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Goal revisa el origen de una de las tradiciones más antiguas del fútbol británico, que cada 26 de diciembre regala a los fanáticos una segunda Navidad.

Sebastián García
Director Editorial
Goal.com Latinoamérica
   

El fútbol inglés no se detiene en período festivo, todo lo contrario, su calendario se recarga. El día después de Navidad, los equipos de las cuatro categorías profesionales, desde la Premier League hasta la League Two, saltan al campo para celebrar el tradicional Boxing Day.

Hasta aquí, todo claro. Pero…¿Qué es el Boxing Day? Antes de que algún distraído se imagine a Wayne Rooney enfrentándose a John Terry a guantazo limpio sobre un ring o a Sergio Agüero compartiendo un letal tridente con Sergio “Maravilla” Martínez y Ricky Hatton, vamos a aclarar que se trata de un feriado que se celebra en el Reino Unido y en otros territorios del Commonwealth (Comunidad Británica de Naciones), desde fines del siglo XIX.

Como suele ocurrir en algunos casos, el fútbol a veces se anticipa a la historia o a otras expresiones de la cultura. El Boxing Day no es excepción. En 1860, el club de fútbol pionero en el mundo, Sheffield FC, por fin consiguió rival luego de pasar tres años desde su fundación, jugando partidos “de entrenamiento” entre sus futbolistas. Los famosos “solteros vs. casados”, eran moneda corriente. Hasta que apareció el Hallam FC, también de la industrial ciudad de Sheffield. 

 
"La masacre del Boxing Day"
En 1979, el clásico de Sheffield entre Wednesday y United terminó 4-0 en favor de los locales. Habían pasado ocho años sin enfrentamientos entre ambos. Convocaron a 49.309 espectadores para un partido de Tercera División en el ahora tristemente célebre estadio de Hillsborough.

El 26 de diciembre de 1860 no fue un día más en la vida de esta pasión irrefrenable que hoy gobierna la mente y el corazón del varón promedio en casi todas partes del mundo. Ese día, Sheffield FC y Hallam FC jugaron el primer partido de fútbol a nivel de clubes en la historia. Ganó el Sheffield 2-0, pero aunque muchos jamás hayan oído o leído nada sobre ese partido, la victoria real de esos adelantados del balompié, todavía se disfruta en los cinco continentes y con más fuerza que nunca.

Para entender qué tan adelantados fueron aquellos muchachos, basta con mencionar que William McGregor, un directivo del Aston Villa, llegaría recién 28 años después para impulsar la fundación de la liga de fútbol inglesa en 1888.

Incluso, los jóvenes del Sheffield y del Hallam llegaron 11 años antes de que el Boxing Day quedara instaurado como feriado en las islas británicas, en 1871.

¿Por qué “Boxing Day”? Hay dos teorías. Una data del siglo X, cuando el rey Wenceslao, Duque de Bohemia, recorría sus tierras un 26 de diciembre y fue conmovido por la presencia de un indigente al cual se le acercó para darle pan y vino, desafiando la inclemencia del tiempo. Esa ofrenda fue años más tarde tomada como ejemplo por la Iglesia Anglicana. En el período de Adviento (que comienza cuatro domingos antes de Navidad), los fieles eran invitados a donar dinero, que se recolectaba en cajas (boxes). Las mismas eran abiertas el día después de Navidad y sus contenidos, repartidos entre los más necesitados.

La otra versión da cuenta del fenómeno que se diera en círculos aristocráticos británicos, que consistía en un movimiento mediante el cual los ricos hacían regalos a los integrantes de su servidumbre. También el día después de Navidad. Los regalos venían en cajas y caja se dice “box”. Por eso “Boxing Day”: Día de las Cajas.

No se sabe cuál de las dos versiones es la que origina el Boxing Day, puede que ambas, puede que ninguna. Lo cierto es que mientras en España, Italia, Alemania y Francia descansarán, en Inglaterra hay fecha completa el jueves 26 de diciembre. Eso no cambia.

Otra de las cosas que no va a cambiar es esta tradición tan futbolera, que tendrá a los fanáticos del fútbol inglés viviendo una segunda Navidad y esperando que la “caja boba”, tal como algunos llaman al televisor, les regale goles y buen fútbol. Como en cualquier Boxing Day de los últimos 153 años.

CAJAS LLENAS DE GOLES

En la fecha de Boxing Day de 1963, se registraron 66 goles en 10 partidos.

Hubo un 10-1 (Fulham-Ipswich), un 8-2, dos 6-1, un 5-1, un 4-4 y dos 3-3. Este es el detalle de un Boxing Day que difícilmente sea igualado:

Blackpool 1-5 Chelsea
Burnley 6-1 Manchester United
Fulham 10-1 Ipswich Town
Leicester City 2-0 Everton
Liverpool 6-1 Stoke City
Nottingham Forest 3-3 Sheffield United
West Bromwich Albion 4-4 Tottenham Hotspur
Sheffield Wednesday 3-0 Bolton Wanderers
Wolverhampton Wanderers 3-3 Aston Villa
West Ham United 2-8 Blackburn Rovers

Esa temporada, el campeón terminó siendo el Liverpool.

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