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El excapitán de Inglaterra, que rechazó una convocatoria en marzo último, decidió su retiro del fútbol internacional. "Me permitirá concentrarme en mi club", manifestó el defensor.

Rio Ferdinand, experimentado zaguero central del Manchester United, decidió su retiro del fútbol internacional, según confirmó la Asociación de Fútbol de Inglaterra.

El futbolista de 34 años, que el lunes manifestó que espera renovar su contrato para continuar en Old Trafford, ganó el último de sus 81 partidos con la Selección inglesa en junio de 2011 ante Suiza en el estadio de Wembley, por la fase de clasificación para la Eurocopa 2012. 

Ferdinand todavía no había vuelto a contar para Roy Hodgson tras su exclusión del plantel por "razones futbolísticas", previo a rechazar una convocatoria en marzo último para enfrentarse a San Marino y Montenegro por las Eliminatorias para la Copa Mundial de 2014.

"Después de una buena dosis de reflexión, decidií que es el momento adecuado para retirarme del fútbol internacional", expresó Ferdinand en un comunicado y agregó: "A la edad de 34, creo que es correcto desplazarme a un lado y dejar lugar a jugadores más jóvenes, lo que me permitirá concentrarme en mi club. La Selección está en un buen momento y hay una afluencia de jugadores jóvenes con talento que auguran un gran futuro."

"Considero un gran honor y un privilegio haber representado a mi país en todas las categorías desde la Sub-17 hacia arriba. Siempre estuve muy orgulloso de jugar para Inglaterra", concluyó el ahora exinternacional.

La ausencia de Ferdinand de la Selección inglesa en la Eurocopa 2012 se expeculó que pudo deberse por la inclusión de John Terry, defensor del Chelsea, que esperaba el  juicio por las acusaciones de insultos racistas contra el hermano del propio Ferdinand, Anton.

Ferdinand se convirtió en el defensor más joven de la historia en debutar con Inglaterra, ya que hizo su estreno en el seleccionado mayor a los 19 años y 8 días de edad ante Camerún, representando a su país en tres Copas del Mundo y capitaneándolo en siete oportunidades.

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