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Ayala le contó a Goal sus sensaciones sobre la lesión de su amigo Javier Zanetti: ''Nos estuvimos mandando mensajes. Me dijo que no me preocupara''.

Javier Zanetti está siempre en los extremos. La frase sería una crítica si refiriera a cualquier otro futbolista. El apellido del capitán del Inter, citado muchas veces como una excepción a la regla, impresiona favorablemente, le reserva otro sentido a esas palabras.

A los 39 años, vigente en su equipo como si hubiese sido ayer que aterrizó en el aeropuerto de Milan, el argentino acaba de sufrir la rotura del tendón de Aquiles de la pierna izquierda, lesión que lo mantendrá entre seis y siete meses fuera de las canchas y que altera el tramo final de su carrera. Los rumores de retiro, sin embargo, se desactivaron tan pronto como el Pupi pudo enfrentar los micrófonos.

“No dudo en que va a volver y va a continuar con su carrera normalmente''.

“Todavía no hice tiempo a llamarlo. Nos estuvimos mensajeando, le deseé una pronta recuperación y me dijo literalmente lo que declaró en los medios. La lesión no lo va afectar en nada’’. El que habla es Roberto Ayala, otro de los referentes modernos de la Selección argentina, quien conoce al Pupi dese hace casi veinte años y le contó a Goal sus sensaciones tras esta mala noticia. ¿Qué les había dicho el capitán a los medios tras la derrota de su equipo 1 a 0 frente al Palermo?, eso mismo que ratificó vía mensaje de texto con el Ratón: “Mi carrera no está acabada. Voy a volver a los 40 con el tanque lleno’’. Zanetti está siempre está en los extremos.

Zanetti, operado hoy con éxito en el Hospital de Pavia, recibió el apoyo de varios de sus viejos y actuales colegas. Sus compañeros del Inter posaron con la camiseta número 4. Roberto Baggio, Paolo Maldini y Giuseppe Bergomi, entre otros, telefonearon al volante y le expresaron su deseo de recuperación.

“Nunca conocí un tipo como el Pupi. Nunca lo vas a ver preocupado por asuntos que no sean los más trascendentes. Tiene un corazón y una predisposición que lo convierten en un grande. Eso justamente es lo que lo convierte en un grande”, definió Ayala a quien es el futbolista con mayor cantidad de presencias vistiendo la camiseta de la Selección, 145. Ayala, justamente, es su escolta con 115.

Se conocieron hace casi veinte años, cuando Daniel Passarella decidió que ambos fueran parte de su proyecto futbolístico al frente de la Selección. El actual presidente de River los convocó el día de su debut como DT nacional, 16 de noviembre de 1994, triunfo por 3 a 0 frente a Chile en Santiago, y les dio la confianza hasta el fin de su ciclo, luego de la eliminación en el Mundial de Francia, en 1998.

Compartieron los seis años de la etapa de Marcelo Bielsa al frente del equipo. Cuando asumió José Perkerman, el Pupi perdió lugar y no fue tenido en cuenta para el Mundial Alemania 2006. Coincidieron en algunos partidos con Maradona sentado en el banco de suplentes. Con Batista, Zanetti disputó la Copa América 2011, su último capítulo con la camiseta celeste y blanca.

“No dudo en que va a volver y va a continuar con su carrera normalmente. Esta lesión no lo va a afectar en nada. El retiro de Javier todavía no tiene fecha. Seguirá hasta que él tenga ganas. Y todavía las sigue teniendo”, concluyó el ex defensor de Milan y Valencia, entre otros equipos, hoy secretario técnico de Racing, quien enfrentó al Pupi en el clásico de Milán (Ayala jugó en el Milan durante dos temporadas, entre 1998 y 2000)

ROBERTO AYALA - JAVIER ZANETTI

14 de abril de 1973 FECHA DE NACIMIENTO
10 de agosto de 1973
115 PARTIDOS CON LA SELECCIÓN 145
16/10/1994, 3-0 sobre Chile DEBUT EN LA SELECCIÓN
16/10/1994, 3-0 sobre Chile
7 GOLES EN LA SELECCIÓN 5
3 MUNDIALES DISPUTADOS 2
6 TITULOS EN SU CARRERA
16

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