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Martínez no renunció a su sueño y, con 20 años, tendrá chances de ser "el uno del Arsenal"

"Quiero ser el uno del Arsenal y de la Selección"

Martínez no renunció a su sueño y, con 20 años, tendrá chances de ser "el uno del Arsenal"

Getty Images

Damián Martínez, aquel prometedor arquero juvenil que hizo las inferiores en Independiente, se fue al Arsenal en 2009 sin debutar en Primera y le cuenta sus deseos a Goal.

Confianza, actitud y condiciones. Esas parecen ser las tres cualidades indispensables para formar una carrera como futbolista. Y Damián Emiliano Martínez, sin dudas que tiene la dosis exacta de cada una. No es casual que con 20 años ya lleve tres años en la Premier League y esté en camino quedarse con el arco de uno de los equipos más poderosos del planeta fútbol. Y él lo sabe, conoce de qué se trata estar en un lugar de privilegio y no deja ni un instante de disfrutarlo. Sus ambiciones son altas, pero no se detienen en su búsqueda. Quiere el arco de los Gunners y el del seleccionado mayor de la Argentina.

Sus expectativas para esta temporada son más altas. Ya le comunicaron que tendrá más oportunidades de jugar y eso lo tiene entusiasmado. Está atento a todo y se ocupa y preocupa por mejorar cada día. Sigue a su Independiente, sufre, pero confía en la vuelta a la categoría de elite de la Argentina. Cada una de sus palabras dejan una marca y eso se propone Dibu, como se lo conoce desde su época en el fútbol albiceleste, también en la Premier.

-¿Ya sos un jugador totalmente adaptado a la Premier League?

-Hoy por hoy vivo el día a día con naturalidad. Vine desde muy chico a la Premier y es como que ya me adapté. Me gusta la liga y, quizá, no me doy cuenta de lo que significa. Cuando uno sale del país quizá se da más cuenta de lo que representa estar en un club tan grande como Arsenal.

-¿Imaginabas que era todo tan así?

-Pensar que podía jugar en la Premier lo fantaseaba cuando jugaba en la Play. Olvidate que era así. Pero llegó. Apareció la oportunidad, no pensé mucho y me vine.

-Que hayan más arqueros argentinos en la Premier (Julián Speroni, en Crystal Palace, y Paulo Gazzaniga, en Southampton), ¿lo sentís como un reconocimiento al trabajo con los arqueros en la Argentina?

-La verdad es que es importantísimo que haya arqueros argentinos, primero en las ligas europeas y después en la Premier. Hay mucho talento de arqueros argentinos. Se está demostrando que no sólo tenemos geniales delanteros, sino que también hay volantes y arqueros de categoría.

-¿Qué entendés que los atrae del estilo de los arqueros argentinos?

-Me parece que salir a cortar centros, la pegada y el temperamento. No es sólo estar debajo de los tres palos: leer bien el juego... Son varias cosas.

-¿Qué sentís que aprendiste desde que llegaste a Inglaterra?

-A leer de otra forma el juego. En la Argentina, tenemos las canchas secas. Acá todo es bien diferente, las canchas están mojadas, siempre regadas, siempre con lluvia. No tenemos tanto agarre en los guantes. Uno aprende a jugar con el agua y a leer más el pique de la pelota y la velocidad con la que llega. Los centros son más picantes, no vienen tan llovidos. Y vos pensá que en la Premier no hay delanteros, hay animales. Después tenés que estar debajo de los tres palos, acá, en la Argentina y en la China.

-¿Y cómo manejás las ansias de atajar?

-Es complicado. Ahora estoy de tercer arquero fijo. Hablé con el entrenador de arqueros y me dijo que tenía que estar listo para jugar muchos partidos porque hay muchas lesiones. Sé que voy a tener chances. Es verdad que tengo ganas y me mata la ansiedad, pero ahí es cuando pienso que soy tercer arquero de Arsenal y con 20 años. Es uno de los mejores equipos del mundo, no es uno de Segunda. Por eso quiero estar acá.

-¿Te ofrecieron atajar en algún equipo de Segunda? ¿El club te propuso irte a préstamo?

-Sé que le llegan cosas al Arsenal, incluso, hace dos años, me dejaron ir por un solo partido para atajar en el Oxford United, un equipo de Tercera de Inglaterra. Ya había terminado la Premier y el Arsenal me dejó atajar en la última fecha. Pero este año ya me avisaron que no me van a dejar ir a ningún lado.

-¿Cómo ves la llegada de Suárez a Arsenal? ¿Qué sentís que le puede aportar?

-Todos sabemos lo que es Suárez, sería un delantero fantástico para el Arsenal. Si Dios quiere va a llegar Suárez. Vamos a ver si Arsenal hace el esfuerzo y lo compra. Sería un delantero con el que podríamos pelear muchas más cosas, no sólo entrar a la Champions.

-¿Lo hablan entre ustedes esto de que el Arsenal no suele contratar grandes figuras y que los necesitan para pelear por más?

-Sí, lo hablamos. Lo charlamos con los españoles, [Mikel] Arteta, [Santi] Cazorla, [Nacho] Monreal, para ver si fichan a alguno. Todos lo esperan a Suárez, quédate tranquilo que lo esperan, y [Arsene] Wenger es el que más lo espera. Sé que Suárez quiere venir y para nosotros sería genial poder tenerlo con nosotros.

-¿Cómo estás viviendo esto que pasó con Independiente?

-Muy mal. La verdad que el descenso es un golpe tremendo. Además, ya no hay Reserva y los chicos no pueden seguir formándose. Es un bajón tremendo. Independiente va a salir adelante porque es un grande. Yo fui a jugar a Independiente porque soy hincha del Rojo. Cuando uno estuvo tantos años ahí, en un club que te formó, cuando pasan cosas así, te golpean aunque no estés jugando ahí.

-Ahora que se te puede abrir más la chance de atajar, ¿también puede abrirse la oportunidad de acercarse a la Selección mayor?

-Yo estuve desde la Sub 15 hasta la Sub 20 como arquero de la Selección y mi objetivo es la Mayor. Yo estuve en el proceso de Batista, pero sin jugar: él me conocía de las juveniles. Ahora, siendo tercero y jugando muchos partidos en el Arsenal, alguna vez me va a tener que ver el entrenador y, si Dios quiere, voy a llegar. Yo estoy luchando para eso.

-¿Vos querés seguir en Arsenal y hacer tu carrera ahí o preferís saltar a otro club?

-Yo quiero ser el uno del Arsenal y pelear por ir a la Selección. Esos son mis máximos objetivos.

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