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Soto, ex 'mano derecha' en la Mayor tica y actual DT de la Sub 20 de su país, espera que, una vez que se haya recuperado, el argentino no se desvincule al 100% del gremio.

PUEBLA, PUEBLA.- De pupilo al aprendiz del maestro. De jugador a asistente de él y, hoy en día, abriéndose su propio camino. Es la historia de Jafet Soto y Ricardo La Volpe, un vínculo que floreció en una relación jugador-entrenador en la que se profesaron admiración mutua al punto de graduarla en su momento como la dupla auxiliar-seleccionador en el representativo absoluto de Costa Rica

Cuando el otrora estratega de la Selección de México tomó las riendas de la "Tricolor", armó su cuerpo técnico en el que figuraban su yerno Flavio Davino, el mismo Soto y Ronald González, entre otros. Jafet y Ricardo se reencontraron así después de 13 años, tras su última coincidencia en el Atlas versión 1998 en el que compartió vestuario con Rafael Márquez, Miguel Zepeda, Daniel Osorno y compañía.

Del mayor de los Davino, mencionó: "Nos llevábamos muy bien. Es una persona capaz, preparada y conocimientos. Al estar tantos años juntos, le ha aprendido mucho a Ricardo, por eso es su hombre de confianza. En un tiempo no lejano demostrará esos conocimientos en México entrenando a un equipo por su cuenta".

A propósito del retiro temporal de La Volpe, debido a una aneurisma de la aorta abdominal, brindó sus impresiones el actual DT de la Sub 20 tica que participa en el Premundial de la categoría concerniente a la Concacaf.

"Ricardo es un gran entrenador, una gran persona. Mi relación con él era muy cercana, también entre las familias. Es una pena por lo que está pasando, esperemos que se recupere pronto para que vuelva a lo suyo", deseó en entrevista concedida a Goal.com México.

Para el otrora mediocampista que en nuestro balompié además militó en Morelia, Pachuca, Puebla y Estudiantes Tecos, el campeón del Mundo en 1978 heredó un legado en su país en cuanto al rejuvenecimiento y la aparición de nuevos talentos para la base de la "Sele".

"Su gestión generó muchas cosas, como, por ejemplo, jugadores: [Joel] Campbell, Jhon Jairo [Ruíz], [Óscar] Duarte, [Johnny] Acosta, [Francisco] Calvo, [Randall] Brenes, elementos que nunca habían sido tomados en cuenta para la Selección, y que crecieron y ahora están ahí", expuso.

El viernes 12 de agosto del 2011, a unos días de haber caído frente a Ecuador (0-2) en casa, La Volpe presentó su renuncia arguyendo la "ausencia de grandes figuras". Los senderos de éste y Jafet se separaron nuevamente.

Cuestionado acerca de si le comunicó sus razones en privado, respondió que, a su juzgar, se interrumpió de cierta manera el proceso que apuntaba hacia Brasil 2014. "No me dijo el porqué y no tenía por qué hacerlo, yo no era quién para pedirle explicaciones. Fueron motivos muy suyos, totalmente personales por los decidió irse. Sorprendió, claro, porque creo que se iba por buen camino, pero lo respeté", aseguró.

Pese a su distanciamiento del combinado tico, esos ocho meses en los que estuvieron juntos le sirvieron para añadirle enseñanzas al cúmulo de lecciones que La Volpe Guarchoni le dejó cuando todavía se hallaba en activo. "Cuando uno pasa por La Volpe, es un jugador; después de La Volpe se es otro. Igual hay otros entrenadores buenos por los que pasé, pero, indudablemente, me enseñó muchas cosas", confesó.

No en vano, apuntó, tiene 'escuela' internacional: en su tierra natal, en la Liga MX (Miguel Herrera, Daniel Guzmán, Rubén Omar Romano, José Guadalupe Cruz, etc.) o hasta en España, donde Josep Guardiola alguna vez, de su propia pluma, admitió, en un artículo publicado en El País, nutrirse de sus conceptos.

"Lo marca a uno, le enseña varias cosas. Por algo es que tiene una enorme corriente de jugadores y exjugadores en Argentina, México, acá [Costa Rica], Europa y otros lados. Como técnico también me marcó un estilo que llevo conmigo en mi carrera que apenas está empezando.

"Por supuesto que hay influencia [en su estilo]. En el aspecto ofensivo sobre todo: me gustan que mis equipos vayan siempre al ataque, circulen constantemente la pelota con idea, salgan jugando con el esférico controlado, lleguen con jugadas estructuradas...", continuó.

Por ello es que lamentaría si el otrora guardameta decide alejarse definitivamente al concluir la etapa de recuperación de la enfermedad que lo obligó a marcharse de Atlante: un aneurisma que, conforme a lo que cuenta Ricardo, le diagnosticaron síntomas en su paso por Costa Rica.

¿Fumaba demasiado?

"No lo sé, no soy doctor. Sí fumaba en casi todos los partidos; tampoco nada fuera de lo normal. Hay muchos técnicos que también lo hacen. [...] Sería triste si eso lo lleva al retiro, confiamos en su pronta recuperación. La Volpe todavía tiene 'cuerda' para rato, eso es seguro", respondió.

Además, si así fuera, Soto presiente que La Volpe se dedicaría a algo relacionado al balompié, sea dentro o fuera del campo: "Ha hecho muchas cosas por el fútbol y es una persona que se merece el reconocimiento. Desayuna, come y cena 24 horas al día este deporte, siempre quiere intentar cosas que son distintas en el fútbol. A lo mejor ya no estaría lleno, pero sí va a estar abierto a dar consejos, a ayudar".

Del sustituto de La Volpe, el colombiano Jorge Luis Pinto, señaló que se "lleva un proceso serio, profesional, de crecimiento y pensamos clasificar en este proceso a los mundiales de las diferentes categorías".

En otro orden de ideas, valuó el presente del Puebla, en la que residió en tres ciclos (1999-2000, 2002 y 2003/04), y sede del Premundial de la Concacaf que confiere cuatro boletos hacia el Mundial de Turquía 2013: "La ciudad me trae recuerdos bonitos. Estuve casi tres años y fueron muy lindos, de los mejores en el fútbol mexicano. Ahora [Manuel] Lapuente le vino a aportar identidad al equipo con la institución y los jugadores, y eso se ve en la tabla peleando por la Liguilla".

Para terminar, habló del Premundial y las aspiraciones de lograr el pasaje. En los Cuartos de Final se medirá a la revelación Cuba, la cual desplazó a Canadá al segundo puesto del Grupo B. Los ticos acabaron sublíderes del A, Estados Unidos los rebasó.

"Hablar de favoritos es muy difícil. Hay que ganar los partidos, planificarlos, cualquier cosa puede pasar. Costa Rica siempre tiene que estar ahí y nosotros tenemos ese compromiso de ir a nuestro tercer [sic: sería el cuarto] Mundial consecutivo", exclamó.

Sobre si su continuidad en la Sub 20 depende del resultado contra el elenco presidido por Raúl González Triana, explicó: "No lo sé, el fútbol es a base de resultados y lo que sí tengo claro es que quiero seguir ligado a él. Yo no pienso en el fracaso, esa palabra no existe; existen solo las experiencias buenas y malas, y a las dos hay que sacarles provecho".

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