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Juan Ignacio Martínez tiene 9 años y hará de Lionel en la película sobre su infancia de Alex de la Iglesia. Diestro e hincha de Boca, sueña con ser futbolista y actor.

¿Cuántos niños del mundo (bueno, también adultos) sueñan con ser Lionel Messi? ¿Cuántas camisetas del Barcelona hay repartidas por todo el planeta con el apellido de la Pulga y el número 10 en la espalda? Juan Ignacio Martínez tiene 9 años. Participó de un casting entre 300 niños para protagonizar la película que el talentoso Alex de la Iglesia está filmando sobre la infancia del crack argentino. Aún sin nombre, se sabe que el género será biopic, una dramatización de la biografía de una persona. Y fue seleccionado. “Quedamos diez, los más parecidos a Messi”, le explica el pequeño a Goal. La decisión final fue del propio director español. Juan Ignacio Martínez iba a interpretar a Messi. Iba a ser Messi.

Juani no tuvo que hacer nada extraño en las 22 escenas en las que actuó durante los siete días que duró la filmación en la ciudad de Rosario: “Alex me pidió que fuera yo mismo, que no actuara ni fingiera”.

-¿En qué consistían las escenas?

-Era sobre la vida de un niño de ocho años que ama el fútbol y que está todo el día con la pelota… Como yo.

Nacido en la localidad de Ramos Mejía, en el Gran Buenos Aires, cursa el cuarto grado en un instituto de enseñanza primaria y juega al fútbol en “Volver al Potrero”, una escuela de la zona. Sucede que Juan Ignacio es un apasionado por el fútbol. Y por Messi. En su casa tiene una colección de 150 camisetas de clubes y Selecciones de todo el mundo. Porque, además de actor, sueña con ser futbolista.

-¿Fue difícil jugar como Messi en la filmación?

-Leo es el mejor del mundo. Hay una jugada, en la que engancha con una pierna y le pega al arco con la otra, que es imposible. El día que filmamos en el predio de Newell’s fue muy divertido, porque estuve todo el día jugando a la pelota.

Juani, a diferencia del Messi original, es hincha de Boca y no de Newell’s. Y su pierna hábil es la derecha. El niño, sin embargo, bien podría seguir sus pasos: juega como delantero y ya fue a probarse en las categorías juveniles de Vélez, aunque es probable que en los próximos días termine de definir su incorporación a otro club para comenzar con su formación.

Aún no hay fecha confirmada para el estreno ni tampoco se sabe el nombre, aunque se especula con que será en el mes de mayo, antes de la Copa del Mundo de Brasil 2014. En este documental, Alex de la Iglesia busca retratar la infancia de La Pulga a través de un relato que reúne a actores alrededor de una mesa que interpretan a personas que conocieron a Lionel: maestras, entrenadores, amigos, familiares… Incluso, Juan Ignacio Martínez se mostró sorprendido al actuar en una escena en la que el médico que atendió a Lionel durante su niñez debía inyectarle hormonas para ayudar a su crecimiento: “No sabía que Leo había pasado por eso. Me ayudó a admirarlo más”.

La elección no sólo se realizó por su parecido físico, sino también por su habilidad con la pelota. Filmó en diferentes lugares de la ciudad de Rosario, incluso en la casa en la que vivió La Pulga. Y ahora, el Messi de la ficción sueña con conocer al Messi de la realidad: “Me encantaría, es un sueño”.

 

Juan Ignacio, durante una de las escenas de la película.

 

Alex de la Iglesia le pidió que no actuara ni fingiera, sino que fuera él mismo.