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Los mejores de África

En Sudáfrica comienza la Copa África, que reunirá a varios de los jugadores que fecha a fecha brillan en el fútbol de Europa.

De los 368 jugadores que disputarán la Copa Africana de Naciones, 193 se desempeñan en el fútbol europeo. Es decir que más del 52 por ciento de los protagonistas del certamen regional más importante ya pegaron el salto hacia el fútbol del viejo continente. Estos datos no hacen más que corroborar algo que es mucho más evidente dentro de las canchas: el fútbol africano dejó de ser un ámbito desconocido y ya es parte de la élite de este deporte.

Desde la reapertura de las fronteras europeas, el jugador africano se convirtió en una pieza clave de los equipos más importantes. El camino que comenzaron Camerún y su estrella Roger Milla a comienzos de los ochenta fue seguido por centeneras de futbolistas que forman parte de todas las Ligas de la UEFA. De hecho, el último campeón de la Champions League fue liderado por un marfileño que es uno de los ídolos más grande de la historia de Chelsea, Didier Drogba.

Por eso, la previa de la Copa África que se disputará en Sudáfrica es una gran oportunidad para repasar a las figuras que formarán parte de este importante campeonato y que también fueron, son y serán estrellas de las Ligas más prestigiosas del planeta.

1-Didier Drogba
Aunque su pase al fútbol de China le quitó protagonismo, el ex delantero de Chelsea es sin duda el mejor futbolista africano de la última década. En la pasada temporada se destacó como el mejor jugador de Chelsea, el alma del ataque blue y su partida es algo que todavía no puede superar el conjunto londinense. En Sudáfrica buscará ganar de una vez por todas su primer título con la camiseta de su Selección, que tiene material como para dar la vuelta olímpica.

2-Seydou Keita
Llegó a Barcelona en la temporada 2008/2009, la que marcó el comienzo del ciclo más exitoso de la historia del club catalán. Aunque nunca logró afirmarse como titular en un mediocampo plagado de cracks, siempre fue un recambio de gran valor para Josep Guardiola y Tito Vilanova. El mejor jugador del Mundial sub 20 1999 es el emblema del Seleccionado de Mali, que siempre promete llegar lejos pero falla en las instancias definitivas.

3-Sofiane Feghouli
Hizo el camino opuesto que el de muchos futbolistas. Nació en Francia pero juega para la nación de sus antepasados. Con 23 años se destacó como una de las revelaciones de la Liga de España, donde llegó en 2010 aunque recién logró afianzarse la última temporada. Algunos tuvieron la osadía de llamarlo "el nuevo Zidane", pese a que no juega como un clásico "armador", sino como un mediocampista de salida que puede sumarse al ataque por su versatilidad.

4-Emmanuel Adebayor
El escándalo de la Copa África 2010 en la que el plantel de Togo fue agredido y se retiró de la competencia marcó su carrera y lo alejó del combinado nacional. Hoy, con las heridas ya cicatrizadas el mejor futbolista togolés de todos los tiempos vuelve a Los Gavilanes con mucho hambre de gloria. Sin dudas, su presencia será uno de los atractivos de esta CAN ya que se trata de uno de los delanteros más peligrosos de los últimos años, que sueña con dar la sorpresa.

5-Asamoah Gyan
Ghana llegó a semifinales en las últimas tres Copas África y es la Selección más regular del continente. En eso tiene mucho que ver el actual delantero del Al Ain de Emiratos Árabes. Gyan fue la gran figura del equipo en la Copa del Mundo y es la principal esperanza de las Estrellas Negras en este torneo. Es un típico centrodelantero que sabe usar su físico como un arma letal. Rápido, preciso y capaz de superar cualquier defensa, será una de las atracciones de la Copa.

6-Victor Moses
Se crió en Inglaterra pero, tras jugar en todas las Selecciones juveniles inglesas, decidió representar a las Águilas Verdes en el fútbol de mayores. El jugador de Chelsea es un extremo que tiene en la velocidad su principal virtud. Fue apuntado como una de las grandes esperanzas del fútbol inglés y hasta el momento ha respondido a esas expectativas. En esta Copa África jugará su primer gran torneo internacional y buscará recuperar la gloria para Nigeria.

7-Emmanuel Mayuka
A pesar de que aún no pudo mostrar todo su potencial en la Premier League, la carrera europea de Mayuka recién comienza. El delentero de 22 años que llegó hace pocos meses al Southampton fue uno de los pilares de la Selección de Zambia que dio el golpe en la última CAN y se coronó campeón. Hoy, el ex futbolista de Young Boys ya no es un desconocido y tiene la oportunidad de seguir demostrando por qué es una de las grandes promesas del continente.

8-Charles Kaboré
Dejó su país a la edad de 18 años para pasar al fútbol francés, donde hoy se destaca en Olympique de Marsella. Es un típico mediocentro defensivo, de gran físico y enorme capacidad para recuperar pelotas. Muchos lo compararon con Claude Makélélé, por su sacrificio y por su estilo de juego. Es el eje de la Selección de Burkina Faso, que es la única que tiene a la totalidad de sus futbolistas jugando en el exterior.

9-Oussama Assaidi  
Marruecos no podrá contar con el talentoso Adel Taraabt, excluído por actos de indisciplina. Sin embargo, sí tendrá a una de las mejores apariciones de los últimos años en el norte de África. Assaidi comenzó su carrera en Holanda y enseguida se ganó los elogios por su capacidad de ataque y también por su sacrificio. A principios de la temporada actual pasó a Liverpool, donde aún no se pudo afirmar en el primer equipo pero es una de las grandes promesas.

10-Dieumerci Mbokani
La República Democrática del Congo ya no es ese equipo inexperto cuyos jugadores a gatas conocían las reglas del juego. Hoy se convirtió en una Selección competitiva y en eso tuvo mucho que ver la aparición de hombres como Dieumerci Mbokani. Este delantero pasó por el reconocido Mazembe, uno de los mejores equipos de África y luego llegó al fútbol de Bélgica, donde ganó un "Botín de ébano", al mejor futbolista africano de la Liga.

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