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Este fin de semana se juegan los partidos de ida del último playoff de las Eliminatorias de África. Antes de eso, Goal te cuenta al detalle cómo llega y qué tiene cada Selección.

El único continente que todavía no tiene definido a ninguno de los clasificados al Mundial es el africano. El sábado comenzará la tercera y última fase de la Eliminatoria, aunque finalizará en noviembre y recién en ese mes se conocerán las cinco selecciones que estarán en Brasil el año que viene. El sistema de disputa es fácil: los 10 países que sobrevivieron se enfrentarán a partido y revancha, definiendo las cinco plazas para la Copa del Mundo. Goal analiza equipo por equipo.

Burkina Faso vs. Argelia

Sábado 12 de octubre a las 13 en el Estadio 4 de Agosto de Uagadugú. La revancha será el martes 19 de noviembre.

El presente de los Sementales se enfrenta a la historia de los Zorros del Desierto. Burkina Faso, que atraviesa el mejor momento de su historia luego de haber sido en enero subcampeón de la Copa Africana de Naciones –perdió la final ante Nigeria- de la mano del belga Paul Put, enfrentará a los argelinos, que buscarán clasificarse a su cuarto Mundial –estuvieron en España 1982, México 1986 y Sudáfrica 2010-.

Jonathan Pitroipa, delantero burkinés del Stade Rennais francés, aseguró que “todo lo hecho en la Copa Africana será irrelevante” si no logran clasificar a Brasil 2014. Por su parte, el DT de Argelia, el bosnio Vahid Halilhodžić, avisó que las posibilidades son “50 y 50”. El experimentado Halilhodžić ya clasificó a Costa de Marfil al Mundial anterior, aunque no pudo dirigirlo porque fue despedido tras perder en los cuartos de final de la Copa Africana de Naciones de 2010, ante Argelia, su actual Selección.

Costa de Marfil vs. Senegal

Sábado 12 de octubre a las 14 en el Estadio Félix Houphouët-Boigny de Abiyán. La revancha será el sábado 16 de noviembre.

El último antecedente entre Los Elefantes y Los Leones obligó a la FIFA a considerar el partido como de alto riesgo. Mil setecientos policías y gendarmes intentarán evitar el caos (foto) que se generó hace un año, en Dakar, cuando los hinchas invadieron el campo de juego en un partido clasificatorio a la Copa Africana de Naciones. Sí, la rivalidad entre estas selecciones de África Occidental es grande.

Ambos equipos ganaron invictos sus grupos en la segunda fase, aunque los marfileños son los favoritos por la calidad de sus jugadores. Didier Drogba (Galatasaray), Yaya Touré (Manchester City) y Gervinho (Roma) son las figuras de Costa de Marfil, que dirigidos por el joven entrenador francés Sabri Lamouchi (41 años), intentarán meterse en su tercer Mundial consecutivo.

Del otro lado, el también galo Alain Giresse, quien ya dirigió a las Selecciones de Georgia, Gabón y Mali, cuenta con Papiss Cissé como principal figura: “Sabemos qué tipo de partido nos espera. Será muy difícil y vamos a tratar de jugar concentrados de principio a fin para tener posibilidades”, dijo el delantero de Newcastle. Senegal sorprendió en Corea/Japón 2002, cuando alcanzó los cuartos de final y dejó afuera en la primera ronda a Francia y Uruguay en su única participación en mundiales.

Etiopía vs. Nigeria

Domingo 13 de octubre a las 10 en el Estadio de Addis Abeba. La revancha será el sábado 16 de noviembre.

El duelo entre los Antílopes de Wayla y las Súper Águilas será, a priori, el más desparejo. El etíope es el equipo más débil de los 10 en cuestión –debió incluso jugar la primera fase, mientras que los otros nueve comenzaron desde la segunda- y Nigeria es el actual campeón de África.

El equipo que este fin de semana será local, dirigido por Sewnet Bishaw, no tiene demasiadas estrellas y casi todo su plantel juega en su país. Encima, uno de sus delanteros, Getaneh Kebede Gibeto, se lesionó y no llegará. Los 2.300 metros sobre el nivel del mar de Addis Abeba y Saladin Said, el otro atacante importante del equipo, serán sus principales argumentos para intentar conseguir el segundo triunfo en su historia –jugaron siete veces- ante los nigerianos.

