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Un 29 de junio, pero de 2004, la Pulga jugó su primer partido con la camiseta albiceleste. Fue en un amistoso frente a Paraguay en la cancha de Argentinos Juniors, en la Sub 20.

El 29 de junio de 2004, hace exactamente diez años, Hugo Tocalli decidió que Matías Abelairas no salga a jugar el segundo tiempo. En el estadio de Argentinos Juniors, la Selección argentina Sub 20 ya goleaba por 4 a 0 a Paraguay. Se preparaban para el Sudamericano de Colombia y dirigía Gabriel Brazenas. El que salió del túnel para el segundo tiempo fue nada menos que Lionel Messi.

El amistoso que finalizó con goleada 8-0 –Leo, que jugó con el número 17, convirtió el séptimo-, unió por primera vez al mejor jugador del mundo con la camiseta celeste y blanca. José Pekerman, actualmente entrenador de Colombia, fue quien alertó a su amigo y exayudante, Tocalli, de la existencia de un talento descomunal en las juveniles de Barcelona.

Pablo Zabaleta, Ezequiel Garay y el Pocho Lavezzi jugaron aquella fría noche de invierno en La Paternal. Messi fue la excusa para jugar el amistoso organizado por Julio Grondona por temor a que el crack de Barcelona acepte las invitaciones de la Selección española. La Pulga tenía 17 años recién cumplidos.

Nadie sabía y pocos imaginaban que ese pibito que gambeteó hasta al arquero rival para convertir su primer gol con los colores de su país sería el encargado de modificar los estados de ánimos de los argentinos cada fin de semana –aunque juegue lejos- y particularmente en los grandes torneos, como Brasil 2014.

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