna conoce las reglas y se ha asegurado que sus superiores en el equipo británico las entiendan y acepten. “Ellos saben muy bien que en MLS hay reglas diferentes, lo hemos hablado mucho y todos creemos que podemos armar un equipo campeón dentro de esas normas. Para eso estoy aquí, para eso me dan el apoyo que necesite y es lo que nos pondremos a hacer justo desde ahora”.

Goal. ¿Cómo se va a manejar el asunto del tope salarial cuando City está acostumbrado a pagar lo que considera sin restricciones?

Reyna. “Vamos a usar todas las herramientas posibles para armar el equipo que queremos dentro de las normas. Vamos a tener tres jugadores designados (a los que pueden pagarle por encima del tope salarial establecido). Un joven designado tal y como se nos permite. Y traeremos jugadores del Manchester City. Probablemente sean jugadores en crecimiento, pero usaremos ese apoyo. Por supuesto, también participaremos en el draft de expansión. Acudiremos a todos los jugadores que consideremos que pueden formar parte de nuestro equipo. En Sudamérica, en Europa, en Centroamérica”.

Goal. ¿Y el talento local?

Reyna. "Es y será muy importante. No tenemos todavía plan para hacer pruebas en la ciudad, pero claro que buscaremos jugadores en todas partes del país. Vamos a verlos, a analizarlos. Vamos a darles la oportunidad a los jóvenes que se conviertan en profesionales. Tendremos equipos de academia que en el futuro serán nuestra cantera".

Goal. Se critica mucho a la MLS porque su estilo es muy parecido al fútbol europeo. Manchester City es inglés, pero usted tiene sangre sudamericana. ¿Cuál es el estilo de juego que quiere para el NYCFC?

Reyna. "A mí me gusta el juego a ras de césped. Así tiene que jugar nuestro equipo, no se puede dejar de lado el aspecto físico que tiene la MLS y que también es muy importante. Pero nuestro equipo tiene que jugar bien, que le guste al aficionado y que atraiga el gusto del público. Además, creo que todas las categorías del club deben jugar a lo mismo. Es un trabajo arduo, pero así debe ser de acuerdo a mi visión y el City la comparte plenamente."

Claudio aseguró que mantiene todas las posibilidades abiertas en lo que tiene que ver con la selección del entrenador. Pero no dudó al aceptar que el mercado que más conoce es el estadounidense y por lo tanto lo más probable es que se incline hacia un director técnico del fútbol local. Su tarea inicial, tras reuniones con personal del Manchester City este fin de semana, será armar el plan para comenzar con la construcción en sí del equipo, ubicar lugar de entrenamiento para equipos de academia y ser la imagen del club en Estados Unidos.

“Para mí este equipo debe tener mucho contacto con la gente, con el aficionado hispano. Debe tener el sabor de Nueva York que es mixto y con mucha presencia latina. Eso no implica preferencias, sino que para representar a la ciudad hay que ser parte de la comunidad con su propia diversidad”, dijo finalmente el flamante director deportivo del recién nacido New York City Football Club.

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