Por su parte, Nigeria, comandada por el experimentado Stephen Keshi, contará con Jon Obi Mikel (Chelsea), Ahmed Musa (CSKA Moscú) y Victor Moses (Liverpool) en la alineación. Son un equipo fuerte en el mediocampo, con déficit en la delantera, según Peter Pedronchelli, colega de Goal Sudáfrica. Los nigerianos ya estuvieron en cuatro Copas del Mundo (1994,1998, 2002 y 2010) y tienen muchas chances de meterse en su quinta, aunque Keshi no se confía: “Etiopía tiene las mismas chances que nosotros de llegar a Brasil”, dijo el DT.

Túnez vs. Camerún

Domingo 13 de octubre a las 14 en el Estadio Olímpico de Radès. La revancha será el domingo 17 de noviembre.

Los tunecinos se clasificaron a esta instancia en los escritorios, ya que Cabo Verde, que se había ganado un lugar en la cancha, fue penado por la mala inclusión de un jugador en el último y decisivo partido entre ambas selecciones disputado en septiembre. Enfrente estarán los Leones Indomables de Camerún, que buscarán clasificarse a su séptima Copa del Mundo –sería récord en el continente- de la mano de Samuel Eto'o, delantero de Chelsea, que en septiembre había anunciado su retiro de la Selección pero hace pocos días se retractó.

Las Águilas de Cartago tendrán en el banco de suplentes por primera vez al holandés Ruud Krol, uno de los integrantes de la Naranja Mecánica. Los tunecinos siempre se han destacado por su técnica individual y su velocidad para mover el balón por el piso, por lo que la escuela del nuevo DT debería favorecerlos. Túnez ya jugó los Mundiales de Argentina '78, Francia '98, Corea-Japón '02 y Alemania '06.

Del otro lado, el alemán Volker Finke, dirige a un equipo maduro pero sin demasiado recambio, según cuenta desde el continente africano el colega Kingsley Kobo. Con un estilo diferente y con jugadores potentes, sus pupilos son favoritos, aunque Alexandre Song, volante de Barcelona que no se lleva bien con Eto'o, dijo: “No nos bastará con la presencia de un jugador (por Eto’o), el entrenador convocó a 25 jugadores y todos son necesarios para clasificarnos”.

Ghana vs. Egipto

Martes 15 de octubre a las 13 en el Estadio Baba Yara de Kumasi. La revancha será el martes 19 de noviembre.

Por último, ghaneses y egipcios protagonizarán una serie que puede resultar muy pareja. Otra vez, chocarán dos estilos bien distintos. El agresivo y potente de las Estrellas Negras, ante el técnico y dinámico de Los Faraones. Ghana buscará su tercer Mundial consecutivo mientras que Egipto, ganador de siete Copas africanas, no lo juega desde Italia '90 (también estuvo en Italia 1934).

Kwadwo Asamoah (Juventus), Kevin-Prince Boateng (Schalke 04) y Asamoah Gyan (Al-Ain) son las figuras de la Selección de Ghana, dirigida por James Kwesi Appiah, quien no puso excusas por las lesiones de algunos de sus jugadores: “Hubiese sido difícil suplir a los defensores John Boye (Stade Rennes) y Jonathan Mensah (Évian) si no hubiéramos probado otros jugadores. Tenemos un plantel muy grande y en el fútbol siempre hay momentos en los que no se puede contar con todos”, declaró el entrenador.

Del otro lado estarán los egipcios, que ganaron sus seis partidos en su grupo y cuentan con Mohamed Salah, delantero de 21 años que juega en el Basilea de Suiza y es por ahora el goleador de las Eliminatorias africanas con seis tantos. Egipto, que no puede jugar de local en su país por los conflictos sociales y militares –también está interrumpida la Liga local-, es dirigido por el estadounidense Bob Bradley, con experiencia mundialista al mando de la Selección de su país natal: “Lo que hacen mis jugadores es de admirar, porque la situación en el país está muy difícil”, declaró Bradley.






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