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El lateral argentino jugará un amistoso ante el Chelsea y luego se incorporará a la Selección para centrarse en las eliminatorias.

Nueva York. Con un partido amistoso ante el Chelsea a la vuelta de la esquina y participando en la inauguración de un equipo propiedad del Manchester City en la liga de los Estados Unidos (MLS), Pablo Zabaleta se prepara para viajar este mismo fin de semana a la Argentina y sumarse a los trabajos del seleccionado que enfrentará a Colombia y Ecuador en la ya cercana doble jornada de las eliminatorias sudamericanas.

Goal.com conversó con el argentino en Nueva York, más específicamente en el techo de un edificio en donde el Manchester City abrió una escuela de fútbol hace un par de años, evento en el que entonces también estuvo Zabaleta.

Goal. ¿Cómo afectará a la Argentina si llega o no llega Messi, y cómo encarar los próximos dos partidos de eliminatorias sudamericanas?

Zabaleta. “Los dos juegos son importantes. Leo sufrió una lesión importante hace poco. No sé cómo estará evolucionando su recuperación de esta lesión, ojalá que pueda estar para estos dos partidos. Sabemos la importancia de Leo para el equipo. Es el capitán, el mejor jugador y no poder contar con él sería una lástima. Tengo entendido que el tiempo de recuperación de su lesión era dos o tres semanas, así que seguro llegará con lo justo pero esperamos que pueda estar”.

Goal. ¿Qué significa en su carrera haber estado en la apertura de este campo para niños en Nueva York, y ahora en el lanzamiento de un nuevo equipo de MLS?

Zabaleta. “Significa mucho como deportista. Tiene una importancia tremenda saber que el Manchester City está demostrando un compromiso importante para seguir creciendo como club. La posibilidad de tener un equipo en la MLS significa mucho porque es una liga que ha crecido mucho y donde militan jugadores importantes. Y todo esto demuestra la importancia que tiene esta liga a nivel mundial”.

Goal. Se supone que el equipo en MLS de Manchester City (New York City Football Club) va a empezar a competir en 2015. Si el City le propone venir a la MLS para ser una de las figuras de ese equipo, ¿Estaría dispuesto?

Zabaleta. “Todavía falta para que el equipo empiece a jugar. Que se concrete la construcción del nuevo estadio y otros detalles del proyecto; hoy estoy muy bien en Inglaterra. Pero mirando hacia el futuro, para cualquier jugador es un lugar atractivo, Nueva York además es una ciudad importante y esperemos que el proyecto se desarrolle bien y que pueda contar con jugadores importantes”.

Goal. Aún no se hace oficial la llegada de Manuel Pellegrini como entrenador del City, pero ¿Cree que es el estilo de entrenador que encajaría en el club?

Zabaleta. “No sabemos nada todavía de Pellegrini, no se nos ha dicho nada. Es un técnico que ha hecho un gran trabajo en donde ha estado. En Villareal, Real Madrid y Málaga. Además, sus equipos se han caracterizado por hacer buen fútbol. Todavía no está nada decidido, pero como entrenador obviamente ha hecho bien las cosas y si llega a ser el elegido ojalá que pueda venir y continuar con este proyecto de formar un gran equipo y ser de nuevo protagonistas el año que viene”.

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