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En el día en que se cumplen 150 años de "la invención del fútbol", hablamos con Eduardo Cantaro, historiador, para que nos cuente los orígenes del deporte en Argentina.

El 26 de octubre de 1863, en una taberna de Inglaterra, podría decirse que nació el fútbol. O al menos se fundó la primera asociación, que dio el puntapié inicial para que se establecieran las reglas de un deporte que buscaba diferenciarse del rugby. Desde la isla se empezó a desperdigar alrededor del mundo como en una especie de diáspora deportiva. En cada país en el que desembarcaba, el fútbol se convertía en furor. Argentina, por supuesto, no fue la excepción y fue uno de los lugares en los que más mella hizo.

Si bien la idea más aceptada, incluso se puede encontrar en la página web de la AFA, habla sobre un desembarco del fútbol en el país en 1840, por medio de marineros británicos, hay muchos historiadores que piensan que el fútbol como lo conocemos hoy comenzó en Argentina 27 años después. Entre ellos está Eduardo Cantaro, integrante del Centro para la Investigación de la Historia del Fútbol (CIHF), y a quien Goal contactó para hablar sobre los orígenes del fútbol en el país:

"El fútbol comenzó en Argentina el 20 junio de 1867, por medio de los hermanos Thomas y James Hogg. No es verdad la historia de los marineros, los primeros en jugar al fútbol eran empleados de bancos ingleses y financieras, que venían de las high school y tenían como costumbre de ocio el deporte. A través de una solicitada en el periódico The Standard se convocó a una reunión el 9 de mayo de 1867 en la que fundaron el Buenos Aires Football Club, una rama del Buenos Aires Cricket Club. Los deportes se practicaban los feriados y el 25 de mayo se iba a disputar un encuentro, pero sólo se acercaron ocho personas, que se enfrentaron 4 contra 4 y así fue un el primer ensayo. El 20 de junio en los Bosques de Palermo, a metros del Planetario y donde hoy está la placa recordatoria, fue el primer partido donde se enfrentaron 8 contra 8. Sin el reglamento completo redactado en Inglaterra, aún se podían usar las manos. Ganaron 3 a 0 los gorros rojos (de Walter Heald, otro fundador del BAFC) sobre los gorros blancos (de Thomas Hogg), forma en la que se distinguían. La pelota era ovalada, grande y las reglas eran diferentes, pero es el primer partido del que se tenga registro en el país".

¿Cómo siguió creciendo el fútbol en la Argentina? ¿Y cómo iban actualizando las reglas?

"Las reglas las traían desde Inglaterra, viajaban, volvían y las traían, porque cambiaban y progresaban permanentemente. Con respecto al fútbol en el país, hubo un 'impasse' entre 1867 y 1891, cuando se fundó la primera Liga Argentina, que duró sólo un año. En 1892 no hay temporada y en 1893 surge The Argentine Association Football League (NdelR: fundada por el escocés Alejandro Watson Hutton), conocida luego como la actual Asociación del Fútbol Argentino".

¿Cómo fueron los primeros campeonatos?

"Al principio competían los colegios, pero a fines del siglo XIX no permiten que las escuelas compitan con sus nombres, por lo que algunas dejan de participar y otras cambian el nombre, como el caso de Alumni. El equipo más exitoso de esta etapa fue Lomas Athletic Club, tricampeón entre 1893 y 1895, y luego bicampeón entre 1897 y 1898. Quien cortó su racha fue Lomas Academy en 1896.

¿Cómo surge la profesionalización?

"A fines del siglo XIX, los clubes empiezan a seducir a los mejores jugadores a través de beneficios educativos como becas en los colegios, por lo que se da una protoprofesionalización. De ahí en más cualquier ofrecimiento se considera profesionalización".

¿Cómo fue el final de Alumni y la división en dos ligas en 1912?

"En 1912 Alumni está inscripto como participante pero no se presenta en las tres primeras fechas y queda descalificado, disconforme con el avance la profesionalización, a través de la venta de entradas. La mitad de sus jugadores aparece en el plantel de Quilmes, que se consagra campeón.

Ese año se produce la escisión, con el cobro de entradas como uno de los motivos, dando otro salto hacia la profesionalización. Es en ese año que la AAF anula los descensos y promueve varios ascensos, entre ellos el de Boca. Tres años después se volvieron a unir. Otra separación se da en el '19: se dividen las ligas y surge la Asociación Amateur de Fútbol, hasta el 1927. En 1931 nace la Liga Argentina de Fútbol, que es no oficial, mientras sigue la Liga Amateur hasta 1934, que después se convertiría en la Primera B. En noviembre de 1934 se consolida la AFA, que a partir de su creación reconoce todo el pasado hasta 1893, a excepción de la liga de 1891
".

Habrá que agradecer a los hermanos Thomas y James Hogg, entonces...

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