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Después de siete temporadas en España, el delantero argentino se unió al Napoli de Rafa Benítez, días después de lo que parecía un pase cerrado al Arsenal.

El acuerdo estaba cerca de completarse. Gonzalo Higuaín, listo para pasar al Arsenal, con los Gunners a punto de cerrar un precio con el Real Madrid, y los salarios fijados. Pero Arsene Wenger dudó, y Napoli se aprovechó.

Los hinchas del equipo del norte de Londres descargaron su furia. Ya cerca del final del mercado de pases, el Arsenal había fallado en fichar a un jugador de elite y, mientras tanto, sus rivales del Tottenham estaban gastando en grande. ¿Cómo pudieron perderse un traspaso que ya parecía estar hecho?

Wenger estaba interesado en Higuaín, pero se mostró duro sobre el valor del delantero (ofreciendo sólo 27 millones de euros, cuando el Madrid pedía más) y continuó con un ojo puesto en otros objetivos. Distraído por la posibilidad de contratar a su principal apuntado, Luis Suárez, del Liverpool, el pase del argentino se enfrió, e Higuaín pronto sospechó que él podría estar mejor en otro lado.

Esto fue justamente lo que el jugador de 26 años estaba interesado en evitar. En Real Madrid, Higuaín se vio obligado a pelear por un lugar desde que llegó. Ese rol fue aceptado por él cuando llegó con apenas 19 años desde River en enero de 2007, pero el delantero se cansó de la falta de oportunidades y estaba dispuesto a buscar una salida luego del título del Madrid en la temporada 2011-12, luego de competir por el puesto de titular con Karim Benzema.
EL PASE DE HIGUAÍN - LÍNEA DE TIEMPO
ÚLTIMO PARTIDO CON EL REAL MADRID
JUN 1
Higuain juega su último partido con el Real Madrid y le dice a los periodistas: "Me iré en este verano -europeo-".
"MADRID NUNCA LO RESPETÓ"
JUN 7
El padre de Higuaín dice que Madrid nunca respetó a su hijo y advierte que elegirá un club que le muestre a su hijo afecto.
ARSENAL Y JUVENTUS EN CONTACTO
JUN 11 Arsenal lo sondea, y Juventus prepara una oferta. Florentino advierte: "€30M es una pérdida de tiempo".
GUNNERS CERCA DE FICHARLO
JUN 21
Arsenal acuerda €135.000 por semana de sueldo con el delantero, y vuela a Madrid para cerrar el acuerdo.
JUVENTUS FICHA A TEVEZ, SE BAJA DE LA CARRERA
JUN 26 Juventus ficha a Carlos Tevez y se baja de la carrera por Higuaín. Las charlas con Arsenal avanzan.
ARSENAL OFERTA €27M, PERO SIGUE BUSCANDO A SUÁREZ
JUL 4 Las negociaciones siguen, y Arsenal ofrece €27M por Pipita, pero empieza la caza por Luis Suárez.
LIVERPOOL RECHAZA LA OFERTA POR SUÁREZ
JUL 15
Liverpool revela que rechazó una oferta por Suárez de más de €40M y afirma que el delantero se quedará.
NAPOLI ENTRA EN LA CARRERA
JUL 21 Luego de fichar a Albiol y Callejón, Napoli entra en la pelea por Higuaín. Arsenal sigue buscando a Suárez.
MADRID Y NAPOLI ACUERDAN EL PRECIO
JUL 23 Napoli acuerda un pago de €37M luego de una oferta inicial de dos millones menos. Arsenal se lo pierde.

Higuaín llevaba una camiseta del Madrid autografiada por todos sus compañeros en los festejos del club en la Cibeles, en mayo de 2012. Fue su forma de decir adiós, pero el apoyo de los hinchas durante la fiesta en el Bernabéu, y la charla con José Mourinho antes de que arranque la temporada, convencieron a Pipita de quedarse.

Mourinho mantuvo su palabra y le dio a Higuaín más oportunidades desde el comienzo, pero el equipo se mostraba lento y pronto se vieron lejos de la pelea por La Liga. A medida que la temporada avanzaba, el delantero se frustró una vez más y tomó la decisión de dejar el club luego de ser abucheado por sus propios fans en la victoria por 2-0 del Real Madrid sobre el Borussia Dortmund en la Champions League. Aquella noche, Madrid necesitaba una victoria por tres goles. Higuaín falló una chance inmejorable apenas comenzar el partido, cuando los de Mourinho estaban desesperados por un gol que abra el juego.

El argentino fue recibido con un tímido aplauso en el que fuera su último partido oficial para el club, en casa, ante Osasuna, y reveló más tarde que su decisión estaba tomada. “Me gustaría ir a algún lugar donde me sienta realmente amado y apreciado”, dijo.

Él sospechó que Arsenal tal vez no sería el lugar para sentirse de ese modo, y los Gunners permitieron que Napoli entrara en la carrera por hacerse con sus servicios. El nuevo entrenador, Rafa Benítez ya había pagado un buen dinero por dos jugadores del Real Madrid, Raúl Albiol (12 M de euros) y José Callejón (10 M de euros), y pronto comenzaron las charlas por el delantero argentino, apuntado por Benítez para suplir la baja de Edinson Cavani, traspasado al PSG.

Benítez, Albiol y Callejón eran representados por Manuel García Quilon, y esa conexión facilitó las negociaciones. Pero Napoli aventajó a Arsenal por otros dos motivos. En primer lugar, el interés de los italianos en Higuaín, con Benítez pensando en él como parte integral del nuevo proyecto. Segundo, estaban dispuestos a pagar más dinero.

La necesidad de fondos para financiar el pase récord de Gareth Bale hicieron que Florentino Pérez estuviera abierto a recuperar el dinero rápidamente. Y cuanto más, mejor. Napoli ofreció 35 millones de euros y luego 37. Y el traspaso pronto se cerró. Las tres ventas, más la partida el ultimo día del Mercado de Mesut Özil al Arsenal (que sí actuó rápido y firme en este caso) le dieron a Florentino los fondos para fichar al galés del Tottenham.

La llegada de Özil al Arsenal apaciguó al Arsenal. Los Gunners disfrutaron de un comienzo excelente del alemán, pero el decaimiento en la forma de Olivier Giroud evidenció la falta de delantero de primer nivel. Como Higuaín. El Madrid, mientras tanto, luce fuerte con Benzema en el equipo, quien superó un comienzo dificultoso en las primeras semanas de la temporada.

El gasto total del Napoli fue de 88,3 millones de euros en cinco años, como se destaca en la lista realizada por Goal, incluyendo 30 millones en salarios, pero el precio pagado por el equipo italiano luce bien, a pesar de la eliminación en la Champions League a manos de Arsenal y Borussia Dortmund.

“No hay un Maradona (en Napoli)” dijo Benítez recientemente. “Nuestro equipo se basa en lo colectivo, aunque Higuaín es, quizás, el jugador más esencial en este momento. Él no solo marca goles, también hace que el equipo juegue mejor”.

Wenger, mientras tanto, ha seguido adelante y afirmó que no se arrepiente de perder a Pipita. “Higuaín está en buenas manos y es un gran delantero, pero tenemos a Giroud, que también es un gran delantero”, declaró la semana pasada.

Aún en la carrera por el título de la Champions League, el francés puede arrepentirse de su vacilación. Así, mientras el Madrid no pudo convencer al delantero de quedarse, y Arsenal se demoró, Napoli supo justo lo que debía hacer para fichar al argentino. Amor y dinero.

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