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El Arsenal recibe al Blackburn, mientras que el United hará lo propio con el Reading. El City se mide al Leeds United, y el 'Spanish' Chelsea se juega su futuro ante el Brentford.

Luego de una semana ocupada por las competiciones europeas, el fútbol vuelve a Inglaterra y lo hace con la quinta ronda de la FA Cup, el torneo más añejo del mundo. Además, Rafa Benítez y el Chelsea deberán jugar un ‘replay’ de cuarta ronda ante el Brentford, equipo que logró arrancarles un empate en el primer partido. Benítez y los suyos se juegan gran parte de la temporada. Todos los equipos podrán preparar sus partidos a placer, a excepción del Arsenal, que recibe el próximo martes al poderoso Bayern Munich en los octavos de final de la UEFA Champions League.

Arsenal – Blackburn Rovers (sábado 16)

Sin oportunidad de luchar por la Premier League, los muchachos de Arsène Wenger se agarran a la FA Cup como un clavo ardiendo. Avanzaron por los pelos a la quinta ronda, con una ajustada victoria ante el Brighton del ex valencianista Vicente. El gran problema para los ‘gunners’ será recomponer un equipo mermado en defensa y que la próxima semana debe jugar competición europea. Vermaelen aún no está a punto, André Santos fue cedido al Gremio de Brasil, y Sagna y Squillaci no pasan por su mejor momento de forma. En frente está el Blackburn, equipo de Premier que esta temporada se ha visto condenado al infierno de la Championship. Los dirigidos por Michael Appleton se deshicieron con facilidad del Derby County y quieren dar la sorpresa en el Emirates Stadium. No tienen nada que perder.

Manchester City – Leeds United (domingo 17)

Eliminados de toda competición europea y a doce puntos del United en la Premier League, el City deberá dar un golpe sobre la mesa que demuestre a los demás equipos que quieren luchar por el torneo más añejo del mundo. Tras acumular dos empates y una derrota en tres partidos, el equipo ‘citizen’ será observado con lupa por unos aficionados que esperan que sus jugadores les regalen una alegría. El Leeds United, por su parte, quiere rememorar viejas épocas y viajará a Manchester con la ilusión que supone eliminar al millonario equipo de Roberto Mancini para volver a codearse con los grandes de Inglaterra.

Chelsea – Brentford (sábado 16

Partido de ‘replay’ de cuarta ronda. Un gol del criticado Fernando Torres es lo que permite que los ‘blues’ sigan vivos en la FA Cup. El Brentford, modestísimo equipo de la tercera categoría del fútbol inglés, a punto estuvo de dar la campanada en el encuentro jugado en Griffin Park. Ahora viajan a Londres buscando la sorpresa ante un Chelsea que podría hacer rotaciones luego de haber jugado Europa League esta semana. Atención con el brasileño Óscar, que anda en estado de gracia.

Manchester United – Reading (lunes 18)
Ambos equipos ya se enfrentaron en diciembre pasado, protagonizando un partidazo que acabó 3-4 para los ‘Red Devils’. Tras salir vivos de Madrid en la Champions, Alex Ferguson y sus muchachos tienen – en el papel – un partido bastante asequible para seguir avanzando en el torneo. El entrenador escocés realizará rotaciones y alineará jugadores que no son habituales. Reading, en zona de descenso de la Premier, llega a la quinta ronda de la FA Cup tras golear 4-0 al Sheffield United.

El resto de la jornada

David Moyes y el Everton viajarán al Greater Manchester para enfrentar al Oldham Athletic, equipo que sacó de carrera al gran archirrival: el Liverpool. El Wigan Athletic, equipo del español Roberto Martínez, tiene, en teoría, un cruce menos complicado: se miden al Huddersfield Town, equipo de segunda división. La quinta roda de la FA Cup la completan Luton Town – Milwall y Milton Keynes Dons – Barnsley.

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