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El jugador del club español se llevó el trofeo otorgado por UEFA a raíz de las votaciones celebradas este mismo jueves en Mónaco. Se postula como el favorito para el Balón de Oro.

La UEFA vive uno de sus días más importantes con la gala en Mónaco previa al partido de la Supercopa entre Atlético de Madrid y Chelsea, donde se han sorteado los grupos para la primera fase de la Liga de Campeones. Un momento perfecto para elegir al Mejor Jugador del Año para la UEFA, que no ha sido otro que Andrés Iniesta.

Este trofeo se creó el año pasado como una iniciativa de Michel Platini para revivir el espíritu del viejo Premio al Futbolista del Año en Europa, y reconoce al mejor futbolista, independientemente de su nacionalidad, que haya jugado la temporada anterior en un club de alguna federación miembro de la UEFA. Como pueden ser Champions, Europa League, o en este caso, la Eurocopa. Leo Messi fue el vencedor en su primera edición.

Al contrario que el FIFA Balón de Oro, entregado al final del año natural, los jugadores son supuestamente evaluados por sus actuaciones durante la campaña 2011/12 en todas las competiciones, tanto nacionales como internacionales, a nivel de clubes y de selecciones, por un jurado de renombrados periodistas deportivos que representan a cada una de las federaciones nacionales de la UEFA.
Cada periodista entregó una lista con sus cinco jugadores preferidos ordenados del uno al cinco. 

El 14 de agosto, UEFA.com reveló los tres jugadores con un mayor número de puntos recibidos en la primera votación y que fueron seleccionados para una votación final, que no fueron otros que Leo Mess, Andrés Iniesta y Cristiano Ronaldo. Esa votación final ha tenido lugar en Mónaco este mismo 30 de agosto durante la ceremonia en el Foro Grimaldi, en directo, a través de un sistema electrónico. El Premio al Mejor Jugador de la UEFA en Europa sustituyó al Futbolista del Año de Clubes de la UEFA, que formaba parte también de los Premios de Fútbol de Clubes de la UEFA que también incluía premios para el mejor portero, defensa, centrocampista, delantero y entrenador, y que venía entregándose cada mes de agosto de 1998.

Este trofeo, teniendo en cuenta que se hace por votación, y que ha influido la Eurocopa e incluso la misma Supercopa celebrada este miércoles, es una magnífica piedra de toque de cara al Balón de Oro 2012. Un galardón para el que mismamente José Mourinho ya había postulado abiertamente a Ronaldo como favorito. Visto que Andrés Iniesta ha sido elegido como el Mejor Jugador del Año para UEFA, indudablemente que a partir de ahora parte en la pole para hacerse con el Balón de Oro.

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