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Argentina perdió en sus dos últimas visitas a Asunción por Eliminatorias, con Pekerman y Maradona como DTs. Messi debutó oficialmente en la Selección en el Defensores del Chaco.

Para Lionel Messi, no hay picado que no sea una final. En Barcelona o en la Selección, si algo distingue al rosarino –entre todo lo que lo distingue- es su afán por ganar. En Argentina, su rol de comandante se afianzó después del Mundial. La eliminación en Sudáfrica, con renovación a cuestas, lo posicionó como líder dentro y fuera de la cancha. Este martes, contra Paraguay, volverá a jugar un partido aparte. En la misma cancha en la que debutó oficialmente con esta camiseta, el equipo podría sellar su clasificación para Brasil 2014.

El 3 de septiembre de 2005, la Selección de José Pekerman perdió 1 a 0 contra los paraguayos, por la fecha 16 de las Eliminatorias para Alemania 2006. Para ese partido, el DT debió recurrir a futbolistas que habitualmente no eran convocados, como Ernesto Farías, que jugó de titular y usó la camiseta número 9. Faltaron Hernán Crespo y Javier Saviola, entre algunos otros. Quince días antes, Messi había tenido su famoso y amargo debut contra Hungría.

                  Riquelme la protege. En 2005, la Argentina perdió 1 a 0 y Messi debutó oficialmente.

Por entonces, La Pulga le rendía homenaje a su apodo. Tenía 18 años y el cuerpo y la cara de un adolescente. Un Messi que asumiría con creces su proyección de crack, el esbozo del que este martes, ocho años después de aquella primera vez, intentará meter a la Argentina en otro Mundial.

Ganó Paraguay con gol de Roque Santa Cruz. Ese partido quedará para siempre en la memoria de los hinchas locales. Fue la primera vez que su selección derrotó a Argentina; en 84 años de enfrentamientos oficiales entre los dos equipos nunca habían conseguido más que un empate.

Messi entró a los 35 minutos del segundo tiempo en reemplazo de César Delgado. Durante ese ratito que le tocó estar compartió cancha con Andrés D’Alessandro y Lucho González. Maxi Rodríguez es el único futbolista argentino que estuvo aquella vez y que repetirá el martes (como suplente), además de Leo. Al siguiente partido, contra Perú en el Monumental, debutaría como titular.

Argentina volvió a jugar en Asunción en 2009, en las Eliminatorias para Sudáfrica 2010, con Diego Maradona como entrenador. El resultado, el mismo que cuatro años antes. El gol de los paraguayos lo convirtió Nelson Haedo Valdez.

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