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Conocidos los cruces de octavos de final, Martino, Rummenigge, Effenberg, Blanc y Klopp, entre otros protagonistas opinaron sobre los rivales que les tocaron.

La Champions League ya tiene definidos sus cruces de octavos de final. Entrenadores, futbolistas y presidentes de los 16 equipos que buscan la Orejona opinaron al respecto de los cruces que les tocarán afrontar en la siguiente fase en el sorteo que se celebró en la mañana del lunes en Nyon, Suiza.

Para Gerardo Martino, entrenador de Barcelona, que se medirá ante Manchester City, “hay que ver cómo están los equipos en febrero”. El Tata bancó al entrenador del equipo rival, el chileno Manuel Pellegrini: “Siempre me interesó el recorrido de Manuel tanto en Sudamérica como en Europa, me parece uno de los mejores entrenadores del mundo”.

Karl-Heinz Rummenigge, director deportivo de Bayern Munich, no ocultó su deseo de haber evitado a Arsenal en octavos de final: “Nos enfrentaremos a un rival que merece mucho respeto. Hubiera preferido jugar con el Zenit”. Según Stefan Effenberg, exjugador y campeón del certamen con Bayern en 2011, el equipo de Pep Guardiola tiene muchas chances de repetir el título: “Por supuesto que Bayern es favorito, pero no podemos olvidarnos de que Arsenal le ganó a este equipo el año pasado. Pero Bayern sigue siendo el máximo candidato al título junto a Real Madrid”.

Paris Saint Germain se reforzó para dar el salto a nivel continental. El equipo francés buscará, con Zlatan Ibrahimovic y Edinson Cavani, la primera Champions League de su historia. Su entrenador, Laurent Blanc, sabe que el camino no será fácil: “Por suerte evitamos dos rivales espantapájaros como lo son Manchester City y Arsenal. Pero todos los partidos serán difíciles”. Y agregó: “Lo vi jugar contra Manchester United, cuando perdieron cinco a cero, pero ese partido no refleja todo lo que pueden dar”. Rudi Völler, director deportivo, Bayer Leverkusen, opinó que PSG “es un equipo brillante, sólo por el hecho de tener a un futbolista como Zlatan Ibrahimovic”.

El Atlético Madrid del Cholo Simeone es una de las sensaciones de esta temporada en el fútbol europeo. Sigue de cerca a Barcelona en la Liga y enfrentará a Milan en octavos de esta Champions. Umberto Gandini, mánager deportivo del equipo italiano, cree que “Atlético es un equipo muy duro, que desde la llegada de Simeone juega un fútbol muy atractivo, de ataque, que convierte goles con mucha facilidad. La prensa no presta demasiada atención en ellos, pero nosotros no podemos darnos el lujo de subestimarlos”.

Jurgen Klopp, entrenador de Borussia Dortmund, subcampeón de la última edición de la Champions, que enfrentará a Zenit, recordó que “nunca he estado en Rusia, tengo muchas ganas de conocer ese país”. Klopp le puso paños fríos a la ansiedad por los cruces de octavos de final, que serán en febrero y marzo del próximo año: “Falta mucho tiempo. En las próximas semanas seguiremos de cerca a Zenit, pero sería un error entrar en tanto detalles faltando tanto para esos partidos”.

Los cruces: Manchester City-Barcelona; Olimpiacos-M.United; Milan-At. Madrid; B.Leverkusen-PSG; Galatasaray-Chelsea; Schalke-Real Madrid; Zenit-B.Dortmund y Arsenal-Bayern Munich.

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